Sistemática de mamíferos de Argentina: patrones, tendencias y perspectivas en la acumulación de conocimientos

, , , , , , ,

La fauna de mamíferos de Argentina incluye 411 especies nativas vivientes y extintas en tiempos históricos (repartidas en 186 géneros, 47 familias y 12 órdenes), además de 21 especies introducidas y asilvestradas. En esta contribución se presenta un análisis de las tendencias históricas y recientes en el conocimiento sistemático de los mamíferos de Argentina y de algunos aspectos geográficos de este proceso. En líneas generales, las curvas de acumulación de nuevas especies son similares a las registradas para los mamíferos neotropicales en su conjunto. El trabajo taxonómico fue inicialmente realizado por investigadores del hemisferio norte, pero en la actualidad es principalmente realizado por científicos latinoamericanos. En los últimos 40 años se describieron 39 especies cuya distribución incluye a la Argentina, casi a razón de una por año. Treinta y una de estas especies nuevas son endémicas de Argentina y tienen distribuciones relativamente restringidas. Las ecorregiones donde se registraron más especies nuevas corresponden a las Yungas Australes, el Monte (Alto y Bajo) y el Chaco Seco, en el centro-oeste, centro y noroeste de Argentina; paradójicamente, algunas de estas ecorregiones se encuentran entre las menos exploradas de nuestro país. Finalmente, por su centralidad en el trabajo taxonómico, se discuten algunos aspectos relacionados con las colecciones de mamíferos en instituciones nacionales.


Systematics of mammals in Argentina: patterns, trends and perspectives in the accumulation of knowledge. The mammalian fauna of Argentina includes 411 living and recently extinct native species (divided into 186 genera, 47 families and 12 orders), as well as 21 introduced and feral species. This contribution presents an analysis of the historical and recent trends in the systematic knowledge of the mammals of Argentina and some geographical aspects of this process. Overall, the accumulation curves for new species are similar to those recorded for neotropical mammals as a whole. The taxonomic work was initially carried out by researchers from the northern hemisphere, but at present it is mainly carried out by Latin American scientists. In the last 40 years, 39 species were described whose distribution includes Argentina, almost at the rate of one per year. Thirty-one of these new species are endemic to Argentina and have relatively restricted distributions. The ecoregions where more new species are registered correspond to the Austral Yungas, the Monte (High and Low) and the Dry Chaco, in west-central, central and northwestern Argentina; paradoxically, some of these ecoregions are among the least explored in our country. Finally, due to its centrality in taxonomic work, some issues related to the national mammal collections are discussed.

Estructura espacio-temporal de los ensambles de pequeños mamíferos terrestres en gradientes altitudinales de los Andes secos en el noroeste argentino

, ,

Se describe el patrón de composición y abundancia de especies de micromamíferos terrestres y su variación temporal, a lo largo de un gradiente altitudinal en ambientes áridos del noroeste argentino. Se establecieron dos transectas altitudinales, desde 2700 a 4700 m snm, sobre las laderas secas de la vertiente oriental de los Andes, en las provincias de Jujuy y Salta. En cada transecta se establecieron cinco sitios de muestreo cada 500 m de altura. El muestreo se realizó mediante grillas de 36 (6 × 6) trampas tipo Sherman y cada sitio se visitó en 10 oportunidades. El patrón de riqueza y abundancia a lo largo del gradiente se identificó mediante regresiones (LOWESS, lineales y polinómicas) y la influencia de los factores climáticos explicativos se evaluó mediante regresiones múltiples (GLMs). Se capturaron 235 individuos de nueve especies con un esfuerzo de muestreo de 4248 trampas-noche. Los máximos de riqueza y abundancia se registraron en sitios de altitud intermedia (3700 m). El factor que mejor explicó la variación del patrón de riqueza y abundancia fue la precipitación. Las abundancias fueron significativamente mayores durante la estación seca (abril-septiembre). Es posible que los ambientes por encima de 3500 m deban ser contemplados como áreas prioritarias para la conservación de especies. Esto implica que el manejo de dichos ambientes en el noroeste argentino, considerados desérticos y pobres, debe ser revisado.


