Response of mammals to ecotourism, cattle farming, and habitat structure in the northern and southern Brazilian Pantanal

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The Pantanal, the world’s largest wetland, is a biodiversity hotspot and home to several threatened species. The growth and transition of the local economy are a major threat to the ecosystem, and sustainable income sectors need to be established. The local economy is based mainly on cattle farming, while ecotourism has recently become important. Our study was conducted in two subregions of the Brazilian Pantanal, the northern subregion Poconé in Mato Grosso and the southern subregion Nhecolandia in Mato Grosso do Sul. Our results indicate that the two main economic sectors, cattle farming and ecotourism, can support sustainable development when operated at a small scale. Traditional cattle farming had no negative effect on mammalian wildlife richness or abundance in either of our study areas, whereas ecotourism did not affect species abundance but did affect species richness in a few cases. These results are derived from a ten-month camera-trap study (middle of July to middle of October 2010, end of December 2012 to beginning of March 2013, and middle of August to end of November 2013) conducted in both subregions. The habitats at both of our study sites consisted of a mix of forest and grassland savanna, the most important factor to support high species diversity. Our study is part of an ongoing long-term Pantanal mammal monitoring project aiming to introduce sustainable management practices.


Resposta dos mamíferos ao ecoturismo, pecuária e estrutura do habitat no Pantanal norte e sul do Brasil. O Pantanal, a maior área úmida do mundo, é um centro de biodiversidade e local onde vivem várias espécies ameaçadas. O crescimento e a transição da economia local são uma grande ameaça para esse ecossistema, portanto, é necessário estabelecer setores de renda sustentável. A economia local é baseada, principalmente, na pecuária, enquanto o ecoturismo se tornou importante recentemente. Este estudo, desenvolvido em duas sub-regiões do Pantanal brasileiro, a sub-região norte de Poconé, em Mato Grosso, e a sub-região sul de Nhecolandia, em Mato Grosso do Sul, demonstrou que esses dois setores econômicos podem apoiar o desenvolvimento sustentável quando conduzidos em pequena escala. A pecuária tradicional não demonstrou um efeito negativo sobre a riqueza ou abundância de espécies de mamíferos selvagens em nenhuma das áreas estudadas. Embora o ecoturismo, tambem não tenha afetado a abundância de espécies, observa-se, em poucos casos, que a riqueza de espécies foi afetada. Esses resultados são parte de um estudo de dez meses empregando câmeras trap (meio de julho a meio de outubro de 2010, fim de dezembro de 2012 a início de março de 2013, e agosto a novembro de 2013) em ambas sub-regiões. A estrutura do habitat, composta por florestas e pastagens, é o vetor mais importante para suportar a alta diversidade de espécies desse ecossistema. Esse estudo está inserido em um projeto de longo prazo de monitoramento de mamíferos silvestres do Pantanal, com o objetivo de introduzir práticas de manejo sustentável.

Escasez de registros de pecarí labiado (Tayassu pecari) en un sector de alto valor de conservación de las Yungas Australes de Argentina

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En Argentina, el pecarí labiado (Tayassu pecari) está categorizado como En Peligro, ya que su distribución se redujo un 63% y sus poblaciones están fragmentadas. Nuestro objetivo fue determinar el tamaño de los grupos y comparar la tasa de captura de pecarí labiado en cámaras trampa entre dos sectores donde se distribuye la especie en las Yungas Australes de Argentina. En este estudio registramos el menor tamaño de grupo (10 ± 8 pecaríes labiados/grupo) comparado con otros estudios en el Neotrópico. La tasa de captura fue significativamente mayor en el sector sureste que en el sector norte (214.68 ± 927.39 vs. 0.13 ± 1.69; W = 5501, p < 0.0001). La baja tasa de captura en el sector norte es sorprendente dado que esta especie era frecuente de registrar hasta hace unos años en este sector. La información obtenida en este trabajo permite tener una estimación actual del estado de conservación del pecarí labiado en dos sectores de las Yungas Australes.


Decline of white-lipped peccary (Tayassu pecari) in a high conservation value area in Southern Yungas of Argentina. In Argentina, white-lipped peccary (Tayassu pecari) is categorized as Endangered since its distribution was reduced by 63% and its populations are fragmented. Our objectives were to determine group size and to compare camera trapping rate of white-lipped peccary between two areas in the Southern Yungas of Argentina where the species is distributed. In this study, we recorded the smallest group size (10 ± 8 white-lipped peccary/group) compared to other sites in the Neotropics. Camera trapping rate was significantly higher in the southeastern area than in the northern area. The low camera trapping rate of white-lipped peccary in the northern area (214.68 ± 927.39 vs. 0.13 ± 1.69, W = 5501, p < 0.0001) is striking given that the species was frequent to record in this area a few years ago. The information obtained in this work allows to have a current estimate of the conservation status of white-lipped peccary in the two areas of Southern Yungas of Argentina.

