Evaluation of population parameters of coypu Myocastor coypus (Rodentia, Myocastoridae) during and outside the authorised hunting season in the floodplain of the Paraná River, Argentina

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We studied a Myocastor coypus (Molina, 1782) population during the authorised hunting season (AHS) and outside the hunting season (OHS) in the floodplain of the Paraná River (Argentina), a representative area for this species within its original geographic range. The aims of this work were to describe and compare fluctuations in population parameters (relative abundance, sex ratio, age structure) and in the physical condition between these two periods. Additionally, we discussed the possible occurrence of simultaneous influence of environmental factors (particularly the hydroperiod) and hunting pressure on these parameters. The absolute density during the AHS was 2.78 individuals/ha. No differences in the trapping success index were found between AHS and OHS. Throughout the study period the sex ratio remained 1:1. Adults predominated at the beginning of the AHS. There was no predominance of any age class during the OHS. The physical condition index (PCI) decreased during the AHS for both sexes, while in OHS only for females increased in December. No differences were found in the PCI between AHS and OHS for both sexes. The hydroperiod of the Paraná River showed a decrease during AHS and more stable but lower values during OHS. We hypothesise that these results could be related to a compensatory favourable effect of the habitat conditions (particularly the hydrological regime) over the negative effect of hunting pressure.


Evaluación de parámetros poblacionales de Myocastor coypus (Rodentia, Myocastoridae) durante la temporada de caza autorizada y fuera de ella en la planicie aluvial del Río Paraná (Argentina). Se estudió una población silvestre de Myocastor coypus (Molina, 1782) dentro de la temporada de caza autorizada (TCA) y fuera de ella (FCA) en la planicie aluvial del Río Paraná (Argentina), un área representativa dentro de su rango original de distribución. Los objetivos de este estudio fueron describir y comparar las fluctuaciones observadas en algunos parámetros poblacionales (abundancia relativa, proporción de sexos, estructura de edades) y en la condición física entre ambos períodos, y discutir el posible efecto simultáneo de factores ambientales (hidroperíodo) y de la presión de caza sobre ellos. La densidad absoluta en TCA fue de 2.78 individuos/ha. No se observaron diferencias significativas entre TCA y FCA en los los índices de éxito de trampeo estimados. Durante todo el período estudiado la proporción de sexos fue 1: 1. Los adultos fueron la clase de edad predominante y estuvieron más representados al inicio que al final de la TCA. No predominó niguna clase de edad durante la FCA. El índice de condición física (ICF) decreció a lo largo de TCA para ambos sexos mientras que sólo las hembras alcanzaron un pico relativo en diciembre (FCA). No obstante, no existieron diferencias en IFC entre TCA y FCA. El hidroperíodo del Río Paraná mostró un decrecimiento durante la TCA mientras que en la FCA se observaron valores más bajos y estables. Los resultados observados podrían estar relacionados con un efecto compensatorio de las condiciones de hábitat (particularmente del régimen hidrológico) sobre el efecto negativo de la presión de caza.

Evaluación de trampas y cebos para la captura viva de Myocastor coypus

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El objetivo de este trabajo fue comparar dos tipos de trampas jaula diseñadas para la captura viva de Myocastor coypus, a fin de brindar herramientas adecuadas para el control o estudios demográficos, sin necesidad de causar la muerte del animal. Se analiza la eficiencia (E) y probabilidad (P) de captura, ineficacia (I) y selectividad (S) de las mismas. Se evalúa también la preferencia por cebos empleados. En seis lagunas del Campo de Golf de la Ciudad de Buenos Aires se realizaron capturas con remoción utilizando trampas jaula tipo «Tomahawk» con distintos tipos de malla metálica y cebo. Se evaluó su eventual selección y preferencia, se estimó su E, la I y S de las trampas jaula. No se encontraron diferencias ni entre tipo de trampa (p > 0.05) ni entre cebos (p > 0.05). La E media fue de 0.2; la I de la trampa de 0.07 y la S de 0.97. Si bien la E fue relativamente baja, fue superior a la obtenida por otros autores. La baja I y elevada S de la trampa sugieren que la metodología puede ser aplicada para realizar la captura de ejemplares de M. coypus en condiciones medioambientales similares a las del presente trabajo.


Cage trapping and bait evaluation for the capture of alive individuals of Myocastor coypus. The goal of this study was to compare two types of cage traps designed for the capture of Myocastor coypus in order to bring adequate management tools for population studies of the species, without killing the animals. Capture efficiency (E), probability of capture, inefficacy (I) and selectivity (S) of the traps were analyzed. We also evaluate the preference for different types of bait. In six ponds of the Buenos Aires Golf Field removal captures were accomplished using traps of the “Tomahawk” type made with different meshes and baits. We evaluated selection and preference and we estimated traps’ E, I, and S. We did not find any difference between cage trap types (p > 0.05) nor bait (p > 0.05). Means of E, I and S were 0.2, 0.07 and 0.97 respectively. Even if the E was low during this study, it was higher than the one obtained by other authors. Taking into account the low value obtained for I and the high S obtained for the trap, we consider that the methodology used is adequate to capture M. coypus, at least in similar conditions as the one present for this study.