Activity and group-living in the Porter’s rock rats Aconaemys porteri

, ,

We provide the first systematic data on behavior and ecology of Aconaemys porteri. We used telemetry to monitor patterns of activity, resting locations, and range areas. Rock rat movements were statistically similar during nighttime and daytime, implying no clear diurnal or nocturnal activity. Animals used from 2 to 9 putative resting locations, but one was used more frequently. Rock rats showed relatively smaller range areas and low-to-moderate spatial overlap with neighbors, compared to other rodent species. These results indicate that A. porteri exhibits an intermediate level of sociality, compared to other octodontids.


Patrón de actividad y comportamiento social de Aconaemys porteri. Proporcionamos los primeros datos obtenidos de manera sistematizada sobre el comportamiento y la ecología de Aconaemys porteri. Utilizamos telemetría para monitorear los patrones de actividad, sitios de descanso o refugios, y ámbitos de hogar. Los movimientos de A. porteri tanto para las horas de oscuridad como de luz fueron estadísticamente similares, sugiriendo un patrón de actividad no estrictamente diurno o nocturno. Los animales utilizaron desde 2 hasta 9 sitios de descanso siendo uno de ellos utilizado con mayor frecuencia. Aconaemys porteri exhibió ámbitos de hogar relativamente pequeños y escaso a moderado solapamiento espacial entre individuos. Estos resultados sugieren que A. porteri presenta un nivel de sociabilidad intermedio, en comparación con otros octodóntidos.

Daily patterns of activity in free-living Rio Negro tuco-tucos (Ctenomys rionegrensis)

, ,

Activity patterns are a fundamental aspect of the biology of many species, with important implications for survival and reproduction. Typically, such patterns of activity are thought to be entrained by light cues, raising intriguing questions about the nature of circadian rhythms in subterranean species, members of which spend virtually their entire lives in dark, underground burrows. As part of ongoing studies of the behavioural biology of the Rio Negro tuco-tuco (Ctenomys rionegrensis), we used data from free-living animals to characterize daily patterns of activity in this subterranean species of rodent. The locations of 5 radiocollared adults were recorded hourly for 72 consecutive hours during November, 2005. Analyses of 5 measures of activity based on these data revealed that individuals changed locations more often and moved greater distances between successive radio fixes during daylight hours. These data are consistent with studies of other ctenomyid rodents in suggesting that C. rionegrensis tends toward diurnality. Comparisons with other lineages of subterranean rodents indicate that activity patterns vary markedly among these burrow-dwelling mammals, with substantial intra- as well as inter-specific differences in activity reported.


Patrones de actividad diaria en libertad de los tuco-tucos de Río Negro (Ctenomys rionegrensis). Los patrones de actividad son un aspecto fundamental de la biología de muchas especies, con gran impacto en su sobrevivencia y reproducción. Típicamente se considera que los patrones de actividad, aun siendo endógenos, se sincronizan con la luz, lo cual plantea interrogantes sobre la expresión de los ritmos circadianos en las especies subterráneas, cuyos miembros pasan virtualmente toda su vida en oscuras cuevas subterráneas. Como parte del estudio de la biología del comportamiento del tuco-tuco de Río Negro (Ctenomys rionegrensis) colectamos datos de animales en condiciones naturales para caracterizar el patrón diario de actividad en esta especie de roedor subterráneo. Se registró la localización de 5 individuos cada hora durante 72 horas consecutivas en noviembre 2005. El análisis de 5 medidas de actividad calculadas a partir de los datos mostró que los individuos cambian de localización más frecuentemente y se mueven mayores distancias durante el día. Esta tendencia a mayor actividad diurna es consistente con estudios realizados en otras especies de ctenómidos. Las comparaciones con otros roedores subterráneos muestran que el patrón de actividad diario es un rasgo muy variable, con importantes variaciones tanto dentro como entre especies.

The agouti Dasyprocta leporina (Rodentia: Dasyproctidae) as seed disperser of the palm Astrocaryum aculeatissimum

,

Some large-seeded plants depend heavily on agoutis for seedling recruitment. The importance of Dasyprocta leporina as seed disperser of the Atlantic Forest palm Astrocaryum aculeatissimum was evaluated using camera-traps and seed removal experiments. Agoutis were registered at 67% of the records obtained through the monitoring of mature fruits; palms were visited from 07:00 to 18:45 h. Dispersal distances ranged from 0.5 to 48.7 m (mean ± sd = 6.8 ± 9.1 m) and most of the removed seeds were buried (57.8%). These results corroborate the importance of agoutis for the seed dispersal of Astrocaryum palms.


A cutia Dasyprocta leporina (Rodentia: Dasyproctidae) como dispersor de sementes da palmeira Astrocaryum aculeatissimum. Algumas plantas de sementes grandes são fortemente dependentes de cutias para o recrutamento de suas plântulas. A importância de Dasyprocta leporina como dispersora de sementes da palmeira da Mata Atlântica Astrocaryum aculeatissimum foi avaliado com o uso de armadilhas fotográficas e experimentos de remoção de sementes. Cutias foram observadas em 67% dos registros obtidos durante o monitoramento de frutos maduros; as palmeiras foram visitadas entre 07:00 e 18:45 h. As distâncias de dispersão variaram de 0.5 a 48.7 m (media ± dp = 6.8 ± 9.1 m) e a maioria das sementes removidas foram enterradas (57.8%). Estes resultados confirmam a importância de cutias para a dispersão de sementes de palmeiras do gênero Astrocaryum.