Spatial and temporal structure of terrestrial small mammal assemblages on elevation gradients of the dry Andes in northwestern Argentina. We describe the pattern of composition and temporal variation of terrestrial small mammal species along an altitudinal gradient in the arid slopes of the Andes in northwestern Argentina. We sampled two elevation transects, from 2700 to 4700 meters above sea level, in Jujuy and Salta provinces. Five sampling sites were established every 500 m of altitude on each transect. We established grids of 36 (6 × 6) Sherman type traps in every site and visited 10 times. We identified the pattern of richness and abundance along the gradient using LOWESS, linear and polynomial regressions and evaluated the influence of explanatory climatic variables using multiple regressions (GLMs). We captured 235 individuals of nine species with a sampling effort of 4248 traps/night. The richness and abundance peaked at intermediate elevations (3700 m). Precipitation was the factor that best explained the variation of both the richness and the abundance. The small mammals’ abundance was significantly higher during the dry season (April-September). It is possible that high elevation environments, above 3500 m, should be considered as priority areas for species conservation. This implies that the management of such environments in northwestern Argentina, considered desert and poor, must be reviewed.

Avances en el establecimiento de una línea de base para el monitoreo de comunidades de pequeños mamíferos no voladores del noroeste argentino

, ,

Las actividades antrópicas producen cambios en el uso del suelo y las condiciones climáticas, influyendo en las comunidades de plantas y animales. Los pequeños mamíferos responden a estos cambios modificando sus abundancias y su diversidad. En la actualidad no existe una línea de base sobre parámetros comunitarios para la mayoría de estas especies y para toda la heterogeneidad ambiental en el noroeste argentino (NOA), lo cual constituye un paso ineludible para dimensionar los efectos de esos cambios. A partir del análisis de material cráneo-dentario recuperado de egagrópilas de aves estrigiformes, caracterizamos la composición y diversidad de los ensambles de pequeños mamíferos en 34 localidades representativas de cinco ecorregiones del NOA. Identificamos 53 ítems presa, la mayoría correspondientes a roedores sigmodontinos. Los ensambles de cada localidad presentaron una composición de especies representativa de cada ecorregión a la que pertenecen. Las localidades con mayor riqueza fueron aquellas situadas en elevaciones intermedias, en áreas de ecotono o aquellas caracterizadas por presentar una cobertura vegetal bien conservada. Un rasgo notable fue la dominancia de especies del género Calomys en el Chaco Seco y la Selva Pedemontana de Yungas. El análisis de agrupamiento de localidades evidenció no sólo la influencia de la topografía y la heterogeneidad ambiental sino también el efecto de las modificaciones en el uso del suelo sobre las comunidades. Este trabajo constituye un punto de partida sustentado en numerosas localidades representativas de toda la diversidad ambiental en el NOA y es el primero en caracterizar las comunidades de estos mamíferos en la región a partir de evidencias obtenidas de la actividad trófica de aves rapaces.


Progress in the establishment of a baseline for the monitoring of communities of non-volant small mammals in northwestern Argentina. Anthropic activities produce changes in land use and climatic conditions, influencing biological communities. Small mammals respond to these changes by modifying their abundances and diversity. At present a baseline on population and community parameters for most of these species and all the environmental heterogeneity in Northwestern Argentina (NWA), which is important to measure the effects of these changes, is not available. From the analysis of cranial and dental material recovered from owl pellets, we characterize the composition and diversity of the small mammal assemblages in 34 localities representatives of five ecoregions in NWA. We identified 53 items prey, most of them sigmodontine rodents. The localities showed assemblages with species compositions representatives of each ecoregion. The richness was high in localities situated at intermediate altitudes, in ecotone areas between ecoregions, and in those characterized by showing a well-preserved vegetation cover. A remarkable feature was the clear dominance of species of the genus Calomys in the Dry Chaco and the Yungas Pedemontane Forest. The cluster analysis of the localities showed not only the influence of the topography and the climatic heterogeneity but also the effect of the land use modifications on the small mammal communities. This work represents an important starting point supported by a number of representative localities of all the environmental diversity in NWA and is the first to characterize the small mammal communities in the region developed from evidence obtained from the trophic activity of predatory birds.

Mamíferos de mediano y gran porte en corredores boscosos del pedemonte de yungas del noroeste argentino

