Mamíferos de la Reserva Valle del Cuña Pirú, Misiones, Argentina

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Se exponen los resultados del relevamiento de la mastofauna de la Reserva Privada de Usos Múltiples Valle del Cuña Pirú (Misiones, Argentina). El área de estudio corresponde al curso medio del arroyo Cuña Pirú, en cercanías de Aristóbulo del Valle, donde se interdigitan comunidades fitogeográficas del Distrito de las Selvas Mixtas con el Distrito de los Campos, ambos incluidos en el Bosque Atlántico del Alto Paraná. Nueve trabajos de campo han revelado la presencia de 58 especies nativas y tres exóticas, incluidas en 24 familias y 10 órdenes. Las familias con mayor riqueza fueron los Cricetidae (11 especies) y Didelphidae (siete especies); los quirópteros estuvieron subrepresentados por sesgos del muestreo. Especies propias de ambientes abiertos del sur de Misiones y norte de Corrientes, como Cavia aperea, Lutreolina crassicaudata y Necromys lasiurus, se registraron únicamente en campos cultivados y parches insularizados de pastizales naturales. Podrían considerarse extirpadas del área Myrmecophaga tridactyla y Pteronura brasiliensis. Los mamíferos constituyen un importante recurso alimentario para los núcleos aborígenes del área (comunidades Mbyá), pero también están sometidos a una notable actividad cinegética por parte del resto de los pobladores. La presión de caza, junto con la fragmentación de los ambientes selváticos, podría aumentar los procesos de extinción en el ámbito local, particularmente para algunos grandes mamíferos (e.g. Tapirus terrestris, Panthera onca).


Mammals of the Valle del Cuña Pirú Reserve, Misiones, Argentina. Here we present the results of surveys conducted at the Reserva Privada de Usos Múltiples Valle del Cuña Pirú (Misiones, Argentina) with the objective to assess the diversity of mammals in this area. The study area is placed at the middle part of the course of arroyo Cuña Pirú, near Aristóbulo del Valle, where phytogeographical communities of Selvas Mixtas and Campos districts intermix, both belonging to the Upper Paraná Atlantic Forest. Nine field works allowed us to register 58 native and three exotic species, included in 24 families and 10 orders. The richnest recorded families were Cricetidae (11 species) and Didelphidae (7 species); the bats were under-represented due to methodological samping bias. Typical species of open environments from southern Misiones and northern Corrientes, such as Cavia aperea, Lutreolina crassicaudata, and Necromys lasiurus, were recorded only in cultivated fields and fragmented patches of natural grasslands. We propose that Myrmecophaga tridactyla and Pteronura brasiliensis should be considered as extirpated from this area. The mammals constitute an important food resource for local aboriginal groups that inhabit the reserve (Mbyá communities), but they are also under severe hunting pressure by most of local dwellers. Hunting activities added to habitat fragmentation could increase extinctions at local scale, specifically for some of the larger mammals (e.g., Tapirus terrestris, Panthera onca).

A molecular perspective on the diversification of short-tailed opossums (Monodelphis: Didelphidae)

As currently understood Monodelphis includes more than 22 species and is the most diverse genus of opossums (Didelphimorphia). No complete evaluation of the systematic relationships of its species has been attempted, despite the fact that several species groups and even genus-level groups have been proposed based on morphology, and that some of them are limited to recognized biogeographic regions. Here, genealogic relationships among 17 species were assessed based on phylogenetic analyses of 60 individual sequences (801 base pairs of the mitochondrial cytochrome b gene). The analyses cast doubts on the monophyly of Monodelphis, but species were consistently discriminated into eight species groups: (a) brevicaudata group, with five species, (b) adusta group, four species, (c) dimidiata group, two species, (d) theresa group, two species, (e) emiliae group, (f) kunsi group, (g) americana group, and (h) “species C” group; the last four being monotypic. Genetic divergence among species within species groups ranges from 0.48% to 12.27%, and among species groups it goes from 15.61% to 20.15%. Further analyses in some species groups reveal congruence between genetic divergence, morphological traits, and geographic distribution, providing additional support for recognition of species limits. Although the cytochrome b gene may diverge too fast to evaluate relationships among the older lineages of the genus, the use of a broad taxon sampling allows for independent tests of hypotheses on species limits and relationships based on non-molecular characters. Congruent patterns offer a starting point for developing a sound taxonomy for Monodelphis and more robust hypotheses in regard to its diversification over many diverse Neotropical habitats.


