Ecological strategies and impact of wild boar in phytogeographic provinces of Argentina with emphasis on aridlands

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Wild boar is an invasive species introduced to Argentina for sport hunting purposes. Here, this species is present in at least 8 phytogeographic provinces but we only have information in four of them (Pampean grassland, Espinal, Subantarctic and Monte Desert). We review the ecological strategies and impact of wild boar on ecosystem processes in these different phytogeographic provinces and identify knowledge gaps and research priorities for a better understanding of this invasive species in Argentina. We observe that foraging strategies of wild boar consist in consuming mainly plant species rich in energy, especially those with bulbs and fuits having high concentrations of carbohydrates and lipids, and the use of habitat is closely associated with food resource availability. Wild boar generate a broad variety of impacts reflected in plant species composition, structure and biomass, and changes in soil properties such as increased soil degradation in the Monte Desert. We conclude that the impacts of wild boar in Argentina are mostly negative, demanding more interaction among relevant players (scientists, government officials, managers of protected areas, and landowners) to plan the population control strategies needed to mitigate damage to native ecosystems and agricultural production in the country.


Estrategias ecológicas e impacto del jabalí en provincias fitogeográficas de Argentina con énfasis en las tierras áridas. El jabalí es una especie exótica introducida en Argentina para la caza deportiva. Aquí, esta especie está presente en al menos 8 provincias fitogeográficas aunque solo tenemos información para cuatro de ellas (Pampeana, Espinal, Subantártica y Desierto del Monte). Se hace una revisión de las estrategias ecológicas y del impacto del jabalí sobre el ecosistema invadido en diferentes provincias fitogeográficas de Argentina, identificando los vacíos y necesidades de investigación para un mejor entendimiento de esta especie invasora. Observamos que la estrategia de forrajeo del jabalí consiste en consumir principalmente especies de plantas ricas en energía, con un alto contenido de carbohidratos y lípidos presentes en bulbos y frutos; y que el uso del hábitat está principalmente asociado con la disponibilidad de los recursos alimenticios. El jabalí en Argentina genera una amplia variedad de effectos relacionados con la composición, estructura y biomasa de la vegetación, y con cambios en las propiedades del suelo, donde genera un aumento de la degradación del mismo, ejemplificado en el Desierto del Monte. Concluimos que el impacto generado por el jabalí en Argentina es mayormente negativo, por lo que es necesaria la interacción de diferentes actores (científicos, gobierno, administradores de áreas protegidas y propietarios de campos) para planificar una estrategia de gestión y control de las poblaciones de jabalí, y por lo tanto mitigar su daño sobre el ecosistema nativo y los sistemas productivos del país.

Chromosomal variability and morphological notes in Graomys griseoflavus (Rodentia, Cricetidae, Sigmodontinae), from Catamarca and Mendoza provinces, Argentina

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Genetic variability in rodents is extremely wide and a fruitful field of research. Graomys griseoflavus is a phyllotine rodent, endemic to South America, polymorphic for Rb rearrangements. However, few individuals and populations were studied cytogenetically to date, considering its wide distribution. We present and compare chromosomal data from Mendoza and Catamarca provinces, contrasting previous hypothesis about its karyotypic evolution. All populations were polymorphic for Rb rearrangements; in addition, we describe a new fusion from Mendoza. The presence of more than one heterozygous fusion in several localities refute the hypothesis proposed for this species that for a new fusion to be generated the others must occur in homozygosis. The recorded 2n have an irregular geographic distribution. The extra short arms detected are additional factors of chromosome variability. Some external qualitative characters (i.e., coloration) show certain variability. In some quantitative external and cranial characters, a low degree of sexual dimorphism was detected. However, there were not significant differences in external and cranial metrics variables among localities indicating low degree of differentiation, as reported in previous works; neither the coefficients of variation of these variables had high values compared to other related species. While a larger sample is needed for these different types of characters, the high chromosomal variability does not seem to correspond with comparable degrees of morphological and mitochondrial variability in G. griseoflavus.