, , ,

La transformación del ambiente natural constituye la principal amenaza para la conservación de muchas de las especies de mamíferos. La agricultura ha reducido la conectividad del piedemonte de Yungas con el Chaco, limitándola a corredores de hábitats naturales modificados que atraviesan una matriz de zonas transformadas. Mediante relevamientos con cámaras trampa, identificamos las especies medianas y grandes de mamíferos que utilizan corredores boscosos en dos sectores latitudinales del piedemonte de Yungas de Argentina. Estudiamos la diversidad de especies, la influencia de la distancia a través del corredor hasta el bosque continuo sobre la riqueza, cuantificamos similitudes en la composición y estructura de las comunidades entre ambas situaciones ambientales y evaluamos si los corredores constituyen zonas de paso o si los mamíferos establecen sus áreas de acción en los mismos. Registramos 22 especies en los corredores. Solo seis taxones registrados en bosque continuo no fueron documentados en los corredores, y tres fueron fotografiados solo en corredores. Para ambos sectores latitudinales, la equitatividad fue levemente mayor en corredores (aunque las diferencias fueron significativas solo en el sector norte), mientras que la riqueza de especies mostró tendencias opuestas entre sectores latitudinales, siendo mayor en el bosque del sector norte pero menor en el bosque del sector sur (aunque las diferencias no fueron significativas en ningún caso). No encontramos una influencia de la distancia al bosque continuo sobre la riqueza de mamíferos, ni diferencias importantes en la composición y estructura de las comunidades de ambas situaciones ambientales. En el norte, Dasyprocta punctata fue más frecuente en bosques continuos, mientras que Mazama gouazoubira y Leopardus pardalis prefirieron los corredores. En el sur, Leopardus pardalis y Pecari tajacu fueron más frecuentes en bosque continuo, mientras que Didelphis albiventris y las especies omnívoras utilizaron más los corredores. No encontramos diferencias significativas entre especies generalistas y especialistas en el uso de estos hábitats. Nuestro trabajo constituye la primera aproximación a esta temática en la región de las Yungas, aportando información relevante para el establecimiento de políticas de conservación.


Medium and large sized mammals in forested corridors of the yungas’ piedmont of northwestern Argentina. The transformation of the natural environment constitutes the main threat for the conservation of many mammal species. Agriculture has reduced the contact area of the Yungas piedmont forests with the Chaco region to corridors of modified natural habitats which cross the matrix of transformed areas. With camera traps surveys, we identified medium and large sized mammal species that use forested corridors in two latitudinal sectors of the Yungas piedmont forests in Argentina. We studied species diversity, the influence of the distance along the corridor to the continuous forest on species richness, and we evaluated whether the corridors are areas with established populations of these mammals. We recorded 22 species in the corridors. Only six species registered in the continuous forest were not recorded in the corridors, and three were only photographed in the corridors. For both latitudinal sectors, equitability was slightly higher in corridors (although differences only were significant in the northern sector) while species richness was different between latitudinal sectors, higher in the forest of the northern sector, but lower in the forest of the southern sector (although the differences were not significant in any case). We did not find any influence of the distance to the continuous forest on the richness of mammal species nor important differences in the composition and structure of the communities of both environmental situations. In the northern portion, Dasyprocta punctata was more frequently recorded in the continuous forest, whereas Mazama gouazoubira and Leopardus pardalis were more frequently recorded in the corridors. In the southern one, Leopardus pardalis and Pecari tajacu were more frequently recorded in the continuous forest, while Didelphis albiventris and the omnivore species more in the corridors. We did not find significant differences in the use of these habitats between the generalist and specialist species. This is the first study on this topic in the Yungas of Argentina, providing relevant information for the establishment of conservation policies.

Nuevos registros para el colicorto Monodelphis domestica (Wagner, 1842) (Didelphimorphia, Didelphidae) en Argentina

, ,

Se reportan dos nuevas localidades de registro para Monodelphis domestica en Argentina, que son a su vez las primeras para la provincia de Santiago del Estero. Los ejemplares fueron capturados en dos localidades del departamento Copo: i) cercanías de Caburé Sur (26° 07′ 37.4″ S, 62° 30′ 41.07″ O) y ii) Parque Provincial Copo (25° 55′ 2.54″ S, 61° 54′ 54.55″ O). Estos nuevos registros extienden 200 km al SSO la distribución conocida de este marsupial.


New records for the short-tailed opossum Monodelphis domestica (Wagner, 1842) (Didelphimorphia, Didelphidae) in Argentina. We report two new localities for Monodelphis domestica in Argentina; these are also the first records for the province of Santiago del Estero. The species was captured in two localities of Copo Department: i) vicinity of Caburé Sur (S 26° 07′ 37.4″, W 62° 30′ 41.07″) and ii) Parque Provincial Copo (S 5° 55′ 2.54″, W 61° 54′ 54.55″). These records extend the known distribution of this marsupial 200 km SSW.

Variabilidad genética de visones americanos Neovison vison asilvestrados en la provincia de Santa Cruz: ¿se cumple la paradoja genética de las especies invasoras?

