Forest fragmentation erodes mammalian species richness and functional diversity in a human-dominated landscape in Colombia

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Tropical moist forests are complex and diverse ecosystems threatened by human-induced disturbance. Despite recent advances in the study of the impact of land-use change on mammal diversity, there is a lack of research about which factors affect mammal assemblages within fragmented landscapes in Colombia. Herein, we investigate how medium and large-bodied mammals in a fragmented landscape respond to landscape characteristics, identifying how they affect species richness and functional diversity. We sampled eight
forested patches in the Middle Magdalena Valley in central Colombia and modeled mammal functional diversity (functional dispersion and evenness) and species richness as a function of landscape variables (i.e., patch size, patch shape, landscape connectivity, and forest fragmentation). Forest fragmentation was the most important variable explaining mammal species richness and functional diversity (measured as functional dispersion). Species richness, functional dispersion, and the number of functional groups were increased in less fragmented forest patches. Conversely, functional evenness exhibited the opposite trend. Taken together, these results show that mammal assemblages in forest patches within forest-dominated neighborhoods support both a higher diversity and a broader spectrum of ecological functions but are less resilient to environmental perturbations. We highlight the importance of forest cover for providing critical habitat for both generalized and specialized mammals in fragmented landscapes. Overall, our findings reinforce the importance of defining conservation actions for minimizing the impact of human activities on remaining native forests, as they are fundamental for maintaining wild mammals and the ecological processes in which they participate.


La fragmentación de los bosques erosiona la riqueza y la diversidad funcional de las especies de mamíferos de un paisaje dominado por el hombre en Colombia. Los bosques húmedos tropicales son ecosistemas complejos y diversos que se encuentran amenazados por perturbaciones inducidas por el hombre. A pesar de los recientes avances en el estudio del impacto del cambio en el uso del suelo sobre la diversidad de mamíferos, existe una falta de investigación sobre los factores que afectan los ensambles de mamíferos dentro de paisajes fragmentados en Colombia. Aquí investigamos cómo los mamíferos medianos y grandes en un paisaje fragmentado responden a las características del paisaje, identificando cómo estas afectan la riqueza de especies y la diversidad funcional. Muestreamos ocho parches de bosque en el Valle Medio del Magdalena en el centro de Colombia y modelamos la diversidad funcional de mamíferos (dispersión y equidad funcional) y la riqueza de especies en función de las variables del paisaje (i.e., tamaño del parche, forma del parche, conectividad del paisaje y fragmentación del bosque). La fragmentación del bosque fue la variable más importante explicando la riqueza de especies y
la diversidad funcional de mamíferos (medida como dispersión funcional). La riqueza de especies, la dispersión funcional y el número de grupos funcionales fueron más altos en
parches de bosque menos fragmentados. Por el contrario, la equidad funcional presentó una tendencia opuesta. En conjunto, estos resultados muestran que los ensambles de mamíferos en fragmentos de bosque rodeados por otras coberturas boscosas soportan una diversidad más alta y un espectro más amplio de funciones ecológicas, pero son menos resilientes a las perturbaciones ambientales. Destacamos la importancia de la cobertura boscosa para proporcionar hábitats críticos para los mamíferos generalistas y especialistas en paisajes fragmentados. En general, nuestros hallazgos refuerzan la importancia de definir medidas de conservación para minimizar el impacto de las actividades humanas en los remanentes de bosque nativo, ya que estos son fundamentales para el mantenimiento de los mamíferos silvestres y de los procesos ecológicos en los cuales ellos participan.

Predicted distributions of two poorly known small carnivores in Colombia: the greater grison and striped hog-nosed skunk

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Recent contributions have increased our knowledge of the distribution of small carnivores in Colombia; however, geographic ranges of many species remain poorly understood. Species distribution modeling represents a useful tool for predicting the geographic distributions of poorly known species. This paper focuses on updating and modeling the distribution of two small carnivores in Colombia, Galictis vittata and Conepatus semistriatus, based on reliable historical and new locality records. We used MaxEnt to model the species’ potential distributions using presence localities, along with climate variables and elevation. Our results provided strong support for the predictive power of the models, suggesting a broad distribution for these species in Colombia, with 265 063 km² and 224 238 km² of suitable habitat for G. vittata and C. semistriatus, respectively. Our models suggest that a greater proportion of the predicted distribution of these species is currently outside protected areas. Based on these results, we highlight the need to increase studies in poorly surveyed regions where these species are predicted to occur and no confirmed records currently exist. Further studies are required to better understand the taxonomic limits, geographic distribution, threats, and conservation status of these and other small carnivores in Colombia.


