Dietary variation and reproductive status of Mormoops megalophylla (Chiroptera: Mormoopidae) in a cave of Northeastern Andes from Colombia

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Dietary studies of insectivorous bats are critical for a comprehensive analysis of their ecological role in pest control. Several factors including seasonality, reproductive status and sex may influence dietary specialization. However, data on insectivorous bat diet are scarce, especially in Mormoopidae family. Here, we analyzed the dietary variation of Mormoops megalophylla (Peters, 1864) between sexes, reproductive states and climatic seasons in Macaregua cave, located in Northeastern Andes of Colombia. We collected fecal samples and vaginal smears from 377 individuals. We assess differences between sexes in the frequency of insect consumption and we estimate dietary breadth in reproductive and non-reproductive bats. Mormoops megalophylla has a highly specialized diet, selecting primarily for Lepidoptera insects. There were no differences between sexes, but wider dietary breadth was found in reproductive bats in comparison to non-reproductive bats. Probably, the specialization on Lepidoptera insects is explained by the high amounts of caloric energy that these insects can offer. It was remarkable the upward trend in Lepidoptera consumption from reproductive bats during the wet season, when moths are available. By contrast, non-reproductive bats increased Lepidoptera consumption in the dry season, possibly to prepare for the next reproductive events. The analysis of diet over time suggests variations between climatic seasons and reproductive states; that is, when bats are reproductively active, they increase the amount of Lepidoptera consumption in the wet season to supply their energy requirements during reproduction. These results provide key information about the ecology of M. megalophylla in the northern part of its South American distribution.

Variación en la dieta y estado reproductivo de Mormoops megalophylla (Chiroptera: Mormoopidae) en una cueva del noreste de los Andes de Colombia. Los estudios de dieta en murciélagos insectívoros son fundamentales para un análisis exhaustivo de su papel en el control de plagas. Varios factores como la estacionalidad, el estado reproductivo y el sexo, pueden incidir en la especialización de la dieta. Sin embargo, información sobre la dieta en murciélagos insectívoros es escasa, especialmente en la familia Mormoopidae. Analizamos la variación en la dieta de Mormoops megalophylla (Peters, 1864) entre sexos, estados reproductivos y estaciones climáticas en la cueva Macaregua, en los Andes nororientales colombianos. Recolectamos muestras fecales y citologías vaginales de 377 individuos. Evaluamos las diferencias entre sexos en la frecuencia del consumo de insectos y estimamos la amplitud de dieta en murciélagos reproductivos y no reproductivos. Mormoops megalophylla presenta una dieta especializada en lepidópteros. No hubo diferencias entre sexos, pero hubo mayor amplitud de dieta en murciélagos reproductivos en comparación con los no reproductivos. La especialización en lepidópteros se puede explicar por las altas cantidades de energía que proveen estos insectos. Fue notable el incremento en el consumo de lepidópteros en murciélagos reproductivos durante la estación húmeda, que es cuando hay más polillas. Contrariamente, murciélagos no reproductivos aumentaron el consumo de lepidópteros en la estación seca, como preparación para futuros eventos reproductivos. El análisis de la dieta en el tiempo sugiere variaciones entre estaciones climáticas y estados reproductivos; individuos reproductivos consumen más lepidópteros en época húmeda supliendo sus requerimientos energéticos durante la reproducción. Estos resultados proporcionan información clave de la ecología de M. megalophylla en el norte de su distribución sudamericana.

Cornfield effects on breeding and abundance of Oligoryzomys nigripes (Rodentia: Sigmodontinae)

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Small rodents rely on resource gathering during the breeding season to support their reproductive output and offspring survival. Since croplands may provide complementary food sources, we evaluated the influence of the presence of cornfield on the forest edge in Oligoryzomys nigripes (Olfers, 1818) abundance and breeding. We found that abundance, proportion of reproductive females and males, as well as the number of juveniles were higher in the cornfield-forest edges, with no seasonality, a pattern divergent from the seasonal reproduction described for the species. Therefore, our results supported the hypothesis of cornfields benefiting O. nigripes abundance and breeding success.

