Erradicación de especies invasoras: ciencia, actitud y entendimiento. El castor en Tierra del Fuego

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El manejo de especies invasoras presenta desafíos, que incluyen la necesidad de generar conocimiento aplicado y capacidades de gestión, así como modificar actitudes y comportamientos de la sociedad. El caso de la especie invasora castor canadiense, Castor canadensis, ejemplifica enfoques que pueden aplicarse para tratar otras especies invasoras. Repasamos la historia de manejo del castor y el cambio de enfoque que derivó en un acuerdo binacional inédito para restaurar los ecosistemas afectados por la especie mediante su erradicación, acuerdo que avanza mediante un proceso de generación de capacidades y escalamiento en la complejidad del trabajo, desde áreas piloto hacia todo el rango de distribución actual de la especie. Destacamos cómo la investigación aporta al manejo del castor, presentando detalles de la investigación en marcha en algunos ejes principales: 1) la factibilidad de erradicar en áreas piloto; 2) la estimación de tasas vitales y de dispersión y la construcción de modelos predictivos de expansión de la invasión; y 3) la determinación de criterios objetivos para declarar la erradicación del castor en sectores bajo manejo. La generación de capacidades es crucial para este complejo proceso. La construcción del capital social necesario para manejar el problema requiere de un diálogo continuo entre los diversos sectores involucrados y la construcción de agendas consensuadas. El sector científico puede asistir este proceso, pero sin imponer agendas unilaterales, sino identificando y contribuyendo a resolver las preguntas correctas y entendiendo las particularidades de los demás sectores, la cultura de las organizaciones y los tiempos para dar respuestas prácticas para lograr conservación basada en ciencia.


Eradication of invasive species: science, attitude and understanding. The beaver in Tierra del Fuego. The management of invasive species involves several challenges, ranging from the need to generate applied knowledge and capacity building abilities to a change in perceptions and behaviors in society. The case of the invasive Canadian beaver, Castor canadensis, illustrates possible approaches to address other invasive species. We reviewed the management history of the beaver and the change of approach that led to an unprecedented bi-national agreement to restore the affected ecosystems by means of the eradication of the species. This agreement advances by means of a training process of capacity building and a gradual scaling in the complexity of the work, from pilot areas to the whole current distribution of the species. We highlight how scientific research contributes to the management of the species, presenting details of the ongoing research in three major areas: 1) feasibility of eradication in pilot areas; 2) assessment of vital and dispersion rates and building predictive models of the spread of the invasion; and 3) determination of objective criteria to declare beaver eradication in areas under management. Capacity building is critical for this complex process. Assembling the social capital needed to manage the problem requires a continuous dialogue and agreed agendas among various stakeholders. The scientific sector can assist in this process without imposing unilateral agendas, but identifying the right questions and understanding the particularities of other sectors, the culture of organizations and the time frames needed for practical responses to achieve science-based conservation.

Origin and history of the beaver introduction in South America

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The introduction of the North American beaver (Castor canadensis) to Tierra del Fuego is a widely known example of a successful biological invasion. However, the origin and history of this introduction bears closer scrutiny. Using historical documentation we provide evidence that beaver introduction occurred as a single release event of 20 beavers from northern Manitoba, Canada. This not only clarifies the origin of the invasion, but also suggests that the beaver population of Patagonia descends from a smaller number of individuals than previously assumed.


Origen e historia de la introducción del castor en América del Sur. La introducción del castor norteamericano (Castor canadensis) en Tierra del Fuego es un ejemplo ampliamente conocido de una invasión biológica exitosa. Sin embargo, el origen y la historia de su introducción merecen mayor análisis. Usando documentación histórica, presentamos evidencia de que la introducción del castor se originó en un único evento de liberación de 20 castores que arribaron desde el norte de Manitoba en Canadá. Esto no solo aclara el origen de la invasión, sino que sugiere que la población de castores en Patagonia deriva de un número de individuos menor que el que se asumía hasta el momento.