Alert response of guanacos in the Bolivian Gran Chaco is affected by a changing environment driven by woody plant encroachment

,

In the Bolivian Gran Chaco, woody plant encroachment (WPE) is gradually replacing open habitats such as grassland and savannah. This change in vertical structuring of native open vegetation may create hunting cover for predators. Therefore, animal species naturally dependent on open habitats, enabling effective visual scanning of their environment, may need to adapt to a denser vegetation structure to survive. Hence, we expected a negative consequence of increasing WPE intensity in the grasslands of the Bolivian Gran Chaco, on the population of guanacos (Lama guanicoe) at the species’ northerly distribution limit. We analysed guanaco alert responses under different conditions, whether the animals: 1) modified their response according to habitat structure; 2) varied their escape response according to their group size and composition; and 3) responded differently to observers (these approaching either on foot or horseback). The habitat variable (open versus dense) was the strongest predictor of an alert response, irrespective of whether guanacos were alone or in groups. Contrary to our expectation, guanacos were more alert when in open habitat. In addition, we found no evidence for the effect of habitat type on group size. Finally, there was a significant association between observation method and guanaco alert response. We suggest that the current combination of relatively high densities of predators such as puma (Puma concolor) and jaguar (Panthera onca), together with WPE-driven replacement of natural, open habitat preferred by Chacoan guanacos, could diminish the potential recovery and survival of this population of guanacos, currently threatened in Bolivia.


La respuesta de alerta de los guanacos en el Gran Chaco boliviano se ve afectada por un entorno cambiante impulsado por la invasión de plantas leñosas. En el Gran Chaco Boliviano, la invasión de plantas leñosas (WPE) está reemplazando gradualmente hábitats abiertos como pastizales y sabanas. Este cambio en la estructura vertical de la vegetación abierta nativa puede crear una cobertura de caza para los depredadores. Por lo tanto, las especies animales que dependen naturalmente de hábitats abiertos, lo que permite un escaneo visual efectivo de su entorno, pueden necesitar adaptarse a una estructura de vegetación más densa para sobrevivir. Por lo mencionado anteriormente, esperábamos una consecuencia negativa del aumento de la intensidad del WPE en los pastizales del Gran Chaco boliviano, sobre la población de guanacos (Lama guanicoe) en el límite de distribución norte de la especie. Analizamos las respuestas de alerta del guanaco bajo diferentes condiciones, ya sea que los animales: 1) modificaran su respuesta de acuerdo con la estructura del hábitat; 2) variaran su respuesta de escape de acuerdo con el tamaño y la composición de su grupo; y 3) respondieran de manera diferente a los observadores (que se acercaban a pie o a caballo). La variable de hábitat (abierto versus denso) fue el predictor más fuerte de una respuesta de alerta, independientemente de si los guanacos estaban solos o en grupos. Contrariamente a nuestras expectativas, los guanacos estaban más alerta cuando estaban en hábitat abierto. Además, no encontramos evidencia del efecto del tipo de hábitat en el tamaño del grupo. Finalmente, hubo una asociación significativa entre el método de observación y la respuesta de alerta del guanaco. Sugerimos que la combinación actual de densidades relativamente altas de depredadores como el puma (Puma concolor) y el jaguar (Panthera onca), junto con el reemplazo impulsado por el WPE del hábitat natural abierto preferido por los guanacos del Chaco, podría disminuir la recuperación potencial y supervivencia de esta población de guanacos, actualmente amenazada en Bolivia.

Anomalías reproductivas en hembras de roedores sigmodontinos colectados en el norte del departamento de La Paz (Bolivia)

, ,

Anormalidades reproductivas en organismos silvestres se describen con poca frecuencia. En esta nota reportamos la presencia de fetos extrauterinos, un caso de cuerno uterino supernumerario y litopediones, en tres especies comunes de roedores sigmodontinos del norte del departamento boliviano de La Paz: Akodon dayi, Euryoryzomys nitidus y Oligoryzomys microtis. Lo encontrado se puede deber a un debilitamiento en las paredes de los cuernos uterinos. Es destacable que tres de los cuatro casos detectados provengan de zonas de cultivo, situación que podría sugerir una vinculación causal con agroquímicos.