Association between livestock and native mammals in a conservation priority area in the Chaco of Argentina

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The Chaco has high richness of medium- and large-sized mammal species and is one of the most endangered ecoregions in the world. Our goal was to assess associations between livestock and medium and large mammals in Bañados del Quirquincho of the Chaco of Northwestern Argentina. In five habitat types, we set 15 to 20 camera traps during at least 30 consecutive days to determine native mammal species and livestock camera trapping rate. We used generalized linear mixed models to compare the camera trapping rate of native mammals and livestock among habitat types. We recorded 15 mammal species in all habitat types and found a significantly higher camera trapping rate of native mammal species—with the exception of foxes—in habitats with lower livestock camera trapping rate. Our results provide evidence that unplanned, intensive livestock production has negative effects on most native mammals in remnants forest of the Bañados del Quirquincho. We highlight the need to implement sustainable livestock management plans in the forests of the Chaco ecoregion to ensure the conservation of native mammal species.


Asociación entre el ganado y los mamíferos nativos en un área prioritaria de conservación del Chaco de Argentina. El Chaco tiene una alta riqueza de mamíferos medianos y grandes y es una de las ecorregiones más amenazadas del mundo. Nuestro objetivo fue evaluar la asociación entre el ganado y los mamíferos medianos y grandes en los Bañados del Quirquincho del Chaco del Noroeste Argentino. En cinco tipos de ambientes colocamos entre 15 y 20 cámaras trampa durante al menos 30 días para determinar la tasa de captura en cámara de mamíferos nativos y del ganado. Utilizamos modelos lineales generalizados para comparar entre tipos de ambientes la tasa de captura en cámara de mamíferos nativos y del ganado. Registramos 15 especies de mamíferos en todos los tipos de ambientes y encontramos una tasa de captura en cámara de mamíferos nativos —sin incluir zorros— significativamente mayor en ambientes con una tasa de captura en cámara de ganado menor. Nuestros resultados proveen evidencia de que la producción intensiva de ganado no planificada tiene un efecto negativo sobre la mayoría de los mamíferos nativos en los bosques remanentes de los Bañados del Quirquincho. Resaltamos la necesidad de implementar planes de manejo ganadero sustentable en los bosques de la ecorregión del Chaco que aseguren la conservación de los mamíferos nativos.

Mamíferos de médio e grande porte da Caatinga do Rio Grande do Norte, nordeste do Brasil

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Mamíferos de médio e grande porte são especialmente afetados pela caça e perda de habitat, ao mesmo tempo que desempenham importantes funções no ecossistema. O conhecimento sobre esse grupo na Caatinga, a floresta tropical sazonalmente seca do nordeste do Brasil, contudo, ainda é escasso. Neste trabalho realizamos o primeiro levantamento sistemático de mamíferos de médio e grande porte no estado do Rio Grande do Norte, através de armadilhamento fotográfico em 188 pontos distribuídos em 10 áreas prioritárias para a conservação da biodiversidade da Caatinga. Com um esforço amostral de 7271 câmeras-dias, obtivemos 1607 registros de 14 espécies nativas, distribuídas em seis ordens e 10 famílias: oito espécies da ordem Carnivora, duas espécies da ordem Cingulata, e uma espécie para cada uma das demais ordens (Artiodactyla, Didelphimorphia, Pilosa e Primates). A riqueza encontrada representa 31% das 45 espécies de mamíferos de médio e grande porte que ocorrem na Caatinga, e 50% das espécies deste grupo registradas no domínio da Caatinga ao norte do Rio São Francisco, ampliando significativamente o conhecimento sobre o grupo na região. Entre as espécies registradas estão três felinos ameaçados de extinção, incluindo um grande predador de topo (Leopardus tigrinus, Herpailurus yagouaroundi e Puma concolor). O baixo número de registros de algumas espécies e a ausência de outras indicam o estado crítico da mastofauna do estado e sugerem a importância e urgência do estabelecimento de novas unidades de conservação na Caatinga do Rio Grande do Norte.


