Relative abundance of a geographically isolated population of red-rumped agouti (Dasyprocta leporina): a first assessment for Trinidad

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Many studies have demonstrated the importance of terrestrial mammal fauna to ecosystem functioning and services. To date however, few studies of mammal abundance in Trinidad and Tobago have been conducted. Our main objective here was to compare the relative abundance (RA) of agoutis (Dasyprocta leporina), an important bushmeat species, in a lowland, multi-use recreational forest surrounded by urbanization, with a former plantation that is now a protected nature reserve containing upland secondary forest. We hypothesized that coarse-scale factors such as hunting, elevation, proximity to paved roads, and vegetation density, would affect the relative abundance of these two agouti populations. As part of the first pilot survey of the ocelot (Leopardus pardalis) on Trinidad, using the same camera setup, we deployed paired camera-trap stations at 10 sites in the recreational forest, and five sites in the smaller nature reserve, along a 1 km² grid of each study site’s trail system between 24 June and 6 November 2016. To test the relative importance of these key ecological factors on agouti relative abundance, we conducted simple linear regressions of each covariate. We found that hunting was significantly associated with lower relative abundance of agouti (p < 0.05), whereas increases in elevation had a significant positive effect on relative abundance of agouti (p < 0.05). Interestingly, we also found a significant inverse relationship between agouti abundance and the proximity to paved roads (p < 0.05), i.e., agouti relative abundance was greater at shorter distances or closer to paved roads. We also found no relationship between vegetation density and agouti relative abundance (p > 0.05). We concluded that hunting, elevation, and proximity to paved roads, all significantly impact the relative abundance index (RAI) of local agouti populations.


Numerosos estudios han demostrado la importancia de la fauna de mamíferos terrestres para el funcionamiento y los servicios de los ecosistemas. Sin embargo, hasta la fecha, se han realizado pocos estudios sobre la abundancia de mamíferos en Trinidad y Tobago. Nuestro principal objetivo aquí fue comparar la abundancia relativa (RAI) de agutíes (Dasyprocta leporina), una importante especie de carne de animales silvestres, en un bosque recreativo de tierras bajas de usos múltiples rodeado de urbanización, con una antigua plantación que ahora es una reserva natural protegida que contiene bosque secundario de tierras altas. Planteamos la hipótesis de que factores de escala gruesa como la caza, la elevación, la proximidad a caminos pavimentados y la densidad de vegetación afectarían la abundancia relativa de estas dos poblaciones de agutíes. Como parte de la primera encuesta piloto del ocelote (Leopardus pardalis) en Trinidad, utilizando la misma configuración de cámara, implementamos estaciones de cámaras trampa emparejadas en 10 sitios en el bosque recreativo y cinco sitios en la reserva natural más pequeña, a lo largo de 1 cuadrícula de km² del sistema de senderos de cada sitio de estudio entre el 24 de junio y el 6 de noviembre de 2016. Para probar la importancia relativa de estos factores ecológicos clave en la abundancia relativa de agutí, realizamos regresiones lineales simples de cada covariable. Encontramos que la caza se asoció significativamente con una menor abundancia relativa de agutí (p < 0.05), mientras que los aumentos en la elevación tuvieron un efecto positivo significativo sobre la abundancia relativa de agutí (p < 0.05). Curiosamente, también encontramos una relación inversa significativa entre la abundancia de agutí y la proximidad a caminos pavimentados (p < 0.05); es decir, la abundancia relativa de agutí fue mayor a distancias más cortas o más cerca de caminos pavimentados. Tampoco encontramos relación entre la densidad de vegetación y la abundancia relativa de agutí (p > 0.05). Concluimos que la caza, la elevación y la proximidad a caminos pavimentados impactan significativamente el índice de abundancia relativa (RAI) de las poblaciones locales de agutí.