Reproductive abnormalities in wild female sigmodontine rodents from northern La Paz, Bolivia. Reproductive abnormalities in wild organisms are rarely reported. In this note we describe the presence of abdominal pregnancies, supernumerary uterine horn, and lithopedions in three common species of sigmodontine rodents of the Northern La Paz Department (Bolivia): Akodon dayi, Euryoryzomys nitidus and Oligoryzomys microtis. These may be due to a weakening in the walls of the uterine horns. It is noteworthy that four of the five cases found come from agricultural areas, which could suggest a causal link with agrochemicals.

Código de barras de ADN para la delimitación de especies en roedores sigmodontinos (Cricetidae) del norte argentino, con especial énfasis en aquellas de las Yungas

, , , ,

En esta investigación usamos códigos de barras de ADN como una herramienta para el análisis de la diversidad específica y la variabilidad geográfica de roedores Sigmodontinae (Cricetidae) en el norte de Argentina. Analizamos 162 individuos de 50 localidades pertenecientes a 31 especies originalmente determinadas mediante morfología. El 72% de las localidades estudiadas se encuentran en las Yungas mientras que el 71% de las especies analizadas habita en alguno de sus estratos altitudinales. Se realizaron dos análisis de delimitación de especies: la implementación bayesiana del método «Poisson Tree Processes» (bPTP) y el método «Automated Barcode Gap Discovery» (ABGD), este último bajo dos modelos de sustitución, K2P y JC69. El método bPTP evidenció linajes diferentes en algunas especies totalizando un recuento de 44 especies, 13 más que las 31 originalmente detectadas. El método ABGD resultó en 40 especies en promedio para todas las particiones recursivas de los dos modelos de sustitución utilizados. Las especies que presentaron más de un linaje genético (especies putativas) con respecto a su determinación original fueron las siguientes: Akodon budini, Akodon simulator, Akodon spegazzinii, Andinomys edax, Necromys lactens, Oligoryzomys chacoensis, Oligoryzomys flavescens y Phyllotis tucumanus. Los resultados obtenidos sugieren una diversidad de roedores sigmodontinos más elevada que la actualmente reconocida en la región de estudio y destacan la necesidad de relevamientos faunísticos más exhaustivos que permitan un apropiado inventario de la biodiversidad.


Using DNA barcoding for delimitation of species in sigmodontine rodents (Cricetidae) in north Argentina with special emphasis on those of the Yungas forest. We used DNA barcodes to explore the species diversity and the geographic variability of Sigmodontinae (Cricetidae) rodents in North Argentina. We analyzed 162 individuals from 50 localities belonging to 31 species primarily determined by morphology. Most of the studied localities (72%) are from the Yungas forest while 71% of the analyzed species inhabit some of their altitudinal strata. We performed two species delimitation analyses, the Bayesian Poisson Tree Processes (bPTP) method, and the Automated Barcode Gap Discovery (ABGD) method, the latter under two substitution models K2P and JC69. The bPTP method reported the presence of different lineages in some species totaling 44 species, 13 more than the 31 originally listed in our database. The ABGD method resulted in 40 species on average for all recursive partitions under the two substitution models. The following species presented more than one genetic lineage (putative species): Akodon budini, Akodon simulator, Akodon spegazzinii, Andinomys edax, Necromys lactens, Oligoryzomys chacoensis, Oligoryzomys flavescens and Phyllotis tucumanus. Our results suggest that the diversity of sigmodontine rodents in northwestern Argentina is higher than the currently recognized, and highlight the need for more exhaustive faunal surveys which allows a more accurate biodiversity inventory.

