Bats and termite nests: roosting ecology of Lophostoma brasiliense (Chiroptera: Phyllostomidae) in Colombia

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Interactions of bats with their roosts have played an important role in bat evolution. These interactions are well-known in frugivorous bats, where it has been found that several morphological characters may be associated to specific roosts, as in tent-roosting species from subtribes Vampyressina and Artibeina or foliage-roosting bats Stenodermatina. However, data on interactions between bats and roosts are scarce for several other groups. This is the case for Lophostoma species and termite nests, which are the preferred shelters for this genus. Herein we provide new data on roosting ecology of the bat Lophostoma brasiliense, along with information on diet and activity patterns. We additionally compiled data on use of termite nests by these bats. L. brasiliense consumed 11 food items, mainly Coleoptera and Heterocera and were more active between 00:00 and 02:00 h. According to our results L. brasiliense and L. silvicolum are strongly associated with termite nests and each of these species appears to have particular roost requirements. The use of termite nest is currently documented for 15 bat species with a high frequency in Lophostoma species, but evolutionary mechanisms that generated the use of this type shelter remain unknown.


Murciélagos y termiteros: ecología del refugio de Lophostoma brasiliense (Chiroptera: Phyllostomidae) en Colombia. Las interacciones de los murciélagos con sus refugios han jugado un rol importante en la evolución de estos organismos. Estas interacciones son bien conocidas en murciélagos frugívoros, donde se ha encontrado que varios caracteres morfológicos pueden estar asociados a refugios específicos, como en las especies de las tribus Vampyressina y Artibeina que construyen tiendas de campaña en hojas, o de la tribu Stenodermatina que se refugian en el follaje. Sin embargo, datos sobre interacciones entre murciélagos y sus refugios son escasos para otros grupos. Este es el caso para las especies de Lophostoma y los termiteros, los cuales son el refugio preferido por este género de murciélagos. Aquí, nosotros proveemos nuevos datos sobre la ecología del refugio del murciélago Lophostoma brasiliense, incluyendo información sobre dieta y patrones de actividad. Adicionalmente, compilamos datos sobre el uso de termiteros por murciélagos. L. brasiliense consumió 11 ítems alimenticios, principalmente Coleoptera y Heterocera, y presentó una mayor actividad entre las 00:00 y 02:00 h. De acuerdo a los resultados, L. brasiliense y L. silvicolum están fuertemente asociados a los termiteros y cada una de estas especies parece tener requerimientos particulares de refugio. El uso de termiteros es documentado para 15 especies de murciélagos con una mayor frecuencia en las especies de Lophostoma, pero los mecanismos evolutivos que generaron el uso de este tipo de refugios permanecen desconocidos.

Tent use by Artibeus and Uroderma (Chiroptera, Phyllostomidae) in northern Colombia

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During day roosts surveys for bats in the Parque Nacional Natural Tayrona, northern Colombia, we found occupied tents made of leaves of the palm species Sabal mauritiiformis and Cocos nucifera. We found Artibeus jamaicensis and Uroderma convexum using the tents, with groups of U. convexum ranging from 1 to 23 individuals, and a single occurrence for A. jamaicensis. A tent was simultaneously occupied by U. convexum and Thecadactylus rapicauda (Squamata). Although tent-roosting is known to be a widespread behavior for stenodermatine bats, these are the first observations of tent-roosting bats in northern Colombia and highlight a high potential for finding tent-using bats in the region.


Uso de tiendas de hojas por Artibeus y Uroderma (Chiroptera, Phyllostomidae) en el norte de Colombia. Durante una búsqueda diurna de refugios de murciélagos en el Parque Nacional Natural Tayrona, en el norte de Colombia, encontramos tiendas hechas de hojas de las palmeras Sabal mauritiiformis y Cocos nucifera. Encontramos a Artibeus jamaicensis y Uroderma convexum utilizando las tiendas, con grupos de U. convexum que variaban de 1 a 23 individuos y una sola ocurrencia de A. jamaicensis. Una tienda era ocupada simultáneamente por U. convexum y Thecadactylus rapicauda (Squamata). Aunque se sabe que el acampar en tiendas es un comportamiento generalizado para los murciélagos stenodermatine, estas son las primeras observaciones de murciélagos tienderos en el norte de Colombia y destacan un alto potencial para encontrar murciélagos que usan tiendas en la región.