Variación geográfica en poblaciones venezolanas de Oryzomys albigularis (Rodentia: Muridae)

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Las variaciones geográficas de 9 poblaciones venezolanas de Oryzomys albigularis fueron analizadas a través de 17 medidas craneanas en 168 ejemplares. Se encontraron diferencias significativas en todos los caracteres, con excepción del largo nasal. A nivel multivariante se encontró que las poblaciones andinas centrales son más similares craneométricamente entre sí, mientras que las periféricas de Trujillo, Uribante y Yacambú fueron más diferentes. Dentro de las poblaciones de la Cordillera de la Costa, la de El Ávila presentó diferencias principalmente en tamaño con respecto a las restantes. Estos resultados muestran la existencia de un grado de diferenciación craneométrica entre poblaciones de O. albigularis, debido a diferentes procesos selectivos en respuesta a las presiones ambientales ocurridas a lo largo de su historia. A través de las medidas craneanas es posible separar a las dos subespecies de este roedor reconocidas de Venezuela, y quizás detectar otra unidad taxonómica aún no descrita.


Geographical variation in Venezuelan populations of Oryzomys albigularis (Rodentia: Muridae). The geographical variation among 9 Venezuelan populations of the rodent Oryzomys albigularis was assessed using 17 skull measurements in 168 specimens. Statistically significant differences were found for all measurements, with the exception of the nasal length. At the level of multivariate statistical analysis, the central core Andean populations showed a higher similarity than the peripheral ones. In the Coastal Range, members of the El Ávila population showed a size difference with the rest of the populations. These skull size differences are a response to the ecological pressure suffered by the populations in the cloud forests along their history. According to the skull measurements it is possible to separate the two presently recognized subspecies of Oryzomys albigularis and also to detect another taxon yet not described.

Primer estudio paleoneurológico de un roedor caviomorfo (Cephalomyidae) y sus posibles implicancias filogenéticas

Se interpreta, basado en un molde endocraneano, el encéfalo de un roedor Caviomorpha, de la Familia Cephalomyidae, Gen. et sp. indet., de Edad mamífero-Colhuehuapense. Este espécimen fue colectado en sedimentos del Miembro Trelew de la Formación Sarmiento, en la barranca sur del río Chubut, cerca de Gaiman. Constituye el primer estudio paleoneurológico realizado en roedores caviomorfos. Los objetivos fueron: 1. describir el molde endocraneano; 2. realizar un análisis neuromorfológico comparado con caviomorfos actuales; 3. determinar las posibles implicancias que tienen los estudios paleo-neoneurológicos en el análisis de las relaciones filogenéticas de los roedores sudamericanos. Se deduce un encéfalo poco complejo, observándose los siguientes caracteres primitivos: 1) sin surcos neocorticales; 2) mesencéfalo parcialmente expuesto en vista dorsal; 3) vermis de gran tamaño. El estudio comparado con los encéfalos de representantes de distintas familias de caviomorfos actuales indica una estrecha afinidad entre la anatomía del molde endocraneano en estudio y el encéfalo de Chinchilla lanigera, principalmente en la configuración telencefálica y en las proporciones encefálicas. Esto sería congruente con la hipótesis filogenética que sostiene una posible vinculación entre Cephalomyidae y Chinchillidae. Por otro lado también se observa un notable parecido con el encéfalo de un Ctenodactilidae actual de Africa, de la especie Pectinator spekii. Sin embargo, teniendo en cuenta que los caracteres que describen la morfología externa del encéfalo del Cephalomyidae en estudio son fundamentalmente caracteres primitivos, los mismos no resultan adecuados para un análisis cladístico, ya sea para determinar las relaciones filogenéticas con otros grupos de Caviomorpha, como
con sus supuestos ancestros ctenodactiloideos.


First paleoneurological study in a Caviomorph rodent (Cephalomyidae) and its possible phylogenetic implications. Based on an endocranial cast, the brain of a Caviomorpha, Family Cephalomyidae, Gen. et sp. indet., it is first interpreted. This specimen was collected in beds of the Trelew member of the Sarmiento Formation (Colhuehuapian Land-mammal Age) on the barranca south of the Río Chubut, near Gaiman, Chubut. Despite their frequency in the South American fossil record, the caviomorph rodents haven’t been studied from the paleoneurological approach. The purposes of this study were: 1. to describe the endocranial cast; 2. to carry out a comparative neuromorphological analysis with living caviomorph rodents; 3. to consider its implications in the relationships of the South American rodents. The brain displays the following primitive features: 1) lissencephalic neocortex, 2) midbrain exposure on the dorsal side and 3) expanded vermis. In comparisons with the brains of extant forms from several caviomorph families, this endocranial cast is closely similar to the brain of Chinchilla lanigera, particularly the telencephalic form and encephalic proportions. It is congruent with the hypothesis of the phylogenetic relationships between Cephalomyidae and Chinchillidae. Further, the brains of the Cephalomyidae indet. and the African Ctenodactilidae, Pectinator spekii, are similar, too. However, taking into account that the external neuroanatomy of the studied Cephalomyidae shows primitive features, they carry little information for phylogenetic assessment. Therefore, the cladistic analysis of the neurological features in this study provides no evidence for phylogenetic affinity to any other group of caviomorphs or to the supposed ctenodactyloid ancestors.