Genetic diversity of the white-eared opossum Didelphis albiventris (Didelphimorphia: Didelphidae) in Argentina

, , ,

The white-eared opossum Didelphis albiventris Lund, 1840, is one the largest and most common species of marsupial in Argentina, distributed from the north of the country up to Neuquén and Río Negro provinces in the south. The species is present in contrasting environments, such as the Monte (desert) and the Parana Forest (rainforest), and is also adapted to live in large cities and agricultural fields. Although there are some phylogeographic analyses of Brazilian populations of D. albiventris, showing little variation and some geographic structure, up to now none of them included samples from Argentina. The aim of this contribution is to analyze the genetic structure of the species, using two mitochondrial markers (cytochrome b and D-loop) on a wide geographic coverage in Argentina (> 10° S). Results showed little genetic variation and low haplotype diversity, with lesser values than those reported for Brazilian populations. This small variation could be due to a sudden expansion, which is supported by field observations of the species expanding to the south. Unfortunately, the low genetic variability resulted in low statistical power to give conclusive results in the mismatch analysis or the Bayesian skyline plot. Another possibility is high levels of gene flow, which is consistent with the low correlation beween genetic and geographic distances detected in the Mantel test (although statistically signfiicant) and the wide home range that the species has. A different approach, using a different set of markers, is needed in order to analyze the phylogeographic history of D. albiventris.


Diversidad genética de la comadreja overa Didelphis albiventris (Didelphimorphia: Didelphidae) en Argentina. La comadreja overa Didelphis albiventris Lund, 1840, es una de las especies de marsupiales más grandes y comunes en Argentina y se distribuye desde el norte del país hasta las provincias de Neuquén y Río Negro en el sur. La especie está presente en ambientes dispares, como el Monte (desierto) y la Selva Paranaense (bosque lluvioso) y también está adaptada a vivir en grandes ciudades y regiones agrícolas. Aunque existen algunos análisis filogeográficos de poblaciones brasileñas de D. albiventris que muestran poca variación y cierta estructura geográfica, hasta el momento ninguno de ellos incluyó muestras provenientes de Argentina. El objetivo de esta contribución es analizar la estructura genética de la especie utilizando dos marcadores mitocondriales (citocromo b y D-loop) y una amplia muestra geográfica proveniente de Argentina (> 10° S). Los resultados mostraron poca variación genética y baja diversidad de haplotipos, con valores inferiores a los descriptos para las poblaciones brasileñas. Esta escasa variabilidad podría deberse a una expansión reciente, hipótesis respaldada por observaciones de campo de la especie expandiéndose hacia el sur. Sin embargo, la baja variabilidad encontrada resultó en una falta de poder estadístico para dar resultados concluyentes en el análisis de Mismatch o en el Bayesian skyline plot. Otra posibilidad serían altos niveles de flujo génico, algo consistente con la baja correlación (aunque estadísticamente significativa) entre distancias genéticas y geográficas en la prueba de Mantel y el amplio rango de acción que tiene la especie. Se necesita un enfoque diferente, utilizando otros marcadores más variables, para analizar la historia filogeográfica de D. albiventris.

Sistemática de mamíferos de Argentina: patrones, tendencias y perspectivas en la acumulación de conocimientos

, , , , , , ,

La fauna de mamíferos de Argentina incluye 411 especies nativas vivientes y extintas en tiempos históricos (repartidas en 186 géneros, 47 familias y 12 órdenes), además de 21 especies introducidas y asilvestradas. En esta contribución se presenta un análisis de las tendencias históricas y recientes en el conocimiento sistemático de los mamíferos de Argentina y de algunos aspectos geográficos de este proceso. En líneas generales, las curvas de acumulación de nuevas especies son similares a las registradas para los mamíferos neotropicales en su conjunto. El trabajo taxonómico fue inicialmente realizado por investigadores del hemisferio norte, pero en la actualidad es principalmente realizado por científicos latinoamericanos. En los últimos 40 años se describieron 39 especies cuya distribución incluye a la Argentina, casi a razón de una por año. Treinta y una de estas especies nuevas son endémicas de Argentina y tienen distribuciones relativamente restringidas. Las ecorregiones donde se registraron más especies nuevas corresponden a las Yungas Australes, el Monte (Alto y Bajo) y el Chaco Seco, en el centro-oeste, centro y noroeste de Argentina; paradójicamente, algunas de estas ecorregiones se encuentran entre las menos exploradas de nuestro país. Finalmente, por su centralidad en el trabajo taxonómico, se discuten algunos aspectos relacionados con las colecciones de mamíferos en instituciones nacionales.


