Bacular morphology of seven species of high Andean rodents from Colombia (Rodentia: Sigmodontinae)

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We describe and compare the bacular morphology of the high Andean rodents Thomasomys laniger, T. niveipes, T. princeps, Chilomys instans, Microryzomys minutus and Neomicroxus bogotensis distributed in Chingaza National Natural Park in the Colombian Cordillera Oriental. We also describe the baculum of Thomasomys aureus from two localities from the Cordillera Central. Our analyses used 16 penises from adult specimens, which were cleared and double stained with alizarin and alcian blue. Each of the seven species exhibited a tridigitate complex-penis with clear bacular morphological differences among them. Within the genus Thomasomys, bacula of T. aureus and T. princeps were substantially different, especially in the size and the shape of the base. Likewise, T. laniger showed marked differences in comparison to T. niveipes, contrasting with the latter by an expanded head and digits of the trident of similar size. The baculum of C. instans was similar to those of Thomasomys, with its wide base and distally expanded head. Both M. minutus together with N. bogotensis had the smallest bacula studied. The baculum of M. minutus has a wide and flat base and that of N. bogotensis is slender with a narrow and shallow base; neither set of attributes was seen in the other species analyzed. The differences found within these species led us to conclude that bacular morphology holds great potential to understand both taxonomic boundaries as well as evolutionary trends among sigmodontine rodents.


Morfología del báculo de siete especies de roedores altoandinos de Colombia (Rodentia: Sigmodontinae). El presente trabajo describe y compara la morfología del báculo de los roedores altoandinos Thomasomys laniger, T. niveipes, T. princeps, Chilomys instans, Microryzomys minutus y Neomicroxus bogotensis distribuidos en la Cordillera Oriental colombiana dentro del Parque Natural Nacional Chingaza. Adicionalmente, describimos y analizamos el báculo de Thomasomys aureus en dos localidades de la Cordillera Central colombiana. Se diafanizaron 16 penes de individuos adultos con alcian-blue y alizarina para un análisis detallado. Nuestros resultados mostraron que las siete especies exhibieron diferencias morfológicas presentando un báculo complejo con tres dígitos. Dentro del género Thomasomys, las especies T. aureus y T. princeps mostraron una gran diferenciación en sus báculos de acuerdo al tamaño y a la forma de la base. Así mismo, la especie T. laniger presentó diferencias marcadas con T. niveipes como una cabeza ensanchada y los dígitos del tridente de tamaño similar, condiciones opuestas a las de T. niveipes. El báculo de C. instants presentó similitudes morfológicas con los del género Thomasomys, con una base ancha y una cabeza ensanchada. Por otra parte, M. minutus y N. bogotensis presentaron los báculos de menor tamaño. El báculo de M. minutus tiene una base amplia y plana, y el de N. bogotensis es delgado con una base angosta y poco profunda; ninguno de estos conjuntos de atributos fue observado en las demás especies estudiadas. Finalmente, las diferencias encontradas en estas especies nos permiten concluir que la morfología del báculo presenta un gran potencial para entender tanto límites taxonómicos como tendencias evolutivas entre los roedores sigmodontinos.

Nuevo registro de Olallamys albicaudus (Günther, 1879) en la Cordillera Oriental colombiana con notas sobre su distribución

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El roedor Olallamys albicaudus (Echimyidae) es una especie endémica de los Andes colombianos, para el cual existe información ecológica y sobre su distribución muy limitada. En 2012, registramos la especie en el flanco occidental de la cordillera Oriental colombiana (Tabio, Cundinamarca) usando el método de cámaras trampa. Esta observación extiende nuestro conocimiento de la distribución de esta especie y resalta la utilidad del fototrampeo para el estudio de mamíferos escasamente documentados. Adicionalmente, revisamos los reportes previos de O. albicaudus en colecciones y literatura, para obtener una distribución actualizada de esta especie.


New record of Olallamys albicaudus (Günther, 1879) in the Oriental Colombian Cordillera, with notes on its distribution. The rodent Olallamys albicaudus (Echimyidae) is an endemic species of the Colombian Andes, for which there is very limited ecological and distributional information. In 2012, we recorded the species in the western side of the Eastern Colombian Andes (Tabio, Cundinamarca) using method camera traps. This observation extends our knowledge of the distribution of this species and highlights the usefulness of camera trapping to study rarely documented mammals. Additionally, we reviewed previous reports and collections of O. albicaudus in literature to obtain an updated distribution for this species.