Composition, sex ratio and reproductive phenology of a bat assemblage fom a fragmented landscape in the Honduran highlands

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Bat assemblages and breeding biology remain relatively poorly studied in northern Central America, especially in Honduras, which limits our abilities to make informed decisions regarding bat conservation. Here we provide information on species composition, sex ratio, and reproduction of a bat assemblage from an area relatively unstudied. During 43 nights of fieldwork, we studied an understory bat assemblage in the highlands of central Honduras for an annual cycle. We captured 594 individuals from 22 species representing two families—Phyllostomidae and Vespertilionidae—using mist nets located near ground level. Our captures include two species that are of global conservation concern and are considered rare in Honduras—Leptonycteris yerbabuenae and Choeronycteris mexicana. We estimate species richness of the Phyllostomidae to be 19 species in this fragmented landscape. In this family, we found nectarivorous species to breed earlier in the year, at the end of the dry season into the wet season, a result reported from other Neotropical areas characterized by pronounced wet and dry seasons. Sex equity was found for most species, except Desmodus rotundus, Sturnira parvidens, and Anoura geoffroyi. Compared to other studies from similar habitat and under similar effort, our results suggest that Honduran highlands host high phyllostomid bat biodiversity, including species of conservation interest, despite habitat fragmentation and anthropogenic land use.


Composición, proporción de sexos y fenología reproductiva de un ensamblaje de murciélagos en un paisaje fragmentado en las tierras altas de Honduras. La composición de ensamblajes de murciélagos y su biología reproductiva siguen siendo relativamente poco estudiados en el norte de Centroamérica, especialmente en Honduras, lo que limita nuestra capacidad para tomar decisiones informadas con respecto a la conservación de murciélagos. Acá proporcionamos información sobre la composición, proporción de sexos y reproducción de un ensamblaje de murciélagos de un área relativamente poco estudiada. Durante 43 noches de trabajo de campo estudiamos un ensamblaje de murciélagos del sotobosque en las tierras altas del centro de Honduras por un ciclo anual. Capturamos 594 individuos de 22 especies de dos familias, Phyllostomidae y Vespertilionidae, utilizando redes de neblinas ubicadas en el sotobosque. Nuestras capturas incluyen dos especies de interés para la conservación a nivel mundial que son consideradas raras en Honduras: Leptonycteris yerbabuenae y Choeronycteris mexicana. Estimamos que la riqueza de especies de los filostómidos es de 19 especies en este paisaje fragmentado. En esta familia encontramos que las especies nectarívoras se reproducen a principios de año, a finales de la estación seca e inicios de la estación húmeda, un resultado reportado en otras áreas del Neotrópico caracterizadas por estaciones secas y húmedas pronunciadas. Encontramos equidad de sexos para la mayoría de las especies, excepto Desmodus rotundus, Sturnira parvidens y Anoura geoffroyi. En comparación con otros estudios similares, nuestros resultados sugieren que las tierras altas de Honduras albergan una alta diversidad de murciélagos filostómidos, incluyendo especies de interés para la conservación, a pesar de la fragmentación y el uso antropogénico del hábitat.