Systematics of mammals in Argentina: patterns, trends and perspectives in the accumulation of knowledge. The mammalian fauna of Argentina includes 411 living and recently extinct native species (divided into 186 genera, 47 families and 12 orders), as well as 21 introduced and feral species. This contribution presents an analysis of the historical and recent trends in the systematic knowledge of the mammals of Argentina and some geographical aspects of this process. Overall, the accumulation curves for new species are similar to those recorded for neotropical mammals as a whole. The taxonomic work was initially carried out by researchers from the northern hemisphere, but at present it is mainly carried out by Latin American scientists. In the last 40 years, 39 species were described whose distribution includes Argentina, almost at the rate of one per year. Thirty-one of these new species are endemic to Argentina and have relatively restricted distributions. The ecoregions where more new species are registered correspond to the Austral Yungas, the Monte (High and Low) and the Dry Chaco, in west-central, central and northwestern Argentina; paradoxically, some of these ecoregions are among the least explored in our country. Finally, due to its centrality in taxonomic work, some issues related to the national mammal collections are discussed.

Climate change at a tropical-subtropical interface: long-term changes in sigmodontine community structure in the Upper Paraná Atlantic Forest, Paraguay

Long-term studies are fundamental for documenting and understanding the effects of climate change on small mammal communities, especially in regions of ecoregional boundaries and the interface between tropical and subtropical biota. Moreover, such studies are best conducted in areas not experiencing changes in land use / land cover, to avoid confounding the effects of these changes with those of longer-term climate change. The Reserva Natural del Bosque Mbaracayú, in northeastern Paraguay, is located near the western extreme of the Interior Atlantic Forest and < 1° from the Tropic of Capricorn. The forests in the reserve have been protected for 30 years and were largely undisturbed prior to creation of the Reserve. Intensive sampling of small mammals was conducted several times over a period of 22 years (1996–2017), during which time average annual temperature has risen by about 0.4° C and annual precipitation has increased by about 140 mm. Evaluating each of the three predominant sigmodontine species over 22 years reveals a significant increase in proportional abundance of the tropical species Hylaeamys megacephalus in the rodent community, and a shift from third to second most abundant rodent species during that time. The other two abundant sigmodontine species (Akodon montensis and Oligoryzomys nigripes) have distributions that include considerable subtropical areas. Their proportional abundance showed very little change during the study, and “other” (the remaining sigmodontine species) decreased somewhat. This is the first documentation of increased proportional abundance over time of a tropical rodent in a tropical-subtropical sigmodontine community.


Cambio climático en una interfaz tropical-subtropical: cambios a largo plazo en la estructura de la comunidad de sigmodontinos en el Bosque Atlántico del Alto Paraná, Paraguay. Los estudios a largo plazo son esenciales para documentar y comprender los efectos del cambio climático en las comunidades de pequeños mamíferos, especialmente en las regiones donde las ecorregiones limitan entre sí, así como la interfaz entre la biota tropical y subtropical. Además, dichos estudios se realizan mejor en áreas que no experimenten cambios en el uso del suelo / cobertura del suelo, para evitar confundir los efectos de estos cambios con los del cambio climático. La Reserva Natural del Bosque Mbaracayú, en el noreste de Paraguay, está ubicada cerca del extremo occidental del Bosque Atlántico Interior y a < 1° del Trópico de Capricornio. Los bosques de la reserva han estado protegidos durante 30 años y, en gran parte, no fueron perturbados antes de la creación de la reserva. Se llevó a cabo un muestreo intensivo de pequeños mamíferos en varias ocasiones durante un período de 22 años (1996–2017), durante el cual la temperatura promedio anual aumentó en aproximadamente 0.4° C y la precipitación anual aumentó en aproximadamente 140 mm. La evaluación de cada una de las tres especies predominantes de sigmodontinos durante 22 años revela un aumento significativo en la abundancia proporcional de la especie tropical Hylaeamys megacephalus en la comunidad de roedores, y un cambio de la tercera a la segunda más abundante durante ese tiempo. Las otras dos especies de sigmodontinos abundantes (Akodon montensis y Oligoryzomys nigripes) tienen distribuciones que incluyen áreas subtropicales considerables. Su abundancia proporcional mostró muy pocos cambios durante el estudio, y «otros» (las especies restantes de sigmodontinos) disminuyó un poco. Esta es la primera documentación de un aumento de la abundancia proporcional a lo largo del tiempo de un roedor tropical en una comunidad sigmodontina tropical-subtropical.