Una perspectiva molecular sobre la diversificación de las comadrejas colicortas (Monodelphis: Didelphidae). La definición actual del genero Monodelphis incluye más de 22 especies, siendo el género más diverso de marsupiales (Didelphimorphia). Una evaluación de las relaciones sistemáticas entre especies no ha sido intentada aún, a pesar de haberse propuesto, en base a morfología, varios grupos de especies e incluso nombres del nivel de género, y que algunos de ellos parecen limitados a regiones biogeográficas reconocidas. Las relaciones genealógicas entre 17 especies fueron evaluadas en base a análisis filogenéticos de 60 secuencias individuales (801 pares de bases del gen mitocondrial citocromo b). Aunque los análisis no corroboran la monofilia de Monodelphis, las especies fueron discriminadas consistentemente en ocho grupos de especies: (a) grupo brevicaudata, con cinco especies, (b) grupo adusta, cuatro especies, (c) grupo dimidiata, dos especies, (d) grupo theresa, dos especies, (e) grupo emiliae, (f) grupo kunsi, (g) grupo americana, y (h) grupo «especie C»; siendo los cuatro últimos monotípicos. La divergencia genética entre especies del mismo grupo varía entre 0.48% y 12.27%, y entre grupos varía de 15.61% a 20.15%. Análisis más detallados en algunos grupos muestran congruencia entre patrones de variación molecular, características morfológicas y distribución geográfica, brindando soporte adicional a las relaciones encontradas. Aunque el gen citocromo b puede divergir demasiado rápido para evaluar relaciones entre grupos antiguos en este género, un muestreo taxonómico amplio y denso permite una prueba independiente de hipótesis basadas en caracteres no moleculares sobre límites entre especies y sus relaciones. Estos patrones congruentes ofrecen un punto de partida para el desarrollo de una taxonomía válida en Monodelphis e hipótesis más robustas respecto a su diversificación a través de los diversos hábitats del Neotrópico.

Taxonomía del género Phyllostomus (Chiroptera: Phyllostomidae) en Colombia

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El análisis de las poblaciones colombianas de las especies del género Phyllostomus es importante para entender la taxonomía y distribución del género. Se ha propuesto que la cordillera de los Andes en Colombia funciona como barrera para el flujo de genes entre las subespecies de P. discolor. Además, algunas poblaciones colombianas de Phyllostomus hastatus fueron nombradas subespecies y sinonimizadas hace más de 60 años, y existe confusión en la separación y distribución de P. elongatus y P. latifolius. En este trabajo se analizó la variación morfométrica y morfológica entre y dentro de las especies de Phyllostomus en Colombia. Los resultados muestran que P. discolor presenta dimorfismo sexual secundario, pero no variación geográfica entre las poblaciones de cada lado de la vertiente oriental de los Andes; P. discolor puede ser monotípica o la zona de contacto entre las dos subespecies reconocidas no se halla en Colombia. Existen dos grupos morfométricos de P. hastatus; uno corresponde a las poblaciones distribuidas al occidente de la vertiente oriental de los Andes y corresponde a P. hastatus panamensis, y otro a las poblaciones distribuidas al oriente de los Andes que corresponden a la forma nominal. Phyllostomus elongatus y P. latifolius se diferencian entre sí morfométrica y morfológicamente. Los registros de estas dos especies para la región pacífica deben ser revisados.