Efeitos do milharal na reprodução e abundância de Oligoryzomys nigripes (Rodentia: Sigmodontinae). Pequenos roedores dependem da aquisição de recursos para sustentar a reprodução e a sobrevivência da ninhada. Uma vez que plantações podem servir como fonte complementar de alimento, nós avaliamos a influência da presença de plantações de milho na borda da floresta sobre a abundância e a reprodução de Oligoryzomys nigripes (Olfers, 1818). Constatamos que a abundância, a proporção de indivíduos reprodutivos, assim como o número de juvenis foram maiores nas bordas dos campos de milharal, sem sazonalidade, um padrão divergente da reprodução sazonal descrita para a espécie. Nossos resultados suportam a hipótese de que as plantações de milho beneficiam a abundância e a atividade reprodutiva de O. nigripes.

Reproductive flexibility in South American camelids: first records of alternative mating tactics in wild guanacos (Lama guanicoe)

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Intraspecific variation in mating behavior has been documented in diverse taxa, including ungulates. Here, we report and describe for the first time the existence of alternative mating tactics in a wild guanaco (Lama guanicoe) partially migratory population. We document (1) a resource-defense tactic, widely reported for different populations; and (2) a clustered territorial tactic, adopted by the solo territorial males of this population. Our results highlight the reproductive flexibility of this species and its relationship with external factors that could be influencing it.

Flexibilidad reproductiva en camélidos sudamericanos: primeros registros de tácticas de apareamiento alternativas en guanacos silvestres (Lama guanicoe). La variación intraespecífica en el comportamiento de apareamiento ha sido documentada en diversos taxones, incluyendo ungulados. Aquí reportamos y describimos por primera vez la existencia de tácticas alternativas de apareamiento en una población de guanacos silvestres (Lama guanicoe) parcialmente migratoria. Documentamos (1) una táctica de defensa de los recursos, ampliamente descripta para diferentes poblaciones; y (2) una táctica territorial agrupada, adoptada por los machos territoriales solitarios de esta población. Nuestros resultados destacan la flexibilidad reproductiva de esta especie y su relación con los factores externos que podrían estar influyendo en ella.

Reproductive, morphometric, and roosting description of the Honduran white bat, Ectophylla alba (Chiroptera: Phyllostomidae), in Honduras

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Since 1984, no morphometric data has been recorded for Ectophylla alba in Honduras. Records of pregnant females and description of roosts used by this species were never reported for the country. We describe herein a tent of Heliconia sp. used by three individuals of E. alba, and report two records of pregnant females; with ecological data of three individuals from Rus Rus, Gracias a Dios, southeastern Honduras. We recommend monitoring E. alba in Rus Rus because it may be the most important region for the conservation of this threatened species in Honduras.

Reproducción, morfometría y descripción de los dormideros del murciélago blanco hondureño, Ectophylla alba (Chiroptera: Phyllostomidae), en Honduras. Desde 1984, no se han registrado datos morfométricos para Ectophylla alba en Honduras, y nunca se ha registrado alguna hembra preñada o la descripción de alguna tienda por esta especie en el país. Aquí describimos una tienda de Heliconia sp. utilizada por tres individuos de E. alba, dos registros de hembras preñadas e información ecológica de los tres individuos registrados en Rus Rus, Gracias a Dios, en el sureste de Honduras. Recomendamos el monitoreo de E. alba en Rus Rus porque esta región podría ser la más importante para la conservación de esta especie amenazada en Honduras.

Range extension and natural history observations for the smoky bat (Amorphochilus schnablii)

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The narrow Pacific coastal region west of the Andes Mountains in South America is a hotspot of endemism, including at least seven bat species. One of the least known species from this region is Amorphochilus schnablii, a small, thumbless bat in the family Furipteridae (Order Chiroptera). There are few capture records and museum specimens for this species, leaving an incomplete picture of its geographic range and life history traits. Here we present a revised distribution map and demographic data based on captures of A. schnablii from a colony in southwestern Ecuador. This colony is located 30 km farther north than any other known colony and contains twice as many individuals as previously reported colonies. A total of 55 bats were captured in February and September of 2010–2011. Standard measurements were taken from all individuals and adult females were assessed for reproductive condition. By combining these new demographic data with previous records, we examined annual reproductive trends, which suggests a pattern of seasonal monoestry. Parturition appears to be timed to occur just before the onset of the rainy season in December or January, a pattern observed in many other Neotropical insectivorous bats. More captures are needed to better understand the distribution, ecology, and life history of A. schnablii, but given their rareness, survey data are difficult to obtain.