Estructura espacio-temporal de los ensambles de pequeños mamíferos terrestres en gradientes altitudinales de los Andes secos en el noroeste argentino

, ,

Se describe el patrón de composición y abundancia de especies de micromamíferos terrestres y su variación temporal, a lo largo de un gradiente altitudinal en ambientes áridos del noroeste argentino. Se establecieron dos transectas altitudinales, desde 2 700 a 4 700 m snm, sobre las laderas secas de la vertiente oriental de los Andes, en las provincias de Jujuy y Salta. En cada transecta se establecieron cinco sitios de muestreo cada 500 m de altura. El muestreo se realizó mediante grillas de 36 (6 × 6) trampas tipo Sherman y cada sitio se visitó en 10 oportunidades. El patrón de riqueza y abundancia a lo largo del gradiente se identificó mediante regresiones (LOWESS, lineales y polinómicas) y la influencia de los factores climáticos explicativos se evaluó mediante regresiones múltiples (GLMs). Se capturaron 235 individuos de nueve especies con un esfuerzo de muestreo de 4 248 trampas-noche. Los máximos de riqueza y abundancia se registraron en sitios de altitud intermedia (3 700 m). El factor que mejor explicó la variación del patrón de riqueza y abundancia fue la precipitación. Las abundancias fueron significativamente mayores durante la estación seca (abril–septiembre). Es posible que los ambientes por encima de 3 500 m deban ser contemplados como áreas prioritarias para la conservación de especies. Esto implica que el manejo de dichos ambientes en el noroeste argentino, considerados desérticos y pobres, debe ser revisado.


Spatial and temporal structure of terrestrial small mammal assemblages on elevation gradients of the dry Andes in northwestern Argentina. We describe the pattern of composition and temporal variation of terrestrial small mammal species along an altitudinal gradient in the arid slopes of the Andes in northwestern Argentina. We sampled two elevation transects, from 2 700 to 4 700 meters above sea level, in Jujuy and Salta provinces. Five sampling sites were established every 500 m of altitude on each transect. We established grids of 36 (6 × 6) Sherman type traps in every site and visited 10 times. We identified the pattern of richness and abundance along the gradient using LOWESS, linear and polynomial regressions and evaluated the influence of explanatory climatic variables using multiple regressions (GLMs). We captured 235 individuals of nine species with a sampling effort of 4 248 traps/night. The richness and abundance peaked at intermediate elevations (3 700 m). Precipitation was the factor that best explained the variation of both the richness and the abundance. The small mammals’ abundance was significantly higher during the dry season (April–September). It is possible that high elevation environments, above 3 500 m, should be considered as priority areas for species conservation. This implies that the management of such environments in northwestern Argentina, considered desert and poor, must be reviewed.