Taxonomy of the genus Phyllostomus (Chiroptera: Phyllostomidae) in Colombia. The analysis of Colombian populations of Phyllostomus is important to understand the taxonomy and distribution of the genus. It had been proposed that the Andes in Colombia act as a barrier for the gene flow between the subspecies of P. discolor. Additionally, Colombian populations of P. hastatus were described as subspecies and were included as junior synonyms of P. hastatus panamensis more than 60 years ago. The specific separation of P. elongatus and P. latifolius and their distribution in Colombia are not clear. In this paper we analyzed the morphometric and morphological variation among and within Colombian Phyllostomus species. The results show that P. discolor has secondary sexual dimorphism, but there is not geographic variation between populations of each side of the eastern Andean versant. It is possible that P. discolor is monotypic or that the contact zone between the subspecies does not take place in Colombia. There are two morphometric groups of P. hastatus; the first one, P. hastatus panamensis, is comprised by the populations to the west side of the eastern Andean versant, whereas the second one contains the populations distributed to the east side of the Andes and are assigned to the nominal form. P. elongatus and P. latifolius are morphometric and morphologically distinct from each other. The reports of these two species from Pacific versant of the Andes should be revised.

El género Akodon (Rodentia: Cricetidae) en Patagonia: estado actual de su conocimiento

Seis taxones fueron descriptos o citados en Patagonia bajo la actual extensión de Akodon (i.e., excluyendo Abrothrix). Estos, en orden cronológico de nominación, son: Akodon azarae (Fisch.), A. iniscatus Thos., A. iniscatus collinus Thos., A. neocenus Thos., A. nucus Thos. y St. Leger y A. molinae Contreras. Sus estatus taxonómicos y distribuciones son críticamente revisados. Las incertidumbres respecto del género en el área patagónica son destacadas.


The genus Akodon (Rodentia: Cricetidae) in Patagonia: its current knowledge. Six taxa were described or cited for Patagonia under Akodon as today it is understood (i.e., excluding Abrothrix). These are, in chronological order of nomination, Akodon azarae (Fisch.), A. iniscatus Thos., A. iniscatus collinus Thos., A. neocenus Thos., A. nucus Thos. and St. Leger, and A. molinae Contreras. Their taxonomic status and distribution are critically reviewed and commented. The uncertainties regarding Patagonian populations of Akodon are pointed out.

Cytogenetics and redescription of Graomys (Rodentia, Sigmodontinae) from Chumbicha, Catamarca, Argentina

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The taxonomy, phylogenetic relationships and distribution of the genus Graomys are confusing. In this note we report karyotypic data for specimens of Graomys collected in Chumbicha, Catamarca Province, Argentina. Their karyotypes agree with G. centralis with 2n = 42. The individuals from Chumbicha are similar in morphology to G. griseoflavus but smaller. Our results suggest that Chumbicha’s specimens are conspecific with G. medius. Moreover, we propose to synonymize G. medius with G. centralis. Other data of the genus suggest that the name G. chacoensis should be applied to specimens with 2n = 42.


Citogenética y redescripción de Graomys (Rodentia, Sigmodontinae) de Chumbicha, Catamarca, Argentina. El estado taxonómico, las relaciones filogenéticas y distribución de algunas especies del genero Graomys son confusas. Aquí reportamos datos de cariotipos para especímenes de Graomys colectados en Chumbicha (Catamarca, Argentina). Los cariotipos coinciden con G. centralis con 2n = 42. Los individuos de Chumbicha son similares en morfología a G. griseoflavus, pero mas pequeños. Nuestros resultados sugieren que los ejemplares de Chumbicha son conespecíficos con G. medius. Por lo tanto proponemos sinonimizar G. medius con G. centralis. Otros datos del género sugieren que el nombre G. chacoensis debería ser aplicado a los especímenes con 2n = 42.

Redescripción y posición filogenética del ratón selvático Akodon sylvanus (Rodentia: Cricetidae: Sigmodontinae)

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Recientes trabajos de campo en los alrededores de la localidad tipo de Akodon sylvanus nos han permitido colectar ejemplares de esta forma pobremente conocida. En este trabajo se genera por primera vez una hipótesis filogenética explícita que incluye a este taxón. El análisis filogenético junto con las comparaciones morfológicas efectuadas demuestran que A. sylvanus constituye una especie válida diferente de A. azarae y A. pervalens, dos taxones que en su momento fueron considerados como parte de la misma entidad. Además, nuestro análisis filogenético sugiere que A. sylvanus pertenece al grupo de especies de A. boliviensis. Es así que se brinda una diagnosis enmendada para A. sylvanus, que incluye caracteres morfológicos (cuanti y cualitativos) y datos moleculares (citocromo b). Finalmente, este estudio extiende la distribución geográfica conocida para A. sylvanus mediante la adición de varias localidades nuevas en las provincias de Jujuy y Salta, básicamente restringidas a un ambiente de Yungas entre los 700 y 2300 m de altitud.