Extensión de rango geográfico y observaciones sobre la historia natural para el murciélago ahumado, Amorphochilus schnablii. La estrecha región costera del Pacífico al oeste de las montañas de los Andes en América del Sur es un punto de acceso al endemismo, que incluye al menos siete especies de murciélagos. Una de las especies menos conocidas de esta región es Amorphochilus schnablii, un pequeño murciélago de la familia Furipteridae (Orden Chiroptera). Hay pocos registros de captura y especímenes de museo para esta especie, lo que deja una imagen incompleta de su rango geográfico y sus rasgos de historia de vida. Aquí presentamos un mapa de distribución revisado y datos demográficos basados en capturas de A. schnablii de una colonia en el suroeste de Ecuador. Esta colonia se ubica 30 km más al norte que cualquier otra colonia conocida y contiene el doble de individuos que las colonias documentadas anteriormente. Un total de 55 murciélagos fueron capturados en febrero y septiembre de 2010–2011. Se tomaron medidas estándar de todos los individuos y se evaluó la condición reproductiva de las hembras adultas. Al combinar estos nuevos datos demográficos con registros previos, examinamos las tendencias reproductivas anuales, lo que sugiere un patrón de monoestasis estacional. El parto parece estar programado para ocurrir justo antes del inicio de la temporada de lluvias en diciembre o enero, un patrón observado en muchos otros murciélagos insectívoros neotropicales. Se necesitan más capturas para comprender mejor la distribución, la ecología y la historia de vida de A. schnablii, pero dada su rareza, los datos de censo son difíciles de obtener.

Actividad reproductiva y dinámica poblacional de Rhipidomys fulviventer (Rodentia: Cricetidae) en la Cordillera Oriental colombiana

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Estudiamos la actividad reproductiva y dinámica poblacional de Rhipidomys fulviventer en un bosque andino de roble en la Cordillera Oriental de Colombia. Se realizó un seguimiento poblacional mensual de octubre de 2014 a septiembre de 2015 y de septiembre de 2016 a enero de 2018, mediante capturas en cinco estaciones fijas en un intervalo altitudinal de 2530 a 2657 m. La condición reproductiva en hembras se estableció por observación de características morfológicas externas y por el análisis de muestras de frotis vaginales para la determinación de la fase del ciclo estral, y en los machos se describió su actividad reproductiva mediante histología testicular. Así mismo se estimó la distribución, fluctuación y asociación del número de individuos capturados y la estructura etaria con la precipitación a lo largo del tiempo, así como la longevidad, la proporción de sexos y las probabilidades de supervivencia y recaptura utilizando el modelo Comarck-Jolly-Seber (CJS). En esta población de R. fulviventer las hembras tienen un patrón de poliestría no estacional sin presentar una relación entre la frecuencia de hembras reproductivas en cada estado y la variación del promedio mensual de lluvias; los machos adultos estuvieron activos reproductivamente, presentando espermatozoides todos los meses. Se encontró que el número de individuos capturados es variable sin relación con el régimen de lluvias, una supervivencia constante moderada-alta, una tasa de recaptura moderada, y diferencias entre machos y hembras en las tasas de recapturas, las áreas de actividad y las distancias medias recorridas, sugiriendo un sistema de apareamiento promiscuo.

Reproductive activity and population dynamics of Rhipidomys fulviventer (Rodentia: Cricetidae) in the Colombian eastern mountain range. We studied the reproductive activity and population dynamics of Rhipidomys fulviventer in an Andean oak forest in the Cordillera Oriental of Colombia. A monthly population follow-up was carried out from October 2014 to September 2015 and September 2016 to January 2018, through captures in five fixed stations in an altitudinal interval of 2530 to 2657 m. The reproductive condition in females was established by observation of external morphological characteristics and by the analysis of vaginal smear samples for the determination of the phase of the estrous cycle; in males, reproductive activity was described by testicular histology. Likewise, we estimated the distribution, fluctuation and association of number of individuals captured and age structure with precipitation over time, as well as longevity, sex ratio, and probabilities of survival and recapture using the Comarck-Jolly-Seber model (CJS). In this population of R. fulviventer, females have an unseasonal polyestrous pattern without showing a relation between the frequency of females in each reproductive stage and the variation of the monthly average of rains; adult males were reproductively active, showing sperm every month. It was found that the number of individuals captured is variable without relation to the rainfall regime, a moderate-high constant survival and recapture rate, and differences between males and females in recapture rates, areas of activity, and the average distances traveled, suggesting a promiscuous mating system.

