Observations on the natural history of Abrocoma sp. (Rodentia, Abrocomidae) in a Polylepis woodland in Bolivia

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We report four opportunistic field observations of a species of Abrocoma in Polylepis besseri woodlands in Cochabamba Department, Bolivia. These observations suggest four significant aspects of Abrocoma sp. natural history: 1) they have arboreal activity, 2) they may be specialized herbivores that feed on Polylepis leaves, 3) they have diurnal activity, and 4) they have docile behavior. These observations represent the first descriptions of aspects of the behavior and ecology of an abrocomid in Bolivia, and also suggest that Polylepis woodlands, a threatened Andean habitat, may provide an important habitat for specialized mammal herbivores such as Abrocoma sp.

Observaciones sobre la historia natural de Abrocoma sp. (Rodentia, Abrocomidae) en un bosque de Polylepis en Bolivia. Reportamos cuatro observaciones de campo ocasionales de una especie de Abrocoma en un bosque de Polylepis besseri en el departamento de Cochabamba, Bolivia. Estas observaciones sugieren cuatro aspectos significativos sobre la historia natural de Abrocoma sp.: 1) tienen actividad arbórea, 2) podrían ser herbívoros especializados que se alimentan de hojas de Polylepis, 3) tienen actividad diurna, y 4) tienen un comportamiento dócil. Estas observaciones son las primeras sobre el comportamiento y la ecología de un abrocómido en Bolivia y sugieren que los bosques de Polylepis, un hábitat amenazado, constituirían un importante hábitat para mamíferos herbívoros especializados como Abrocoma sp.