Redescription and phylogenetic position of the Silvan Mouse Akodon sylvanus (Rodentia: Cricetidae: Sigmodontinae). Recent field work conducted near the type locality of Akodon sylvanus provided new specimens of this poorly known form. In this paper we provide a phylogenetic hypothesis that for the first time includes A. sylvanus. Phylogenetic and morphologic analyses show that A. sylvanus represents a valid biological species, different from A. azarae and A. pervalens, two taxa at times considered as part of the same biological species as A. sylvanus. Furthermore, our analysis suggest that A. sylvanus belongs to the A. boliviensis species group. We present an emended diagnosis of A. sylvanus, which includes morphological (quanti- and qualitative analyses) and molecular (cyt b sequences) data. Finally, we summarize its known distribution, adding several new recording localities in the Argentinean provinces of Jujuy and Salta, and provide data on its natural history.

Taxonomía de Platyrrhinus dorsalis y Platyrrhinus lineatus (Chiroptera: Phyllostomidae) en Perú

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Se revisa la taxonomía de Platyrrhinus dorsalis y Platyrrhinus lineatus en Perú usando análisis morfométricos y morfológicos. Los resultados indican que P. dorsalis, en Perú, está constituido por dos taxa morfométrica y morfológicamente diferentes a las poblaciones de P. dorsalis de la vertiente occidental de los Andes en Ecuador. Dentro de lo que comúnmente se denomina P. lineatus, los resultados sugieren su separación en dos especies alopátricas, P. nigellus, presente en Ecuador y Perú, y P. lineatus, presente en Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay. Ninguna de las tres especies de Perú analizadas en este estudio presentan variación significativa entre poblaciones geográficas o entre sexos.


Taxonomy of Platyrrhinus dorsalis and Platyrrhinus lineatus (Chiroptera: Phyllostomidae) in Peru. We review the taxonomy of Platyrrhinus dorsalis and Platyrrhinus lineatus using morphological and morphometric analyses. Our paper indicates that P. dorsalis, in Peru, is represented by two taxa morphometric and morphologically distinct from populations of P. dorsalis which are restricted to the western slope of the Andes in Ecuador. Our research also suggests the division of P. lineatus into two allopatric species, P. nigellus from Ecuador and Peru, and P. lineatus from Argentina, Bolivia, Brazil, Paraguay and Uruguay. None of the three analyzed species in Peru showed significant variation among geographic population or between sexes.

Micromamíferos (Didelphimorphia y Rodentia) de Norpatagonia extra andina, Argentina: taxonomía alfa y biogeografía

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El conocimiento existente sobre los roedores y marsupiales del norte de Patagonia argentina extra andina es escaso tanto en aspectos taxonómicos, distribucionales como en la relación de las comunidades de micromamíferos con las unidades fitogeográficas. Aquí se presenta un análisis basado en el estudio de 58 localidades con información de egagrópilas de aves rapaces. Se detectaron 19 especies de roedores sigmodontinos y al menos cinco de roedores caviomorfos y dos de marsupiales marmosinos. Se revisó la taxonomía alfa y distribución de estos taxones, destacándose los problemas que aún subsisten, especialmente vinculados a los géneros Akodon, Oligoryzomys y Calomys. Numerosas y novedosas localidades se reportan aquí por primera vez, demostrando la existencia en Norpatagonia central de poblaciones relictuales para roedores típicamente restringidos al bosque de Nothofagus y estepas ecotonales (e.g., Loxodontomys micropus, Chelemys macronyx). El análisis de la riqueza específica, la diversidad y la equitatividad de los agregados indica un moderado pero significativo incremento de los valores de este a oeste, en correspondencia con el aumento de la heterogeneidad ambiental y las precipitaciones medias. La relación entre las muestras de micromamíferos y las unidades fitogeográficas (según el esquema de León et al., 1998), abordada mediante análisis de agrupamiento y ordenamiento, indica una división mayor que involucra a las localidades emplazadas en la Provincia Fitogeográfica del Monte y el Ecotono de la Península de Valdés que se separa claramente de las restantes localidades de la Provincia Fitogeográfica Patagónica. Los ensambles de micromamíferos son consistentes en delimitar unidades fitogeográficas menores, resultado que contrasta con las conclusiones de trabajos previos. Zoogeográficamente, en Norpatagonia ocurren dos grandes grupos de micromamíferos, uno con neta influencia de los bosques andinopatagónicos y el otro asociado a la diagonal árida sudamericana. Las distribuciones de las especies del primer grupo se comprimen sobre el contrafuerte andino en Norpatagonia occidental, expandiéndose progresivamente hacia el este, hasta alcanzar, en latitudes más australes, la costa atlántica. Paralelamente, las geonemias de los micromamíferos del segundo grupo exhiben un efecto simétricamente opuesto. Se pone de manifiesto la necesidad de emprender un plan mastozoológico integral en la Patagonia extra andina, situación imperiosa ante el avance del impacto antrópico y los cambios que este genera en los ecosistemas patagónicos.