Record of a population and description of some aspects of the life history of Notocitellus adocetus in the north of the state of Guerrero, Mexico

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The rodent Notocitellus adocetus is endemic to Mexico, and little is known about its life history. We describe a population of N. adocetus living in the north of the state of Guerrero and provide information about its biology. Measurements were made from June 2015 to October 2017. The species was active throughout the day in corn crops, but not in tropical deciduous forest. Notocitellus adocetus feeds on eight plant species and its burrows are grouped together. Our observations suggested that N. adocetus is not very social. Two reproductive periods were observed in those living among crops and one in tropical deciduous forest.

Registro de una población y descripción de algunos aspectos de historia de vida de Notocitellus adocetus en el norte del estado de Guerrero, México. Notocitellus adocetus es un roedor endémico de México, con poca información sobre su historia de vida. Describimos una población de N. adocetus que vive el norte de Guerrero y proporcionamos información de algunos aspectos de su biología. Se realizaron registros de la especie de junio del 2015 hasta octubre del 2017. Esta especie presentó actividad durante todo el día en los cultivos de maíz, pero no en el bosque tropical deciduo. Notocitellus adocetus consume ocho especies de plantas y sus madrigueras presentan un acomodo en agrupaciones. El número de individuos interactuando durante el estudio sugiere que N. adocetus no es social. Dos períodos reproductivos fueron observados en aquellos que viven en los cultivos y uno en el bosque tropical caducifolio.

Atividade reprodutiva e estrutura populacional de Myotis nigricans (Schinz, 1821) (Chiroptera: Vespertilionidae) no sul do Brasil

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Dentre os mamíferos, os morcegos compõem o grupo com a maior diversidade de estratégias reprodutivas. Nesse estudo, analisamos as características reprodutivas e a estrutura populacional de Myotis nigricans nos 12 meses do ano, em uma região de clima temperado no sul do Brasil. Nós desenvolvemos o estudo em um abrigo antrópico, localizado no município de Pedras Grandes, no estado de Santa Catarina. Nós capturamos os morcegos mensalmente com redes de neblina instaladas na saída do abrigo e identificamos os indivíduos capturados quanto ao sexo, condição reprodutiva e classe etária. O tamanho populacional estimado da colônia variou de 596 à 1050 indivíduos. Os nascimentos ocorreram principalmente entre os meses de setembro e janeiro, com mais de um evento de gravidez, caracterizando padrão poliéstrico sazonal e bimodal de reprodução. O período reprodutivo de M. nigricans no sul do Brasil assemelha-se ao registrado para outras regiões, todavia, não é possível descrever um padrão único ao longo da área de distribuição da espécie.

Reproductive activity and population structure of Myotis nigricans (Schinz, 1821) (Chiroptera: Vespertilionidae) in the southern Brazil. Among mammals, bats present the greatest diversity in reproductive strategies. In this study we analyzed reproductive and population characteristics of Myotis nigricans over one year in a temperate region in Brazil. We carried out the samplings in an anthropic roost, in Pedras Grandes municipality, Santa Catarina state. We captured bats monthly with mist nets installed at the roosts exits and identified the captured individuals according to sex, reproductive condition and age. There was greatest number of females than males. Population size was estimated from 569 to 1050 individuals. Births occurred mainly from September to January, with more than one pregnancy event along the year, evidencing a seasonal and bimodal polyestry pattern. The reproductive period of M. nigricans in southern Brazil is similar to the records made in other regions. Despite of it, there is no pattern along its distribution range.

