Genetic analyses suggest burrow sharing by Río Negro tuco-tucos (Ctenomys rionegrensis)

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Genetic analyses of kinship can generate important insights into social structure, particularly for species for which direct observations of social relationships are challenging. We used molecular markers to characterize the kin structure of a population of the Río Negro tuco-tuco (Ctenomys rionegrensis), a subterranean species of rodent that is rarely observed above ground. Previous research has revealed that adults of this species engage in at least periodic episodes of burrow sharing, indicating that C. rionegrensis may not be strictly solitary. To explore the kin structure of this species, we used variability at 10 microsatellite loci to determine if (1) adults and juveniles captured at the same burrow entrance were parents and offspring and (2) kinship among adults captured together differed from that among randomly sampled pairs of individuals in our study population. Our analyses revealed that adults and juveniles captured together were not typically parents and offspring, suggesting potential mixing of litters among burrow systems. Relatedness among adults captured together did not differ from background levels of genetic similarity, providing no evidence that spatial proximity was associated with kin structure. Collectively, our findings support the hypothesis that C. rionegrensis is not strictly solitary but instead engages in burrow sharing by adults and associated litters of young.


Análisis genéticos sugieren la existencia de madrigueras compartidas en los tucu-tucus de Río Negro (Ctenomys rionegrensis). Los análisis genéticos de parentesco pueden generar importantes ideas sobre la estructura social, particularmente en especies donde las observaciones directas de las relaciones sociales son aún muy discutidas. Utilizamos marcadores moleculares para caracterizar la estructura de parentesco en una población de los tuco-tucos de Río Negro (Ctenomys rionegrensis), una especie de roedores subterráneos que rara vez se observa sobre la superficie. Investigaciones anteriores han revelado que los adultos de esta especie pueden compartir madrigueras, al menos por periodos, indicando que esta especie puede no ser estrictamente solitaria. Para explorar la estructura de parentesco de esta especie utilizamos la  variabilidad presente en 10 loci de microsatélites para determinar si (1) adultos y juveniles capturados en la misma madriguera son padres e hijos y (2) el parentesco entre los adultos capturados en las mismas cuevas difiere del de pares de individuos muestreados al azar en la población estudiada. Nuestros análisis revelaron que los adultos y los juveniles capturados juntos típicamente no están emparentados, lo que sugiere una posible mezcla de camadas dentro del sistema de madrigueras. El parentesco entre los adultos capturados juntos, sin embargo, no difirió de los niveles medios de similitud genética, sin proporcionar evidencia de que la proximidad espacial estuviera asociada con la estructura de parentesco. En conjunto, nuestros hallazgos apoyan la hipótesis de que C. rionegrensis no es una especie estrictamente solitaria, sino que existe intercambio de madrigueras entre los adultos y sus camadas asociadas.

Daily patterns of activity in free-living Rio Negro tuco-tucos (Ctenomys rionegrensis)

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Activity patterns are a fundamental aspect of the biology of many species, with important implications for survival and reproduction. Typically, such patterns of activity are thought to be entrained by light cues, raising intriguing questions about the nature of circadian rhythms in subterranean species, members of which spend virtually their entire lives in dark, underground burrows. As part of ongoing studies of the behavioural biology of the Rio Negro tuco-tuco (Ctenomys rionegrensis), we used data from free-living animals to characterize daily patterns of activity in this subterranean species of rodent. The locations of 5 radiocollared adults were recorded hourly for 72 consecutive hours during November, 2005. Analyses of 5 measures of activity based on these data revealed that individuals changed locations more often and moved greater distances between successive radio fixes during daylight hours. These data are consistent with studies of other ctenomyid rodents in suggesting that C. rionegrensis tends toward diurnality. Comparisons with other lineages of subterranean rodents indicate that activity patterns vary markedly among these burrow-dwelling mammals, with substantial intra- as well as inter-specific differences in activity reported.


Patrones de actividad diaria en libertad de los tuco-tucos de Río Negro (Ctenomys rionegrensis). Los patrones de actividad son un aspecto fundamental de la biología de muchas especies, con gran impacto en su sobrevivencia y reproducción. Típicamente se considera que los patrones de actividad, aun siendo endógenos, se sincronizan con la luz, lo cual plantea interrogantes sobre la expresión de los ritmos circadianos en las especies subterráneas, cuyos miembros pasan virtualmente toda su vida en oscuras cuevas subterráneas. Como parte del estudio de la biología del comportamiento del tuco-tuco de Río Negro (Ctenomys rionegrensis) colectamos datos de animales en condiciones naturales para caracterizar el patrón diario de actividad en esta especie de roedor subterráneo. Se registró la localización de 5 individuos cada hora durante 72 horas consecutivas en noviembre 2005. El análisis de 5 medidas de actividad calculadas a partir de los datos mostró que los individuos cambian de localización más frecuentemente y se mueven mayores distancias durante el día. Esta tendencia a mayor actividad diurna es consistente con estudios realizados en otras especies de ctenómidos. Las comparaciones con otros roedores subterráneos muestran que el patrón de actividad diario es un rasgo muy variable, con importantes variaciones tanto dentro como entre especies.

Obituario: Oliver Pearson (1915–2003)

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Eileen Lacey and John Wieczorek | Oliver Pearson


Richard D. Sage y Miguel I. Christie | «Mi casa es tu casa». Un homenaje a Oliver P. Pearson


Ricardo A. Ojeda | Oliver Pearson y su paso por estas tierras


Enrique P. Lessa | Apuntes personales sobre Oliver P. Pearson


Carlos E. Borghi | Oliver Pearson


Milton H. Gallardo | Oliver Pearson, maestro y amigo


Ulyses F.J. Pardiñas | Oliver Pearson


J. Adrián Monjeau | Finalmente, el bosque fue una fiesta