Micromammals (Didelphimorphia and Rodentia) from Northern Patagonia, Argentina: alpha taxonomy and biogeography. Current knowledge of the taxonomy and distribution of rodents and marsupials from northern Extra Andean Patagonia of Argentina is scarce; the same is true regarding the relationship between micromammal communities and phytogeographic units. Here we present an analysis based on micromammals recovered from owl pellets from 58 localities. We registered 19 species of muroid native rodents and, at least, five species of caviomorph rodents and two marmosine marsupials. The review of the alpha taxonomy and distribution of these taxa allowed us to identify numerous problems related to the genera Akodon, Oligoryzomys and Calomys. Several new localities for the taxa under study are reported here. Among these, relictual populations in north central Patagonia of rodents traditionally restricted to the Nothofagus forest and western ecotonal steppes (e.g., Loxodontomys micropus, Chelemys macronyx) are worth noting. Analysis of community structure shows a moderate but significant increase of species diversity and richness across an east west gradient which is positively correlated with both environmental heterogeneity and mean precipitation. The relationship among micromammal samples and phytogeographic units (following León et al., 1998), assessed by means of cluster and ordinal analyses, indicates the existence of two main groups: one including localities located in the Monte Phytogeographic Province and Península de Valdés Ecotone and the other in the remaining localities of Patagónica Phytogeographic Province. At the same time, micromammalian assemblages are correlated with minor phytogeographic units, a result that contrasts with conclusions of previous studies. Zoogeographically, in northern Patagonia concur two main groups of terrestrial non-volant micromammals, one composed mainly of forms from Andean-Patagonian forest and the other, of forms related to the South American arid diagonal. Species of the former group have a distribution compressed against the Andes in northern Patagonia that gradually expands to the east in southern latitudes. The distribution of the species in the second group is the opposite. Finally, we note the need for an extensive mammal survey in Extra Andean Patagonia as a first step to solve the questions discussed in this work. Implementation of such a survey is mandatory if one considers the great impact of human activities on Patagonian ecosystems.

On the continuing need for scientific collecting of mammals

Nature’s imperiled state during the present biodiversity crisis has caused many to question the justification for continued scientific collecting. Public opposition to and criticism of biological collecting is especially strong for “charismatic megafauna” like birds and mammals. This article reviews the various ways that biodiversity science is dependent on biological collections, drawing illustrations from on-going work on Neotropical mammals. Modern collections are directly responsible for many of the major discoveries now being made on this remarkable fauna. Not a single case is known where scientific collecting has imperiled or caused the extinction of any Neotropical mammal; all professional scientific organizations have guidelines to prevent this negative impact from developing. Biological collecting is an essential feature of data acquisition and validation. It must continue if biodiversity science is to inform global conservation efforts.