Variabilidad cromosómica y notas morfológicas en Graomys griseoflavus (Rodentia, Cricetidae, Sigmodontinae) de las provincias de Catamarca y Mendoza, Argentina. La variabilidad genética de los roedores es extremadamente amplia y es un fructuoso campo de investigaciones. Graomys griseoflavus es un roedor filotino endémico de América del Sur, polimórfico para reordenamientos Rb. Si bien posee una extensa distribución, pocos individuos y poblaciones han sido estudiados citogenéticamente. En este trabajo presentamos y comparamos datos cromosómicos de las provincias de Mendoza y Catamarca, contrastando hipótesis previas sobre su evolución cariotípica. Todas las poblaciones fueron polimórficas para rearreglos Rb y se describe una nueva fusión en ejemplares de Mendoza. La presencia de más de una fusión en heterocigosis en varias localidades refuta la hipótesis propuesta para esta especie de que para la generación de una nueva fusión las otras deben presentarse primero en homocigosis. Los citotipos registrados poseen una distribución geográfica irregular. La detección de brazos cortos extras muestra factores adicionales de variabilidad cromosómica. Algunos caracteres cualitativos externos (i.e., coloración) muestran cierta variabilidad. En algunos caracteres cuantitativos externos y del cráneo se detectó un bajo grado de dimorfismo sexual. Sin embargo, no hubo diferencias significativas entre localidades en las variables métricas externas y craneales, como se reporta en otros trabajos para la especie; tampoco los coeficientes de variación de esas variables presentaron valores elevados comparados con otras especies relacionadas. Si bien una muestra mayor es necesaria para estos diferentes tipos de caracteres, la alta variabilidad cromosómica parece no ser correspondida con grados comparables de variabilidad morfológica y mitocondrial en G. griseoflavus.

Loxodontomys pikumche (Rodentia, Cricetidae). A new species for Argentina

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We report the first record of occurrence of Loxodontomys pikumche Spotorno et al., 1998, in the Central Andes of Argentina. We briefly describe external characters, skull, karyotype, and habitat; also, we provide general comparisons with the other known species in the genus, L. micropus.


Loxodontomys pikumche (Rodentia, Cricetidae) nueva especie para Argentina. Se reporta el primer registro de ocurrencia de Loxodontomys pikumche Spotorno et al., 1998, para los Andes Centrales de Argentina. Se describen brevemente los caracteres externos, morfología craneal, cariotipo y hábitat; además, se ofrece una comparación general con la otra especie conocida en el género, L. micropus.

Nuevos registros de Tympanoctomys barrerae (Rodentia, Octodontidae)

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La rata vizcacha colorada, Tympanoctomys barrerae, presenta un rango geográfico reducido y ocurre a modo de parches poblacionales aislados y asociados a salares. En esta nota reportamos nuevos registros de distribución para las provincias de San Juan, Neuquén y La Pampa, y ampliamos considerablemente la distribución septentrional (340 km) y meridional (279 km) de la especie. Este conjunto de datos, sumado al registro fósil recientemente descubierto, extiende notablemente la distribución pasada y reciente de
este género.


New records of Tympanoctomys barrerae (Rodentia, Octodontidae). The red vizcacha rat, Tympanoctomys barrerae, shows a reduced geographic range and a patchy distribution of its populations associated to salt basins. We report new distributional records for San Juan, Neuquén and La Pampa provinces, with a significant extension of their septentrional (340 km) and meridional (279 km) distribution. These set of data, coupled with the fossil record recently discovered, expand the past and actual distribution for the genus considerably.

Cytogenetics and redescription of Graomys (Rodentia, Sigmodontinae) from Chumbicha, Catamarca, Argentina

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The taxonomy, phylogenetic relationships and distribution of the genus Graomys are confusing. In this note we report karyotypic data for specimens of Graomys collected in Chumbicha, Catamarca Province, Argentina. Their karyotypes agree with G. centralis with 2n = 42. The individuals from Chumbicha are similar in morphology to G. griseoflavus but smaller. Our results suggest that Chumbicha’s specimens are conspecific with G. medius. Moreover, we propose to synonymize G. medius with G. centralis. Other data of the genus suggest that the name G. chacoensis should be applied to specimens with 2n = 42.


Citogenética y redescripción de Graomys (Rodentia, Sigmodontinae) de Chumbicha, Catamarca, Argentina. El estado taxonómico, las relaciones filogenéticas y distribución de algunas especies del genero Graomys son confusas. Aquí reportamos datos de cariotipos para especímenes de Graomys colectados en Chumbicha (Catamarca, Argentina). Los cariotipos coinciden con G. centralis con 2n = 42. Los individuos de Chumbicha son similares en morfología a G. griseoflavus, pero mas pequeños. Nuestros resultados sugieren que los ejemplares de Chumbicha son conespecíficos con G. medius. Por lo tanto proponemos sinonimizar G. medius con G. centralis. Otros datos del género sugieren que el nombre G. chacoensis debería ser aplicado a los especímenes con 2n = 42.

Áreas de acción en un ensamble de roedores del desierto del Monte (Mendoza, Argentina)

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Home range of a rodent population in the Monte desert (Mendoza, Argentina). In the central portion of the Monte desert four small rodent species coexist: Graomys griseoflavus, Akodon molinae, Eligmodontia typus, and Calomys musculinus. Using the Convex Polygon Method, we assessed the home range of these species at different habitats and made comparisons among species, and between sexes and different seasons of the year. We found that home range did not differ among species, but there is a tendency to increase range size as the species corporal size increases. Overlapping of home range was different at different seasons of the year, probably due to different population densities, but home range size was constant along the year. Habitat type and sex affect home range only for G. griseoflavus and A. molinae, respectively.