Distribución potencial de dos especies poco conocidas de pequeños carnívoros en Colombia: el grisón mayor y el zorrillo rayado. Estudios recientes han incrementado el conocimiento sobre la distribución de los pequeños carnívoros en Colombia; no obstante, la información para muchas especies sigue siendo deficiente. Los modelos de distribución de especies representan una herramienta útil para predecir la distribución geográfica de especies poco conocidas. Este estudio se enfoca en actualizar y modelar la distribución geográfica de dos pequeños carnívoros en Colombia, Galictis vittata y Conepatus semistriatus, con base en registros históricos y recientes confirmados. Utilizamos MaxEnt para modelar la distribución potencial de estas especies usando datos de presencia, así como variables climáticas y elevación. Nuestros resultados proporcionaron un fuerte apoyo al poder predictivo de los modelos y sugieren una amplia distribución de estas especies en Colombia, identificando 265 063 km² y 224 238 km² de hábitat adecuado para G. vittata y C. semistriatus, respectivamente. No obstante, una gran proporción de la distribución predicha para estas especies se encuentra actualmente fuera de áreas protegidas. Con base en estos resultados, resaltamos la necesidad de incrementar muestreos en regiones poco estudiadas donde se prevé que estas especies ocurran y donde actualmente no existen registros confirmados. Estudios adicionales son necesarios para una mejor comprensión de los límites taxonómicos, la distribución geográfica, las amenazas y el estado de conservación de estos y otros pequeños carnívoros en Colombia.

Distribución anidada de murciélagos en fragmentos de bosque premontano de la cuenca media del río Cauca, Colombia

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La fragmentación del hábitat cambia la estructura y distribución de los ensamblajes ecológicos, de manera que se forman subconjuntos de especies con respecto a los ensamblajes de hábitats no fragmentados. Este trabajo tiene como objetivos identificar el patrón de distribución de murciélagos en 15 fragmentos de Bosque húmedo premontano de la cuenca media del río Cauca (Colombia), y estudiar las características estructurales de los fragmentos de bosques, probablemente relacionadas con la ocurrencia de murciélagos en los mismos. Se capturaron murciélagos con redes de niebla, y se calculó la diversidad, grado de anidamiento y su relación con las características estructurales de los fragmentos de bosque, las cuales se analizaron mediante Modelos Lineales Generalizados. Con un esfuerzo de 15 750 horas-red, se registró un total de 1 162 individuos pertenecientes a 32 especies de murciélagos. Lonchophylla concava se registra por primera vez para la zona de estudio. La distribución de las especies de murciélagos en los fragmentos de bosque estudiados reveló un patrón de distribución anidado, donde los bosques que contienen menor riqueza de especies son una submuestra de las especies presentes en los bosques con mayor riqueza. Dicha estructura anidada no está dada por el tamaño de bosque, sino por el promedio del área basal y el diámetro promedio de la vegetación a la altura del pecho. En este sentido, la riqueza de especies de murciélagos aumenta con el grado de recuperación de los fragmentos de bosque y es un factor relevante para predecir el patrón de distribución de los mismos.


Nested distribution of bats in premontane forest fragments of the middle Cauca River basin, Colombia. Habitat fragmentation changes the structure and composition of ecological assemblages, forming subsets of those species found in unfragmented habitats. The goal of this project was to identify the pattern of distribution of bats in 15 montane humid forest fragments in the middle Cauca River basin (Colombia), and to study the structural characteristics of forest fragments that may explain the occurrence of bats. Bats were captured in mist nets, diversity and nestedness were calculated, and their relationship with measures of structural features was analyzed using Generalized Linear Models. A total of 1 162 individuals belonging to 32 bat species were recorded in 15 750 net-hours. Lonchophylla concava was recorded for the first time in the study area. The distribution of bat species in forest fragments revealed a nested pattern, in which forests with lower species richness represent subsamples of the species in the forests with greater species richness. Importantly, this nested structure is not related to the size of forest, but rather to the mean basal area and the mean diameter at breast height of the vegetation. In this sense, the richness of bat species increases with the degree of recovery of forest fragments, which is a relevant factor to predict the pattern of distribution of bats.