Patrones biogeográficos de los murciélagos de Argentina: riqueza de especies y congruencia distribucional

, , ,

En la actualidad se conocen 67 especies de murciélagos para Argentina. A pesar de que los registros geográficos de las especies están bien documentados, sus patrones distribucionales a escala nacional no han sido estudiados hasta el momento. En este trabajo analizamos la totalidad de los registros validados, con el fin de identificar patrones de riqueza de especies y congruencia distribucional. La mayor riqueza específica se concentra en la Selva Paranaense y en las Yungas, y se observa una marcada caída de riqueza en el gradiente latitudinal. La coincidencia de los rangos geográficos de las especies define un total de 47 áreas de congruencia distribucional consenso, y cada una fue asignada a uno de los ocho patrones identificados: las Yungas, el sector norte de las Yungas (anidado con el anterior), el noreste, un patrón disyunto que incluye el noroeste y el noreste del país, la región chaqueña unida a otras regiones circundantes, y la región patagónica. Cincuenta y una especies (76% del total) resultaron caracterizadoras. Varios de los patrones encontrados son coincidentes con áreas recuperadas para otros organismos (vegetales y animales), aspecto que podría sugerir la existencia de áreas con historias comunes para gran parte de la biota de la región.


Biogeographic patterns of the bats of Argentina: species richness and distributional congruence. Currently 67 species of bats are recognized for the fauna of Argentina. Notwithstanding the geographical records of the species are well documented, their distributional patterns on a national scale have not been studied so far. In this study, we analyze all the validated records, in order to identify patterns of species richness and distributional congruence. The highest species richness was located in the Paraná forest (northeast) and the Yungas forest (northwest), with a marked drop in richness in the latitudinal gradient. The coincidence of the geographical ranges of the species defined a total of 47 consensus areas of distributional congruence, and each one was assigned to one of eight identified patterns: the Yungas, the northern sector of the Yungas (nested with the previous one), the northeast, a disjunct pattern that includes the northwest and northeast of the country, the Chaco region along with other surrounding regions, and the Patagonian region. Fifty-one species (76% of the total) were characterizers. Several of the patterns found coincide with areas recovered for other organisms (plants and animals), which could suggest the existence of areas with common histories for much of the biota of the region.

A brief critical review of sigmodontine rodent origins, with emphasis on paleontological data

, , , ,

Most of the contemporary debate about the origin and early diversification of sigmodontine rodents, the most diverse living subfamily of cricetids, is based on the analysis of molecular evidence. In order to promote interest and highlight the importance of fossil evidence, we conducted a critical review of the paleontological record for this group of rodents. Thus, the Mio-Pliocene genera that have been associated directly or indirectly with the origin of the Sigmodontinae are reviewed. Although Honeymys (Oklahoma and Nebraska, USA, Clarendonian, late Miocene) has been tentatively associated with the origin of the Sigmodontinae, the oldest reliable records for the subfamily in North America are around 5 Ma, if Prosigmodon is considered a sigmodontine (a hypothesis not free of controversy). For South America, poorly-known and fragmentary evidence suggests a first occurrence of sigmodontines towards the late Huayquerian (latest Miocene), although the oldest assemblage with some diversity is from the Montehermosan (early Pliocene). For both North and South America, the most relevant findings, their refined chronological locations, as well as a detail of the main taxonomic problems associated with each one, are discussed. All this information is integrated, in a final section, with that derived from molecular phylogenies. As a guide for future phylogenetic studies based on molecular evidence, several fossils are suggested for calibrations.