Sobre la continua necesidad de efectuar recolección científica de mamíferos. La actual crisis de la biodiversidad y sus consecuencias negativas en la naturaleza ha provocado el cuestionamiento a la recolección científica continua. La oposición pública y la crítica a la recolección biológica se hacen particularmente fuertes cuando se trata de  «megafauna carismática», como los pájaros y los mamíferos. El presente artículo revisa las diversas maneras en que la ciencia de la biodiversidad depende de las colecciones biológicas, ilustrándolas a partir de trabajos sobre mamíferos neotropicales, actualmente en curso. Las colecciones modernas son directamente responsables de muchos de los grandes descubrimientos actuales relacionados con esta notable fauna. No se conoce un solo caso en el cual la recolección científica haya puesto en peligro a un mamífero neotropical o haya causado su extinción. Todas las organizaciones científicas profesionales se ajustan a ciertas pautas para evitar este tipo de impacto. La recolección biológica es un aspecto esencial de la adquisición y validación de datos, y debe continuar si la ciencia de la biodiversidad quiere brindar información que contribuya efectivamente a la conservación a nivel mundial.

Sigmodontinos fósiles (Rodentia, Muroidea, Sigmodontinae) de América del Sur: estado actual de su conocimiento y prospectiva

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En este trabajo se presenta una revisión del conocimiento de los roedores Sigmodontinae fósiles de América del Sur. En primera instancia se incluye una síntesis del desarrollo histórico del estudio de los sigmodontinos fósiles, desde los trabajos pioneros de P. Lund a mediados del siglo XIX hasta el presente. En segundo lugar se examina brevemente la diversidad sigmodontina actual y, en mayor detalle, la pasada. En el tratamiento de las formas fósiles se pone el énfasis en las paleofaunas del cono sur de Sudamérica (Argentina, Bolivia, Chile y Uruguay), ya que estas son más diversas y mejor conocidas. Así se revisa desde el primer registro del grupo en el Mioceno tardío de la pampa argentina hasta aquellos más abundantes y diversos del Holoceno. En tercer lugar se sintetizan los pocos estudios filogenéticos que al incluir fósiles han intentado esclarecer las relaciones históricas de los sigmodontinos extintos. En cuarto lugar se presenta una detallada revisión de la controversia sobre la biogeografía histórica del grupo. Las hipótesis clásicas propuestas en este contexto se analizan en torno a tres áreas temáticas: el origen geográfico del ancestro común de los sigmodontinos, el lugar de su diversificación inicial y el tiempo de invasión a América del Sur. Posteriormente estas hipótesis son parcialmente re-evaluadas a la luz de recientes hallazgos fósiles y nuevos estudios taxonómicos y filogenéticos. En quinto lugar se presta especial atención al uso de sigmodontinos fósiles para la reconstrucción paleoambiental del Cuaternario, con énfasis en los cambios de ideas más clásicas justamente propiciados por el estudio de estos taxones. Al final de esta contribución se plantean las que a nuestro entender son algunas de las líneas de investigación más promisorias y aquellas que por su relevancia podrían constituir contribuciones sustanciales para lograr un conocimiento adecuado de la historia de estos roedores.


Fossil Sigmodontinae (Rodentia, Muroidea, Sigmodontinae) of South America: state of the art and prospective. An exhaustive review of the current knowledge of fossil Sigmodontine rodents from South America is presented. First, a synthesis of the historic development of fossil sigmodontine studies is offered, from P. Lund’s pioneering work to the present. Second, extant sigmodontine diversity is briefly reviewed, whereas fossil diversity is reviewed more in depth. Emphasis is placed on those paleofaunas from the southern cone of South America (Argentina, Bolivia, Chile and Uruguay) as they are more diverse and more information is available about them. The review covers a range from the first record of the group in the latest Miocene of the Argentinean pampas, to those more abundant and diverse records from the Holocene. Third, the few available studies that assess sigmodontine fossil phylogenetic relationships are reviewed. Fourth, a detailed rereading of the controversy about sigmodontine historical biogeography is carried out. The classic hypotheses proposed on this topic are analyzed around three issues: the geographic origin of the sigmodontine common ancestor, the placement of the original sigmodontine diversification, and the timing of the arrival to South America. These hypotheses are partially reevaluated in light of recent fossil discoveries and taxonomic and phylogenetic studies. Fifth, special attention is given to the use of fossil sigmodontine in reconstructing Quaternary paleoenvironmetal conditions. Emphasis is placed on the role of sigmondotine fossils in shaping new perspectives in this research area. Finally, research lines that, according to our judgment, are most promising to give insight to understanding sigmodontine evolutionary history are proposed.