Comparing density estimates from a short-term camera trap survey with a long-term telemetry study of giant armadillos (Priodontes maximus)

, , ,

Population density is a key parameter in conservation, but remains a challenging metric to obtain for rare and cryptic species. We designed a camera trap array targeting the elusive giant armadillo (Priodontes maximus), estimated densities using spatially explicit capture-recapture models, and compared these with estimates from a previous eight-year telemetry study in the area. Density from the six-month camera trap survey (7.69
individuals/100 km²) is nearly identical to that from the intensive telemetry study (7.65 ind./100 km²). We recommend the use of systematic camera trap arrays, which are much less expensive and time consuming, to obtain insights on the population status of elusive species across the Neotropics and inform conservation.


Comparando estimativas de densidade de um curto levantamento por armadilhas fotográficas com um estudo de longo prazo por telemetria para uma espécie rara, com grandes áreas de vida e noturna com hábitos fossoriais. A densidade de populações é um parâmetro chave em conservação e ecologia, mas é uma métrica difícil de se obter para espécies raras e de hábitos crípticos. Nós desenhamos uma matriz de armadilhas fotográficas para capturar o elusivo tatu canastra (Priodontes maximus), estimamos sua densidade usando modelos de captura e recaptura espacialmente explícitos, e comparamos essa estimativa com àquela obtida em um estudo anterior de oito anos de telemetria realizado na mesma área. A densidade obtida através do levantamento por armadilhas fotográficas com duração de seis meses (7.69 indivíduos/100 km²) é praticamente idêntica àquela obtida no estudo intensivo de telemetria (7.65 ind./100 km²). Nós recomendamos o uso de matrizes sistematizadas de armadilhas fotográficas, que possuem um menor custo financeiro e em termos de mão de obra, ao longo da região Neotropical para obter conhecimento sobre o status populacional de espécies elusivas e informar medidas de conservação.