Age-sex differences in the social behavior of zoo-housed Colombian black spider monkeys (Ateles fusciceps rufiventris)

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Spider monkeys (Ateles spp.) live in multi-male multi-female groups with conspicuous sex-differences in ranging patterns, association preferences and social strategies. Behavioral studies in populations under human care can provide a unique opportunity to build on our current understanding of their social behavior. Here, we studied sex-differences in social behavior of one group of 18 black spider monkeys (Ateles fusciceps rufiventris) at the Wakatá Biopark, in Colombia. We conducted 20-min focal animal samples and recorded the focal animal’s activity and the rates and duration of their main social behaviors. Overall, we found no differences between sexes in the time spent in each activity, but adults rested more than juveniles who spent more time socializing. We found behavioral differences between the sexes with males showing a higher frequency of aggressive displays, chest rubbing, tail wrapping and emitted long distance vocalizations more often than females. Grooming was mostly directed towards males, embraces were mostly between male-male dyads, and females were the most frequent recipients of aggression. Although relations amongst male spider monkeys have been suggested to be egalitarian, our results suggest that a single male in the study group received a larger proportion of grooming from females and was most often involved in unique social behaviors (e.g., chest rubbing). We suggest that these subtle behaviors, largely overlooked in the wild, might play a role in male-male relations and male reproductive strategies.


Los monos araña (Ateles spp.) viven en grupos multimacho-multihembra con evidentes diferencias en el uso del espacio y las preferencias sociales entre machos y hembras. Los estudios sobre este género bajo cuidado humano ofrecen la oportunidad de ampliar nuestro conocimiento sobre su comportamiento. Estudiamos las diferencias en el comportamiento social entre machos y hembras de un grupo de 18 monos araña (Ateles fusciceps rufiventris) en el Bioparque Wakatá, en Colombia. A través de muestreos de animal focal de 20 minutos, registramos las tasas de actividad y la duración de sus principales comportamientos. No encontramos diferencias en el tiempo que machos y hembras emplean en las diferentes actividades a lo largo del día, pero sí encontramos que los machos tienen una mayor frecuencia de comportamientos agresivos y emiten más frecuentemente vocalizaciones de larga distancia. El acicalamiento fue principalmente dirigido hacia los machos y los abrazos también fueron más frecuentes entre díadas de machos, mientras que las hembras fueron las principales receptoras de agresión. Nuestros resultados evidencian que uno de los machos del grupo recibió la mayor cantidad de acicalamiento y fue el que tuvo mayores tasas de frotarse alimentos en el pecho. Sugerimos que estos comportamientos sutiles, y difíciles de observar en vida silvestre, pueden jugar un rol importante en la regulación de relaciones sociales entre los machos de Ateles y sus estrategias reproductivas. Concluimos que los estudios ex situ son importantes para entender el comportamiento social de los primates y definir criterios de manejo de sus poblaciones.

Incertidumbre taxonómica de un primate neotropical; el caso de Ateles fusciceps rufiventris Sclater, 1871 (Primates: Atelidae)

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La taxonomía de los monos araña (Ateles spp.) en el Pacífico ha sido un tema de controversia en la literatura científica, con varias hipótesis derivadas de análisis biogeográficos, morfológicos y genéticos, tendiendo a volver difusa la certidumbre concerniente a la identidad específica de este taxón, lo cual complejiza la toma de decisiones para la conservación de este grupo de primates en el Neotrópico. Por lo tanto, en este estudio presentamos una revisión sistemática que soporta que las poblaciones de mono araña de la porción norandina del Pacífico deberían atribuirse a Ateles fusciceps rufiventris.


Taxonomic uncertainty in a Neotropical primate: the case of Ateles fusciceps rufiventris Sclater, 1871 (Primates: Atelidae). The taxonomy of spider monkeys (Ateles spp.) in the Colombian Pacific region has been controversial in the scientific literature, with several hypotheses derived from biogeographical, morphological and genetic analyses. Uncertainty concerning the specific identity of this taxon makes decision making more difficult for the conservation of this group of primates in the Neotropics. In this study, we present a systematic review which supports that populations of spider monkeys of the north-Andean portion of the Pacific should be assigned to Ateles fusciceps rufiventris.

Patterns of mineral lick visitation by lowland tapir (Tapirus terrestris) and lowland paca (Cuniculus paca) in a western Amazonian Rainforest in Ecuador

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We studied the temporal patterns of mineral lick use by lowland tapir (Tapirus terrestris) and paca (Cuniculus paca) at the Tiputini Biodiversity Station, a lowland rain forest in Amazonian Ecuador. Using 24-hour camera and video traps set at two different mineral licks, we documented the frequency of mineral lick use and the influence of weather and lunar conditions on mineral lick visitations by the two species. Based on 888 nights of mineral-lick monitoring, we found that both Tapirus terrestris and Cuniculus paca visit the licks frequently throughout the year. Mineral-lick visitation was not a seasonal behaviour, but rather was influenced heavily by short-term environmental correlates (e.g., dry weather). Although visits by tapir and paca occurred strictly at night, neither lunar phase generally nor the period of lunar visibility each night influenced visitation patterns. This study documents the use of mineral licks by two Neotropical mammals and suggests that these areas provide key resources to multiple species of mammals in the Neotropics.


Patrones de visita a saladeros por el tapir (Tapirus terrestris) y la paca (Cuniculus paca) en la selva amazónica de Ecuador. Este estudio describe los patrones temporales de visita a saladeros por el tapir (Tapirus terrestris) y la paca (Cuniculus paca) en la Estación de Biodiversidad Tiputini, un bosque húmedo tropical en la Amazonía ecuatoriana. Por medio de cámaras trampa ubicadas en dos saladeros documentamos la frecuencia de visita a estos lugares por tapires y pacas, y evaluamos la posible influencia de condiciones del clima y del ciclo lunar en sus patrones de visita y uso de los saladeros. A partir de 888 noches de muestreo de los saladeros, se encontró que tanto Tapirus terrestris como Cuniculus paca visitan los saladeros frecuentemente durante todas las épocas del año. La visita a los saladeros por estas especies no fue estacional, sino que estuvo fuertemente influida por factores climáticos a más corto plazo (p.e., días secos). Las visitas de tapires y pacas a los saladeros tuvieron lugar casi exclusivamente durante la noche, y ni el ciclo lunar ni la presencia visible de la luna parecieron influir sobre los patrones de visita de estas especies. Este estudio documenta el uso de saladeros por estas dos especies de mamíferos neotropicales, contribuyendo a la hipótesis que sostiene que los saladeros son áreas importantes para múltiples especies de mamíferos del Nuevo Mundo.