Ecological observations of the red vizcacha rat, Tympanoctomys barrerae, in desert habitats of Argentina

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The red vizcacha rat Tympanoctomys barrerae is a rare octodontid rodent endemic to the desert ecosystem of central western Argentina. Our report is based on recent surveys of two isolated populations in the desert habitats of Mendoza province, Argentina. The red vizcacha rat lives in or near salt basins (“salares”) (Arroyito site) and sand dunes (Trintrica site). This species lives in complex burrow systems built in sand mounds, with at least three different gallery levels, and several entrances. In Arroyito, halophytic chenopods such as Heterostachys, Alternanthera and Suaeda (Chenopodiaceae) represent more than 80% of its diet. In Trintrica the red vizcacha rat preferred Atriplex (Chenopodiaceae) and Prosopis flexuosa (Leguminosae). Our data on the natural history of T. barrerae expand the understanding of this poorly known and highly adapted desert rodent.


Observaciones ecológicas de la rata vizcacha colorada, Tympanoctomys barrerae, en hábitats de desiertos de Argentina. La rata vizcacha colorada, Tympanoctomys barrerae, es un roedor octodóntido raro, endémico del ecosistema desértico central oeste de Argentina. Nuestro trabajo se basa en estudios recientes de dos poblaciones aisladas de hábitats desérticos de la provincia de Mendoza. La rata vizcacha colorada habita salares o sus alrededores (en Arroyito) y dunas (en Trintrica). Esta especie vive en sistemas de galerías complejos, de al menos tres niveles y con varias entradas, construidos en montículos de arena. En Arroyito, varias quenopodiáceas halofíticas tales como Heterostachys, Alternanthera y Suaeda (Chenopodiaceae) constituyen más del 80% de la dieta. En Trintrica, la rata vizcacha colorada prefiere Atriplex (Chenopodiaceae) y Prosopis flexuosa (Leguminosae). Nuestros datos acerca de la historia natural de T. barrerae amplían el conocimiento de esta especie pobremente estudiada y altamente adaptada a la vida en el desierto.

El registro fósil de Bibimys Massoia, 1979 (Rodentia) en la Argentina. Consideraciones sobre los Scapteromyini (Cricetidae, Sigmodontinae) y su distribución durante el Plioceno-Holoceno en la región pampeana

Se dan a conocer nuevos restos de Bibimys cf. B. torresi Massoia, 1979 recuperados en sedimentos que representan el Holoceno superior en la localidad de Centinela del Mar (partido de General Alvarado, provincia de Buenos Aires). Este registro se suma al recientemente documentado en el Holoceno tardío del sitio arqueológico Cueva Tixi. Sobre la base de los mismos y de ejemplares actuales, se describe en detalle la morfología mandibular y dentaria (incluido el patrón radicular) de esta especie, comparada con Scapteromys aquaticus, S. tumidus, B. labiosus y Kunsia. Bibimys torresi presenta un mesolofo/lófido reducido pero claramente visible en los ejemplares juveniles, lo que permite referirlo, junto a otras características dentarias, a un grupo denominado aquí «tetralofodonte complejo», representando la evolución del patrón molar a partir de ancestros pentalofodontes en la transición hacia una morfología molar más propia de ambientes periselváticos. Se realiza una serie de consideraciones sobre el estado nomenclatorial, sistemático, distribución geográfica pasada y presente y relaciones filogenéticas de Bibimys, Kunsia y Scapteromys, integrantes de la tribu Scapteromyini. A juzgar por los registros fósiles de la Región Pampeana, esta tribu tuvo una distribución más extendida hacia el sur durante parte del Plio-Pleistoceno/Holoceno, lo que sugiere en líneas generales momentos de condiciones ambientales más benignas que las actuales.


The fossil record of Bibimys Massoia, 1979 (Rodentia) in Argentina. Consideration on the Scapteromyini (Cricetidae, Sigmodontinae) and their distribution during the Pliocene-Holocene in the Pampean Region. New remains of Bibimys cf. B. torresi Massoia, 1979 recovered in sediments which represents the Upper Holocene from Centinela del Mar (General Alvarado County, Buenos Aires Province) are analyzed. This new record adds to that recently mentioned from Upper Holocene sediments at Cueva Tixi. On the basis of this remains and recent individuals we describe in detail the jaw and teeth (including root patterns) morphology, and compare it with that Scapteromys aquaticus, S. tumidus, Bibimys labiosus and Kunsia. Bibimys torresi shows a mesolof/id small but clearly present in young individuals, and that it can be referred to a group characterized here as “complex tetralophodonts”, which represents the transitions in the molar pattern from a pentalofodont ancestor towards a molar morphology that agrees better with adaptations to perisylvan environments. Additional considerations about the nomenclatorial status, systematic, past and recent geographic distribution and phylogenetic relationships of Bibimys, Kunsia and Scapteromys (genera included in the tribe Scapteromyini), are made. Judging for the fossil record from Pampean Region, this tribe had a more southward distribution during part of the Plio-Pleistocene/Holocene, therefore suggesting wetter and warmer environmental conditions than the present one.

