Decrease in the occurrence of the South American fur seal (Arctocephalus australis) in San Matías Gulf after a sudden episode of reoccupation

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The colonies of South American fur seals, Arctocephalus australis (SAFS), are currently experiencing population recovery, and as a consequence many coastal areas have been reoccupied. These areas are often haul-out sites used by SAFS for resting during the post-reproductive (winterly) season, and may be playing a key role in the population recovery process since they seem to be located close to winter feeding areas that are far from the breeding colonies. This study reports on the trend in abundance of SAFS in a recently reoccupied winter area, the San Matías Gulf (SMG). The trend was evaluated with generalized linear models between 2007 and 2017 in two sectors of the SMG, Islote Lobos, the only rookery of this species in the area, and the northwest marine area of the gulf. Both sectors showed a negative trend. For Islote Lobos,
the best selected models estimated a mean annual rate between -12.2% and -17.6%, and for the northwest area, between -19.02% and -29.9%. The population context suggests that most SAFS observed in 2007 may have been selecting other habitats over the following years; however, simultaneous censuses throughout their distribution range are needed in order to understand the redistribution and recolonization processes.


Disminución en la ocurrencia del lobo marino sudamericano Arctocephalus australis en el Golfo San Matías después de un episodio repentino de reocupación. Las colonias del lobo marino de dos pelos sudamericano, Arctocephalus australis (SAFS), están experimentando una recuperación poblacional y como consecuencia muchas áreas costeras han sido reocupadas nuevamente. Muchas de estas áreas son apostaderos utilizados por los SAFS para descansar durante la temporada post-reproductiva (invernal). Las mismas pueden estar jugando un papel clave en el proceso de recuperación ya que estarían ubicadas cerca de áreas de alimentación invernales que se encuentran distantes de las colonias reproductivas. El presente estudio reporta la tendencia en la abundancia de SAFS en un área invernal recientemente ocupada, el Golfo San Matías (GSM). La tendencia se evaluó con modelos lineales generalizados entre los años 2007 y 2017 para dos sectores del golfo: el Islote Lobos, el único apostadero de esta especie, y el área marina del noroeste del golfo. Ambos sectores mostraron una tendencia negativa. Para el Islote Lobos, los modelos seleccionados estimaron una tasa promedio anual entre -12.2% y -17.6%, y para el área marina noroeste entre -19.02% y -29.9%. El contexto a nivel poblacional sugiere que la mayoría de los SAFS observados en 2007 pueden haber seleccionado otros hábitats durante los siguientes años. Sin embargo, para comprender los procesos de redistribución y recolonización se necesitan censos simultáneos en todo su rango de distribución.