Dieta del zorro culpeo Lycalopex culpaeus (Molina, 1782) durante la megasequía de Chile central: rol del ganado y evidencia de una alta interacción trófica entre mamíferos carnívoros

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Chile ha experimentado una extensa sequía, la que ha sido sostenida desde el año 2010. En este contexto nosotros realizamos un estudio trófico en Lycalopex culpaeus, en la zona mediterránea chilena, en medio de este evento climático extremo, para analizar cómo este fenómeno de restricción en disponibilidad de recursos tróficos afecta la dieta del culpeo. El análisis de fecas permite observar que L. culpaeus sustentó su dieta en el consumo de lagomorfos y de ganado, probablemente muerto. Durante este periodo no se registraron cambios en la actividad de los zorros. Otro aspecto interesante fue la presencia sostenida de mamíferos carnívoros en las fecas a lo largo del año; esto último sostiene lo observado en otras regiones respecto a lo comunes que serían las muertes interespecíficas entre mamíferos carnívoros.


Diet of culpeo fox Lycalopex culpaeus (Molina, 1782) during the mega-drought of central Chile: role of cattle and evidence of a high trophic interaction between carnivorous mammals. Chile has experienced a strong drought, which has been sustained since 2010. In this context, we conducted a trophic study for Lycalopex culpaeus, in the Chilean Mediterranean area, during this extreme climatic event to analyze how this phenomenon of restriction in the availability of trophic resources affects the diet of these foxes. The analysis of feces allows us to observe that L. culpaeus based its diet on lagomorphs and on the use of cattle, probably dead. During the study there was no change in foxes activity. Another interesting aspect was the sustained presence of carnivorous mammals in the feces throughout the year; the latter supports what has been observed in other regions, in that interspecific kills are common among carnivorous mammals.