Medium to large-sized mammals from the Caatinga of the Rio Grande do Norte, in Northeast Brazil. Medium to large-sized mammals are the most affected by habitat loss and hunting, while at the same time playing important roles in the ecosystem. The knowledge about this group in the Caatinga, the dry tropical forest of northeastern Brazil, however, is still scarce. In this study, we carried out the first systematic survey of medium to large-sized mammals in the Rio Grande do Norte state, with camera traps installed in 188 points distributed in 10 priority areas for the conservation of the Caatinga biodiversity. With a sampling effort of 7271 camera-days, we obtained 1607 records of 14 native medium to large-sized mammals, distributed in six orders and 10 families: eight species of the order Carnivora, two species of the order Cingulata, and one species for each of the other orders (Artiodactyla, Didelphimorphia, Pilosa e Primates). The richness recorded represents a third of the 45 large and medium-sized mammal species found in the Caatinga, and half of the large and medium-sized mammal species recorded in northern Caatinga dominium, significantly increasing the knowledge about the group in the region. Among the recorded species are three threatened felids, including a large top predator (Leopardus tigrinus, Herpailurus yagouaroundi, and Puma concolor). The low number of records of some species and the absence of others indicate the critical status of the mammal fauna in the state and highlight the importance and urgency of the creation of new protected areas in the Caatinga of the Rio Grande do Norte.

New observations of living Echimys saturnus (dark tree rat, Echimyidae) from eastern Ecuador

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The dark tree rat, Echimys saturnus (Thomas, 1928) is a poorly-known member of the Echimyidae family known from only a few records at scattered localities in the eastern Andean foothills. All Echimys species are difficult to see or capture and little is known about their geographic range and behavior. Here we report new observations, activity patterns and what, to our knowledge, are the first videos obtained for this species.


Nuevas observaciones de Echimys saturnus (rata arborícola oscura, Echimyidae) del este de Ecuador. La rata arborícola oscura, Echimys saturnus (Thomas, 1928), es un miembro poco conocido de la familia Echimyidae, con solo algunos pocos registros de localidades dispersas de las estribaciones orientales de los Andes. Los miembros del género Echimys son difíciles de observar o capturar y poco se sabe acerca de su distribución geográfica y comportamiento. Aquí presentamos nuevas observaciones, patrones de actividad y los que, hasta donde sabemos, son los primeros videos obtenidos para esta especie.

Large and medium-sized mammals from Chandless State Park, Acre, Brazil

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The Neotropical region hosts the greatest diversity of mammals in the world. Western Amazonia, where the State of Acre is located, harbors one of the highest mammalian species diversity in the Neotropics. Mammals are considered important biodiversity components and play a key role in regulating and structuring forest ecosystems. However, there are considerable knowledge gaps regarding species distribution and richness in the Amazon region. This study aims at documenting the medium and large-sized mammal species in Chandless State Park (PEC – Parque Estadual Chandless) giving special attention to those classified as rare or threatened. Four different methods were used in two years of research, 2008 and 2013: linear transect, camera trap, interviews and spoor counts. PEC is highly rich in medium and large-sized mammals in comparison to adjacent conservation units. Fifty-one species were recorded, of which 13 are listed as endangered. Primates, Carnivora and Rodentia were the most species-rich Orders. Because of its high richness and high degree of protection, PEC plays an important role in the protection and conservation of endangered species in a landscape formed by a block of protected areas with different levels of anthropogenic activities.


Mamíferos de médio e grande porte do Parque Estadual Chandless, Acre, Brasil. A região neotropical abriga a maior diversidade de mamíferos do mundo e a região oeste da Amazônia, onde está inserido o estado do Acre, é uma das regiões com maior riqueza de espécies no Neotrópico. Os mamíferos são considerados importantes componentes da biodiversidade, desempenhando papel fundamental na regulação e estruturação de ecossistemas florestais. Contudo, ainda existem lacunas no que concerne a distribuição e riqueza de espécies na região Amazônica. Em vista disso, o objetivo deste estudo foi listar as espécies de mamíferos de médio e grande porte ocorrentes no Parque Estadual Chandless (PEC – AC), destacando aquelas classificadas como raras ou ameaçadas. Foram utilizados quatro métodos diferentes em dois anos de amostragem, 2008 e 2013: transecção linear, armadilha fotográfica, entrevista e contagem de vestígios. O PEC possui elevada riqueza de mamíferos de médio e grande porte, quando comparado com outras unidades de conservação adjacentes. Foram registradas 51 espécies de mamíferos, das quais 13 estão listadas como ameaçadas de extinção. Primates, Carnivora e Rodentia foram as Ordens com maior riqueza de espécies. Devido à alta riqueza e elevado grau de conservação, o PEC exerce importante papel para a proteção e conservação de espécies ameaçadas, em uma paisagem composta por um bloco de áreas protegidas com diferentes níveis de atividades antrópicas.

