Cranial morphological variability of a small Neotropical cat revealed by geometric morphometrics

, ,

The jaguarundi (Herpailurus yagouaroundi) has one of the most extensive latitudinal ranges among felids of the western hemisphere. Its wide geographic distribution and range of habitats may result in patterns of cranial morphological variation. Thus, we investigated the hypothesis of the existence of morphological ecotypes adapted to specific environments used by the species. The crania of 54 museum specimens from three different ecoregions in Brazil were digitized in ventral, dorsal, and lateral views. No sexual dimorphism was detected. Our hypothesis was supported because the specimens from the Amazon were significantly larger than those from the Atlantic Forest and Uruguayan savanna. Cranial shape variation between sexes, as well as among ecoregions, was mostly explained by the effect of size. Correlations between geographical distance and cranial shape were not significant. There was a significant correlation between cranium size and latitude, in a pattern that is the reverse of Bergmann’s rule, with larger specimens in lower latitudes. The environmental variables positively correlated with cranium size indicated that larger cats occurred in regions with greater temperature and precipitation. Resource availability might be the cause of the observed variation in cranium size, since jaguarundis probably show different prey size preferences along the species distribution range. However, more ecological data for most ecoregions are needed to test the “resource rule” and to fully understand the patterns and causes of this cat’s cranial variation.


Variabilidade morfológica craniana de um pequeno felino neotropical, revelada pela morfometria geométrica. O jaguarundi (Herpailurus yagouaroundi) possui uma das faixas latitudinais mais extensas entre os felídeos do Hemisfério Ocidental. Sua ampla distribuição geográfica e variedade de habitats podem resultar em padrões de variação morfológica do crânio. Assim, investigamos a hipótese da existência de ecótipos morfológicos adaptados aos ambientes específicos utilizados pela espécie. Os crânios de 54 espécimes de museus de três diferentes ecorregiões no Brasil foram digitalizados nas vistas ventral, dorsal e lateral. Não foi detectado dimorfismo sexual no tamanho. Nossa hipótese foi corroborada, pois os espécimes da Amazônia são significativamente maiores do que os da Mata Atlântica e da Savana Uruguaia. A variação da forma do crânio entre os sexos, bem como entre ecorregiões, está correlacionada com a variação de tamanho. Correlações entre distância geográfica e forma do crânio não foram significativas. Houve correlação significativa entre tamanho e latitude, em um padrão inverso da regra de Bergmann, com espécimes maiores observados nas menores latitudes. As variáveis ambientais correlacionadas positivamente com o tamanho indicaram felinos maiores ocorrendo em regiões com maior temperatura e precipitação. A disponibilidade de recursos pode ser a causa da variação de tamanho observada, uma vez que aparentemente o jaguarundi preda presas de tamanhos diferentes ao longo de sua distribuição. Porém, são necessários mais dados ecológicos das demais ecorregiões, para testar a “regra do recurso” e elucidar os padrões e causas da variação do crânio deste felino.

Análise tricológica de pelos-guarda de roedores do pampa brasileiro, com uma chave de identificação

, , , ,

A identificação de espécies por meio da tricologia é uma ferramenta simples, rápida e de baixo custo que pode ser aplicada em distintos campos. Nesse trabalho, analisamos os pelos-guarda de 17 espécies de roedores autóctones do pampa brasileiro e três espécies alóctones. De forma a facilitar a identificação de roedores com base no padrão dos pelos apresentamos uma chave dicotômica de identificação. Encontramos seis padrões principais de medula e três diferentes padrões de cutícula, com algumas características específicas importantes no reconhecimento dos táxons. Nesse trabalho são apresentadas as primeiras informações sobre os padrões tricológicos para seis espécies, além da complementação de informações para os demais táxons. Com isso, complementamos lacunas existentes em estudos tricológicos para pequenos mamíferos não voadores do Pampa brasileiro, distinguindo com sucesso a maioria das espécies e aumentando assim o conhecimento deste grupo no extremo sul do Brasil.


Trichological analysis of guard-hairs of rodents from Brazilian Pampa, with an identification key. Species identification using trichology is simple, cheap and fast, and can be used in various fields of study. We analyzed guard-hairs from 17 autochthonous rodent species and three other allochthonous species of the Brazilian Pampas. To aid rodent identification based on hair morphology, we provide an identification key, based on characteristics of the medulla and cuticle. We found six major medullar patterns, and three major cuticular patterns. Together, these provide characters useful for species-level identification. This article presents the first information on hair morphology of six rodent species, and complements existing data for others. Thus, we fill some gaps in the knowledge of the trichology of small non-volant mammals of the Brazilian Pampas, and distinguish most of species occurring in this southernmost region of Brazil.