Ecological considerations on Xeronycteris vieirai: an endemic bat species from the Brazilian semiarid macroregion

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We provide information on distribution, shelter use, food consumption, and reproductive biology of the nectar-feeding bat Xeronycteris vieirai. Six adult bats were mist netted near the caves and bromeliad Encholirium splendidum in a transition area between Caatinga and Cerrado biomes in Brazil. Bats were leaving the caves and were observed feeding on that bromeliad species. Our results suggest that distribution of X. vieirai may not be restricted to the Caatinga, but may occupy the entire Brazilian semiarid macroregion. Encholirium splendidum is an important resource for bats in karstic regions and its distribution might be related to the distribution and reproduction of X. vieirai.

Considerações ecológicas sobre Xeronycteris vieirai, uma espécie de morcego endêmica da macrorregião semiárida brasileira. Fornecemos informações sobre a distribuição, uso de abrigo, consumo alimentar e biologia reprodutiva do morcego nectarívoro Xeronycteris vieirai. Seis morcegos adultos foram capturados com redes próximas às cavernas e à bromélia Encholirium splendidum em uma área de transição entre os biomas Caatinga e Cerrado no Brasil. Os morcegos estavam saindo das cavernas e foram observados se alimentando daquela espécie de bromélia. Nossos resultados sugerem que a distribuição de X. vieirai talvez não esteja restrita somente à Caatinga, mas talvez ocupe toda à macrorregião semiárida brasileira. Encholirium splendidum é um importante recurso para os morcegos em regiões cársticas e sua distribuição deve estar relacionada à distribuição e reprodução de X. vieirai.

Reproductive activity of a population of Nephelomys meridensis (Rodentia: Cricetidae) in Colombia

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We studied the annual reproductive activity of a population of Nephelomys meridensis in an Andean oak forest in the Cordillera Oriental of Colombia. Monthly during a year, Sherman live traps were established in 5 fixed stations (20 traps per station) during 4 nights per month, along an altitudinal range of 2530–2657 m. Reproductive condition was established in adult females by external morphology including nipple development, abdomen distension, and features of the vaginal opening. Adult females were categorized as pregnant or in lactation. Additionally, female reproductive condition was complemented with the analysis of vaginal smears of each female with open vagina and with a general description of the estrous cycle for some females in captivity. Females of this population of N. meridensis reproduce continuously throughout the year, and females were pregnant, in lactation or in estrous several months. The presence of postpartum estrus both in captivity and in the field was observed. Under captivity conditions, the estrous cycle can last more than 5 days because some phases were extended more than 2 days. No relationship was found between the frequency of reproductive females in each reproductive state and the monthly average of rainfall or with the variation in the environmental availability of food (arthropod abundance and oak fructification). Therefore, in this population of N. meridensis females have an aseasonal polyestric pattern suggesting a constant offer of environmental resources for reproduction.

Actividad reproductiva de una población de Nephelomys meridensis (Rodentia: Cricetidae) en Colombia. Estudiamos la actividad reproductiva anual de una población de Nephelomys meridensis en un bosque andino de roble en la Cordillera Oriental de Colombia y otros aspectos reproductivos de esta población. Mensualmente y por un año se establecieron 5 estaciones fijas en un intervalo altitudinal de 2530 a 2657 m; en cada una se ubicaron de manera aleatoria 20 trampas Sherman. La condición reproductiva se estableció en hembras adultas por morfología externa del desarrollo de las mamas, la distensión abdominal y la de la abertura vaginal; las mismas se categorizaron como preñadas o en lactancia. Adicionalmente se complementó el análisis de la condición reproductiva con el análisis de frotis vaginales realizados a cada hembra con vagina abierta y con la descripción a manera general del ciclo estral de hembras en cautiverio. Las hembras de esta población de N. meridensis se reproducen continuamente a lo largo del año. Se encontraron hembras preñadas y en lactancia casi todos los meses y hembras en estro en varios meses. Se determinó la presencia de estro post-parto tanto en cautiverio como en campo. Bajo las condiciones de cautiverio, el ciclo estral puede durar más de 5 días debido a que algunas fases se extienden por más de 2 días. No se encontró una relación entre la frecuencia de hembras reproductivas en cada estado y la variación en el promedio mensual de lluvias, ni tampoco con la variación en la oferta ambiental de alimento (abundancia de artrópodos y fructificación del roble). Por tanto, en esta población de N. meridensis las hembras tienen un patrón de poliestría no estacional, lo que sugiere una oferta ambiental constante de recursos para la reproducción.