Distribución de los armadillos (Mammalia, Dasypodidae) en la región pampeana (República Argentina) durante el holoceno. Interpretación paleoambiental

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El objetivo de este trabajo es reconstruir la historia de la distribución de los armadillos en la región pampeana, particularmente en la provincia de Buenos Aires. Se analizaron los registros de las especies de dasipódidos de 21 yacimientos arqueológicos y paleontológicos. Se registraron: Eutatus seguini, Chaetophractus villosus, C. vellerosus, Zaedyus pichiy, Tolypeutes matacus y Dasypus hybridus. Se realizaron las siguientes interpretaciones: 1) durante el Holoceno temprano se registra, principalmente en el sector de Tandilia y Área Interserrana, la asociación C. villosusE. seguini, con el agregado de Z. pichiy. Los dasipódidos registrados sugieren condiciones ambientales áridas a semiáridas y, probablemente, temperaturas medias anuales inferiores a las actuales; 2) durante el Holoceno medio se mantiene la asociación C. villosusZ. pichiy en el centro y sur de la provincia, con una probable retracción de T. matacus en el Área Interserrana y de Tandilia. Esta asociación no refleja el pulso húmedo y cálido propuesto por varios autores, sino un avance de las condiciones patagónicas; 3) el Holoceno tardío se caracteriza principalmente por la asociación C. villosusZ. pichiyD. hybridus. En el lapso 3000–1500 años antes del presente se registran, en el nordeste de la provincia, armadillos típicos de climas cálidos del norte (T. matacus y D. hybridus) junto con C. villosus. Contemporáneamente, en el Área Interserrana se mantendrían las condiciones patagónicas, reflejadas por la asociación C. villosusZ. pichiy. Hacia 1500 años AP la asociación C. villosusD. hybridus ya se ha instalado en el norte y este de la provincia, destacándose la ausencia de Z. pichiy. Hacia el sur se registra la transición hacia las condiciones templado-húmedas actuales, evidenciada por el avance de D. hybridus.


Distribution of the armadillos (Mammalia, Dasypodidae) in the pampean region (Argentine Republic) during the Holocene. Paleoenvironmental interpretations. Since their first records in the late Miocene (13 millon years) the armadillos constitute one of the principal components of the Pampean region mammal fauna. During the last 10000 years, the distribution of these species in the Pampean region underwent variations as a consequence of climatic and environmental changes. The goal of this paper is to establish the history of the armadillos distribution in the Pampean region, particularly in the Buenos Aires Province. The paleontological and archeological records of the different species are analized, within the paleoenvironmental schemes proposed for the late Pleistocene-Holocene in middle latitudes of Argentina. Twenty one archeological and paleontological sites were considered and the following taxa were recorded: Eutatus seguini (an extinct species) and Chaetophractus villosus, C. vellerosus, Zaedyus pichiy, Tolypeutes matacus and Dasypus hybridus (all living species). The following conclusions can be inferred: 1) During the early Holocene the association C. villosusE. seguini, with the addition of Z. pichiy, is present in Tandilia and Interserrana areas. The armadillos recorded in this period suggest arid and semiarid environmental conditions and, probably, annual mean temperatures lower than the present ones. 2) During the middle Holocene the association C. villosusZ. pichiy is still present in central and southern Buenos Aires Province, with a probable retraction of T. matacus in Tandilia and Interserrana areas. This association indicates an advance of the Patagonic conditions; it doesn’t show the warm and humid pulse pointed by other authors. 3) The record of the late Holocene is characterized mainly by the association C. villosusZ. pichiyD. hybridus. Between 3000–1500 years before present, armadillos typical of the northern warm climates (T. matacus and D. hybridus) along with C. villosus, are recorded in the northeast of the province. At the same time, Patagonic conditions are still present in the Interserrana Area, reflected by the presence of C. villosusZ. pichiy. Around 1500 years before present, the association C. villosusD. hybridus is already established in northern and eastern Buenos Aires, whereas Z. pichiy is absent. A transition toward the present humid-temperate conditions is recorded to the south; this is shown for the range expansion of D. hybridus.