Maternity roost of Eptesicus brasiliensis in a liana in the southeast Peruvian Amazon

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We detected a maternity roost of Eptesicus brasiliensis in a large liana at Cocha Cashu Biological Station (Peru). Our objective was to describe the roost and its surrounding habitat employing visual methods to estimate colony size and time of foraging. At least 10 adults (9♀, 1♂) and one juvenile used a cavity in a liana that hung across a small trail. We used a night vision scope and infrared camera traps to note that bats left the roost for short foraging bouts (< 1 hr). We also discuss the potential importance of lianas as roost sites in tropical forests.


Refugio de una colonia de maternidad de Eptesicus brasiliensis en una liana al sudeste de la Amazonía peruana. Detectamos el refugio de una colonia de maternidad de Eptesicus brasiliensis en una liana de la estación biológica de Cocha Cashu (Perú). Nuestro objetivo fue describir el refugio y el hábitat alrededor del mismo utilizando métodos visuales para estimar el tamaño de la colonia y el tiempo de forrajeo. Al menos 10 adultos (9♀, 1♂) y un juvenil utilizaron la cavidad de una liana que colgaba sobre un sendero angosto. Utilizamos un visor nocturno y trampas-cámara infrarrojas para advertir que los murciélagos dejaron el refugio por periodos de forrajeo cortos (< 1 hr). Además discutimos la importancia potencial de las lianas como lugares de refugio en bosques tropicales.

Abundance and activity patterns of the margay (Leopardus wiedii) at a mid-elevation site in the Eastern Andes of Ecuador

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We investigated abundance and activity patterns of the margay (Leopardus wiedii) via remote camera-trapping at Wildsumaco Wildlife Sanctuary, a new preserve located near Sumaco National Park, in the eastern Andean foothills of Ecuador. We recorded 85 capture events and ten individuals, including one juvenile, over a total of 3220 camera-trap nights. Activity was mostly nocturnal and we found no difference in abundance between primary and secondary forest. Our capture rate (2.64 captures/100 camera-trap nights) indicates a high abundance of margays in the region. The site lies within a matrix of agricultural lands and the high abundance and seasonal occurrence data seem to suggest that while one or two females may occupy the area permanently, most margays likely use the site as a corridor. Continued deforestation and habitat alteration pose a serious threat to the margays of the region. The data we present here suggest that an unusually high abundance of margays occur at the site, making it an important area for continued research and conservation efforts.


Abundancia y patrones de actividad del margay (Leopardus wiedii) en un sitio de elevación media en los Andes Orientales de Ecuador. Hemos investigado la abundancia y los patrones de actividad del margay o tigrillo (Leopardus wiedii) a través de cámaras-trampa remotas en el Santuario de Vida Silvestre Wildsumaco, una nueva reserva situada cerca del Parque Nacional Sumaco, en las estribaciones orientales de los Andes del Ecuador. Se registraron 85 capturas de diez individuos, incluyendo un individuo juvenil, tras un total de 3220 trampas noche. La actividad registrada fue principalmente nocturna y no encontramos diferencias en la abundancia entre bosque primario y secundario. Nuestra tasa de captura (2.64 capturas/100 trampas noche) indica una gran abundancia de tigrillos en la región. El sitio se encuentra dentro de una matriz de tierras agrícolas, y la frecuencia de registros y la ocurrencia estacional parecen sugerir que, si bien una o dos hembras pueden ocupar el área de forma permanente, es probable que la mayoría de los tigrillos utilice el sitio como un corredor. La persistente deforestación y la alteración del hábitat representan una amenaza grave para los tigrillos en la región. Los datos que aquí presentamos indican una abundancia anormalmente alta de tigrillos en esta zona, por lo que esta constituye un área importante para continuar con la investigación y los esfuerzos de conservación.

The jaguarundi (Puma yagouaroundi) in the Kaa-Iya del Gran Chaco National Park, Santa Cruz, Bolivia

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Jaguarundis are felids that inhabit almost all habitat types below 2200 m, but basic aspects of their biology and behaviour are still unknown. This study was carried out using camera traps to register the species’ activity pattern in dry Chaco habitats. Jaguarundis were exclusively diurnal with a decline in activity during the warmer hours. Also, photographs showed a coat color ratio of two grey individuals for one orange.


El gato gris (Puma yagouaroundi) en el Parque Nacional Kaa-Iya del Gran Chaco, Santa Cruz, Bolivia. El gato gris es un felino que habita casi todo los tipos de bosque por debajo de los 2200 msnm, sin embargo aspectos de su biología y comportamiento permanecen desconocidos. Este estudio se realizó utilizando trampas cámaras para registrar el patrón de actividad de esta especie. Se encontró que el gato gris es exclusivamente diurno con un receso de actividad en las horas más calurosas del día. Además se encontró que el color del pelaje sigue un patrón de dos individuos grises por uno anaranjado.