Sheep farms’ characteristics and livestock practices that influence sheep predation in Uruguay

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Animal predation is a main problem in sheep production with an important impact on animal production. Factors such as the size of the herd, animals’ location, and decisions on livestock practices influence the probability of predator attacks. The aim was to determine the characteristic of the sheep farms and factors related with the sheep husbandry associated with the risk of predation, according to the perception of Uruguayan sheep farmers. A virtual structured survey with 30 closed questions was applied to 91 sheep farmers. The survey provided information about social aspects of farmers surveyed, farm characterization, management of the animals, the presence of attacks by predators and the species of predator. More than 85% of the farmers reported predator attacks, but attacks were 8.3 times less when the farms had electric fences in all paddocks. The proportion of predation was greater in the Northern region of the country, and lower when the paddock was visited more than once per day. In general, attacks from pampas foxes and free-ranging dogs had an inverse relationship. The principal predator species reported as responsible to sheep attacks were the southern caracaras, pampas foxes, free-ranging dogs and wild boars. We consider that there may be a probable spatial and temporal avoidance by the pampas fox when free-ranging dogs are present. The high impact of occurrence of predators’ attacks indicates the need and the importance of collecting more information and developing management programs that can help to mitigate human-livestock predators’ conflict.


Características de las explotaciones ovinas y las prácticas ganaderas que influyen en la predación ovina en Uruguay. La predación es un problema principal en la producción ovina con un impacto importante en la producción animal. Factores como el número y ubicación de los animales, y las decisiones sobre prácticas ganaderas influyen en la probabilidad de ataques por predadores. El objetivo fue determinar las características de los predios ovejeros y los factores relacionados con el manejo ovino asociados con el riesgo de predación, según la percepción de los productores ovinos de Uruguay. Se aplicó una encuesta electrónica estructurada con 30 preguntas cerradas a 91 productores ovinos. La encuesta proporcionó información sobre aspectos sociales de los productores, caracterización del predio, manejo de los animales, presencia de ataques y especie de predador. Más del 85% de los productores reportaron ataques de predadores, pero estos fueron 8.3 veces menores cuando los predios tenían cercas eléctricas en todos los potreros. La proporción de predación fue mayor en la región norte del país y menor cuando se visitó el potrero más de una vez al día. En general, los ataques de zorros y perros tuvieron una relación inversa. Las principales especies reportadas como responsables de los ataques a los ovinos fueron los caranchos, zorros, perros y jabalíes. Consideramos que puede existir una posible evitación espacial y temporal por parte del zorro cuando los perros están presentes. El alto impacto de la ocurrencia de ataques de predadores indica la necesidad e importancia de recopilar más información y desarrollar programas de manejo que puedan ayudar a mitigar el conflicto entre humanos y predadores.