, , , , , ,

Las especies invasoras constituyen una amenaza para la biodiversidad nativa. El éxito de las especies invasoras pese a su baja variabilidad genética se conoce como «paradoja genética». El visón americano (Neovison vison) fue introducido en varias regiones del planeta como Europa, Asia y América del Sur con fines peleteros. En Argentina fue introducido en la década de 1930 y, como resultado de la liberación de individuos en la naturaleza, lograron establecerse poblaciones silvestres en la región patagónica. El objetivo del presente trabajo es estudiar la diversidad genética de una población asilvestrada de la provincia de Santa Cruz y compararla con la de una población en cautiverio. Analizamos un fragmento de 359 pb de la región control de ADN mitocondrial y encontramos índices de variabilidad similares entre la población silvestre y la población cautiva. Al igual que en poblaciones asilvestradas de otras regiones del planeta, no se observa una reducción en la variabilidad genética en la población silvestre de Santa Cruz, probablemente como consecuencia de liberaciones y escapes recurrentes desde diversas fuentes de cautiverio.


Genetic variation of wild American mink (Neovison vison) in the Province of Santa Cruz. Is the genetic paradox of invasive species met? Alien species represent a threat to native biodiversity. The success of invasive species despite their reduced genetic diversity is known as “the genetic paradox”. The American mink (Neovison vison) was introduced in several regions of the world, like Europe, Asia and South America. In Argentina, they were introduced in the 1930s by the fur industry and wild populations were established in Patagonia due to liberations and escapes. In this study, we analyzed the genetic diversity of a wild American mink population of northern Santa Cruz Province and compared it with a captive population. We sequenced a 359-bp fragment of the mtDNA control region and found that genetic variability was similar between both groups. Like in other wild invasive populations, genetic variability was not reduced in the population of Santa Cruz, probably as a consequence of frequent releases and escapes from different sources of captive minks.

De venados, armadillos y coipos: los mamíferos autóctonos frente a los cambios en el uso del suelo, los manejos agropecuarios y la presencia de nuevos elementos en el paisaje rural

, , , , ,

La actividad agropecuaria ha sido, y continúa siendo, una gigantesca fuerza transformadora de nuestro planeta. Los agroecosistemas de las pampas, en Argentina, no han sido la excepción a estas transformaciones: a la expansión agrícola y la masiva adopción del sistema de siembra directa se le ha sumado el reordenamiento territorial y la intensificación de la ganadería. A su vez, obras de infraestructura (caminos, canalizaciones, terraplenes) impusieron nuevas configuraciones al paisaje rural. ¿Cómo ha respondido la mastofauna a estos cambios? En este trabajo sintetizamos los resultados registrados, entre los cuales podemos señalar: 1) un marcado uso diferencial de lotes por parte de las especies de armadillos más comunes, con mayor actividad de peludos (Chaetophractus villosus) en rastrojos agrícolas, y de mulitas (Dasypus hybridus) en campos ganaderos, 2) que la coexistencia entre venados de las pampas (Ozotoceros bezoarticus) y ganado vacuno solo es posible bajo sistemas de pastoreo que ofrezcan períodos de descanso a los potreros o bajo esquemas de baja carga ganadera, y 3) que los coipos (Myocastor coypus) utilizan diferencialmente los canales artificiales en períodos más secos. Se discuten las oportunidades y desafíos que estas respuestas tienen para la conservación de especies amenazadas o el manejo de especies potencialmente conflictivas, y se señalan algunas necesidades futuras de investigación en función de los cambios que continúan operando sobre estos sistemas.


Pampas deer, armadillos and coypus: autochthonous mammals and land use changes, agricultural managements and presence of new elements in the rural landscape. Agriculture has been and still remains as a huge transforming power of our planet. In Argentina, agroecosystems of the pampas have also changed accordingly, led by agricultural expansion and the massive adoption of the no-till system, along with territorial reorganization and intensification of livestock production. In turn, infrastructure (roads, channels, trenches) imposed new configurations to the rural landscape. How mammals have responded to these changes? Here we summarize the results recorded, among which we note: 1) a marked differential use of plots by the two most common species of armadillos, large hairy armadillos (Chaetophractus villosus) more active in crop stubbles, and southern long-nosed armadillos (Dasypus hybridus) more active in paddocks under livestock use; 2) the coexistence of Pampas deer (Ozotoceros bezoarticus) and cattle is only possible under grazing systems that provide resting periods to paddocks or under low stocking schemes; and 3) coypu (Myocastor coypus) differentially use artificial channels in drier periods. Opportunities and challenges derived from these responses are discussed for the conservation of endangered species or the management of potentially conflicting species, as well as some future research needs are identified in terms of changes that continue to operate on these systems.

