Food habits and seed dispersal by Thrichomys apereoides (Rodentia: Echimyidae) in a Brazilian Cerrado reserve


The food habits and seed dispersal promoted by Thrichomys apereoides (Rodentia, Echimyidae) were investigated in a Cerrado reserve in southeastern Brazil. Diet was determined by faecal analysis and seed dispersal was tested through seed germination experiments. As a result, 68 scats of T. apereoides were collected and in mean 76.5%
contained arthropods, hymenoptera being the most frequent food item. Moderate to high germination rates obtained showed that, despite the efficiency of the rodent’s feeding
apparatus, small sized seeds of pioneer plants passed undamaged through the guts and remained viable. The high consumption of seeds belonging to pioneer plants (Clidemia
urceolata and Miconia holosericea) emphasizes the importance of T. apereoides related to dispersal rather than predation for small sized seeds.

Hábitos alimenticios y dispersión de semillas por Thrichomys apereoides (Rodentia: Echimyidae) en una reserva brasileña del Cerrado. Se investigaron los hábitos alimenticios y la dispersión de semillas promovida por Thrichomys apereoides, a través de muestras de heces, en una reserva del Cerrado en el sudeste del Brasil. La dieta fue determinada por el análisis de muestras de heces y la dispersión de semillas a través de experimentos de germinación. Se recogieron 68 muestras de heces de T. apereoides y en promedio 76.5% contuvieron artrópodos, siendo los himenópteros el alimento más frecuente. Las tasas de germinación fueron moderadas a altas mostrando que, a pesar de la eficiencia del aparato de alimentación de los roedores, pequeñas semillas de plantas pioneras pasaron intactas a través del intestino y se mantuvieron viables. El alto consumo de semillas pertenecientes a las plantas pioneras (Clidemia urceolata y Miconia holosericea) enfatiza la importancia de T. apereoides en relación con la dispersión en lugar de la depredación de pequeñas semillas.