Can Carollia perspicillata (Chiroptera: Phyllostomidae) induce seed germination of Cecropia pachystachya?

, , ,

We tested if seed germination of the tree Cecropia pachystachya is induced after being consumed by the frugivorous bat Carollia perspicillata. We carried out two essays; in the first, we compared germination of seeds from C. perspicillata feces, seeds chemically scarified in acid solutions, and seeds from fresh C. pachystachya infructescences. In the second essay we evaluated seed viability after four months storage. Percentage of seed germination was reduced after C. perspicillata ingestion, but nevertheless remained high (76%). Seeds ingested by this bat also maintain their viability after storage, and C. perspicillata can be considered an effective seed disperser of C. pachystachya seeds.

Carollia perspicillata (Chiroptera: Phyllostomidae) pode induzir a germinação de sementes de Cecropia pachystachya? Desenvolvemos dois experimentos para testar se C. perspicillata pode agir como indutor da germinação de sementes de C. pachystachya. Primeiro comparamos a germinação das sementes retiradas das fezes do morcego, de sementes tratadas em soluções ácidas e sementes retiradas de infrutescências da planta. Avaliamos também a germinação das sementes após 4 meses de armazenamento. A porcentagem de germinação das sementes foi reduzida após a ingestão do morcego, entretanto, ainda com altas taxas de germinação (76%). Sementes ingeridas pelo morcego mantiveram sua viabilidade após o período de armazenamento. C. perspicillata pode ser considerado um dispersor eficiente de sementes de C. pachystachya.