Una breve revisión crítica del origen de los roedores sigmodontinos, con énfasis en datos paleontológicos. La mayor parte del debate contemporáneo sobre el origen y diversificación temprana de los roedores sigmodontinos, la subfamilia viviente más diversa de los cricétidos, se basa en el análisis de evidencia molecular. Con el objetivo de promover el interés y destacar la importancia de la evidencia fósil, aquí se hace un repaso crítico del registro paleontológico para este grupo de roedores. En este contexto, se pasa revista a los géneros mio-pliocenos que han sido asociados en forma directa o indirecta con el origen de los sigmodontinos. Aunque Honeymys (Oklahoma y Nebraska, EE.UU., Clarendoniano, Mioceno tardío) ha sido tentativamente vinculado al origen de Sigmodontinae, los registros confiables más antiguos para la subfamilia en América del Norte se ubican hacia los 5 Ma, si es que se toma como sigmodontino a Prosigmodon (una hipótesis no libre de controversia). Para América del Sur, evidencia fragmentaria y pobremente conocida sugiere una primera ocurrencia de sigmodontinos hacia el Huayqueriense tardío (Mioceno más tardío), aunque el más antiguo ensamble con alguna diversidad es del Montehermosense (Plioceno temprano). Tanto para América del Norte como para América del Sur, se comentan los hallazgos más relevantes, sus ubicaciones cronológicas depuradas, y se discuten aspectos de los principales problemas taxonómicos asociados a cada registro. Toda esta información se integra, en una sección final, con aquella derivada de filogenias moleculares. Como guía para futuros estudios filogenéticos basados en evidencia molecular, se sugieren varios fósiles para efectuar calibraciones.

Micromamíferos y paleoambientes durante el Holoceno tardío en el noreste de Patagonia (Río Negro, Argentina)

, ,

En este trabajo se realiza un análisis integral de la información taxonómica y paleoambiental de los conjuntos de micromamíferos recuperados en sitios arqueológicos ubicados en el valle medio del río Negro y áreas próximas hacia el sur (noreste de Patagonia). Se incluyen, como parámetro actual, muestras de micromamíferos (mayormente novedosas) de egagrópilas de aves rapaces recolectadas en el área. La matriz general de los conjuntos de micromamíferos del valle medio del río Negro muestra condiciones áridas propias del Monte durante los últimos 1 000 años AP. No obstante, la presencia de Holochilus vulpinus en los ríos Negro y Limay posiblemente responda a su avance durante episodios algo más cálidos y húmedos del Holoceno, con una ulterior retracción durante la Pequeña Edad de Hielo. Por otro lado, los conjuntos de micromamíferos de las Sierras de Pailemán indicaron condiciones áridas y semiáridas de ecotono del Monte y la estepa Patagónica entre 3 500 y 1 800 años AP. Las muestras actuales de egagrópilas señalan la retracción regional de algunas especies (la mencionada H. vulpinus en los cursos fluviales y el marsupial Lestodelphys halli y el caviomorfo Tympanoctomys kirchnerorum en las Sierras de Pailemán), la marcada disminución en abundancia de especies asociadas a los pastizales, como el sigmodontino Reithrodon auritus y la dominancia de sigmodontinos oportunistas (Graomys griseoflavus, Oligoryzomys longicaudatus, Calomys musculinus y Eligmodontia sp.), más flexibles a los procesos de antropización.


Small mammals and paleoenvironments during the Late Holocene in northeastern Patagonia (Río Negro, Argentina). This study provides an integral analysis of the taxonomic and paleoenvironmental evidence of the micromammal assemblages recovered from the archaeological sites located in the middle valley of the Negro river and neighboring southern areas (northeastern Patagonia). As current parameter, several samples (mostly novel) of micromammals derived from pellets of raptors collected in the area were also included. The general matrix of the micromammal assemblages of the middle valley of the Negro river reflects the arid conditions of Monte during the last 1 000 years BP. However, the presence of Holochilus vulpinus in the Negro and Limay rivers probably responds to its advance during Holocene warm and humid episodes, with the subsequent retraction during the Little Ice Age. On the other hand, the micromammal assemblages of the Sierras de Pailemán indicate arid and semi-arid conditions of the ecotone Monte and Patagonian steppes between 3 500 and 1 800 years BP. Recent pellet samples point out the regional retraction of some species (the aforementioned H. vulpinus in the river courses, and the marsupial Lestodelphys halli and the caviomorph Tympanoctomys kirchnerorum in Pailemán), the marked decrease in abundance of grassland-associated species such as the sigmodontine Reithrodon auritus, and the dominance of opportunistic sigmodontines (Graomys griseoflavus, Oligoryzomys longicaudatus, Calomys musculinus and Eligmodontia sp.), these latter more flexible to anthropization processes.