Estrategias de conservación de la biodiversidad en paisajes forestales del Bajo Delta del Paraná – Uniendo a los actores clave de la región

, , , ,

Las consecuencias de las prácticas forestales sobre la biodiversidad varían según el manejo silvícola, del agua y el hábitat sustituido. Las plantaciones forestales pueden ser diseñadas y manejadas para preservar las especies silvestres y mantener las funciones ecosistémicas. Sin embargo, se requiere de un trabajo interdisciplinario y del consenso entre los actores involucrados para lograr los objetivos de conservación deseados. En el Bajo Delta del Paraná (Buenos Aires) se encuentra la mayor extensión de bosques plantados de álamo (Populus spp.) y sauce (Salix spp.) de la Argentina, y ello fue a cuenta de la desaparición y transformación de los hábitats naturales y de las especies que los habitaban. En los últimos 25 años, las investigaciones por parte de universidades y el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) permitieron obtener un diagnóstico de situación y determinar los impactos locales sobre la biota. Estos resultados dispararon la demanda de un cambio en la forma de producción que permitiera compatibilizar producción con conservación. Así, en 2009 se firmó un convenio sobre gestión forestal sostenible entre el INTA y la Asociación Forestal Argentina, a través del cual científicos, productores y gestores desarrollaron en conjunto el Protocolo de «Estrategias de conservación de la biodiversidad en bosques plantados de salicáceas del Bajo Delta del Paraná». Dicho documento refleja las demandas de los distintos sectores y provee pautas para alcanzar la sustentabilidad de la producción forestal en la región, varias de las cuales ya han sido puestas en práctica con resultados alentadores. El consenso entre los actores involucrados ha sido clave en este proceso.


Biodiversity conservation strategies in forestry plantations in the lower Paraná River Delta—bringing together key regional actors. The consequences of forestry practices on biodiversity vary according to silvicultural treatments, water system management and the natural habitat that is replaced. Commercial plantations can be designed and managed to preserve wild species and to maintain ecosystem functions. However, interdisciplinary work and consensus among key stakeholders are required to achieve the desired conservation objectives. The Lower Delta of the Paraná River (Buenos Aires) contains the largest area in Argentina dedicated to commercial plantations of poplar (Populus spp.) and willow (Salix spp.), transforming the natural habitats and modifying the species that inhabited them. In the last 25 years, extensive research by universities and by the National Institute of Agricultural Technology (INTA) has documented these local impacts, and triggered demands for changes in production practices, to make production and conservation more compatible. In this context, an agreement on sustainable forest management was signed in 2009 between INTA and the Argentine Forest Association, through which scientists, forest producers, and managers jointly developed a protocol entitled “Biodiversity conservation strategies in salicaceae plantations in the Lower Delta of the Paraná River”. This document reflects the demands of different sectors and provides guidelines for achieving the sustainability of forestry production in this region. Several of these guidelines have already been implemented with encouraging results. The consensus among principal stakeholders has been key to this process.

On the continuing need for scientific collecting of mammals

Nature’s imperiled state during the present biodiversity crisis has caused many to question the justification for continued scientific collecting. Public opposition to and criticism of biological collecting is especially strong for “charismatic megafauna” like birds and mammals. This article reviews the various ways that biodiversity science is dependent on biological collections, drawing illustrations from on-going work on Neotropical mammals. Modern collections are directly responsible for many of the major discoveries now being made on this remarkable fauna. Not a single case is known where scientific collecting has imperiled or caused the extinction of any Neotropical mammal; all professional scientific organizations have guidelines to prevent this negative impact from developing. Biological collecting is an essential feature of data acquisition and validation. It must continue if biodiversity science is to inform global conservation efforts.


Sobre la continua necesidad de efectuar recolección científica de mamíferos. La actual crisis de la biodiversidad y sus consecuencias negativas en la naturaleza ha provocado el cuestionamiento a la recolección científica continua. La oposición pública y la crítica a la recolección biológica se hacen particularmente fuertes cuando se trata de  «megafauna carismática», como los pájaros y los mamíferos. El presente artículo revisa las diversas maneras en que la ciencia de la biodiversidad depende de las colecciones biológicas, ilustrándolas a partir de trabajos sobre mamíferos neotropicales, actualmente en curso. Las colecciones modernas son directamente responsables de muchos de los grandes descubrimientos actuales relacionados con esta notable fauna. No se conoce un solo caso en el cual la recolección científica haya puesto en peligro a un mamífero neotropical o haya causado su extinción. Todas las organizaciones científicas profesionales se ajustan a ciertas pautas para evitar este tipo de impacto. La recolección biológica es un aspecto esencial de la adquisición y validación de datos, y debe continuar si la ciencia de la biodiversidad quiere brindar información que contribuya efectivamente a la conservación a nivel mundial.