El registro de Megatherium (Xenarthra, Tardigrada) en Mendoza (Argentina): aspectos taxonómicos, cronológicos y paleoecológicos

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Se da a conocer un nuevo registro de un perezoso terrestre, asignado a Megatherium cf. M. americanum, en el sur de la provincia de Mendoza (localidad de Manqui-Malal, Departamento de Malargüe). El material es descrito y analizado en su contexto paleoecológico. La datación C14 arrojó una edad de 12300 ± 120. El análisis de isótopos del δ13C del colágeno y de la apatita arrojó valores de -16.4‰ y -8.8‰, respectivamente. Estos valores sugieren una dieta mixta con un fuerte componente de plantas C4. El δ15N arrojó valores de 7.6‰, similar a la máxima alcanzada por los guanacos (Lama guanicoe) actualmente en la región. El δ18O de la apatita arrojó valores de -10.3‰, lo que resulta esperable para un individuo que en promedio ingirió agua con valores estimados en -14.5‰, como las presentes actualmente en el área. Alrededor de los 14000 AP se produjo un cambio paleoecológico y paleoclimático en la región con el establecimiento de vegetación típica del Monte. La información isotópica del espécimen descrito y su comparación con la de otros herbívoros de finales del Pleistoceno de latitudes medias de América del Sur sugiere que existió un cambio en las dietas de estos perezosos alrededor de los 14000 AP de acuerdo a las modificaciones en la vegetación. Más allá que hasta ahora la evidencia de asociación entre la megafauna y los humanos en el sur de Mendoza es débil, debería igualmente tenerse en cuenta, como así también otros factores, al momento de evaluar las causas de la extinción de los perezosos terrestres.


The record of Megatherium (Xenarthra, Tardigrada) in Mendoza (Argentina): taxonomic, chronological and paleoecological aspects. A new record of a ground sloth, referred to Megatherium cf. M. americanum, in the south of Mendoza province (locality of Manqui-Malal, Malargüe department) is presented. The material is described and analyzed in its paleoecological context. 14C dating provided an age of 12300 ± 120. The analysis of isotopes of δ13C on the collagen and apatite provided values of -16.4‰ y -8.8‰, respectively. This data suggests a mixed diet with an important component of C4 plants. The δ15N provided values of 7.6‰, similar to the high values reached by guanacos (Lama guanicoe) today in the region. The δ18O on the apatite provided values of -10.3‰ which is to be expected for an individual that drank water of about -14.5‰, as present today in the area. A paleoecological and paleoclimatic change occurred at about 14000 AP in the area with the establishment of the vegetation of the Monte. The isotopic information of the described specimen and its comparison with other latest Pleistocene herbivores from middle latitudes of South America suggest that these ground sloths successfully changed their diet about 14000 AP, following the vegetation change. Despite the weak evidence of association between megafauna and humans in the south of Mendoza Province, this association should be considered as well as others factors when evaluating the causes of the extinction of the ground sloths.

Dispersión de semillas por murciélagos frugívoros en bosques del Parque Nacional Cerros de Amotape, Tumbes, Perú

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Se evaluó el rol de los murciélagos frugívoros como dispersores de semillas en tres tipos de hábitat del Parque Nacional Cerros de Amotape, Tumbes, Perú. Se analizó la dieta identificando y cuantificando las semillas encontradas en muestras fecales. Se interpreta la preferencia por los recursos vegetales, amplitud de nicho, la importancia de cada especie como dispersora y el nivel de solapamiento de nicho trófico. Se capturaron 33 especies de murciélagos, de las cuales 13 fueron predominantemente frugívoras y representaron el 81% del total de capturas. La dieta estuvo representada por 22 especies vegetales predominantemente consumidas por seis especies de murciélagos. Las especies con la mayor amplitud de nicho alimentario y consideradas dispersores importantes de semillas fueron Artibeus fraterculus y Carollia perspicillata. Se encontró una alta superposición en el uso de recurso entre las especies más comunes de murciélagos frugívoros capturados. La gran frecuencia de especies vegetales de sucesión secundaria sugiere que las actividades antropogénicas tienen un efecto importante sobre la composición de los bosques y afectan la dieta de los murciélagos frugívoros del dosel.


Seed dispersal by frugivorous bats in Cerros de Amotape National Park, Tumbes, Peru. The role of fruit bats was evaluated in three habitat types of Cerros de Amotape National Park, Tumbes, Peru. The diet was quantified by analyzing the seeds found in fecal samples and testing the preference for plant resources, niche breadth, the importance of each bat species as dispersors, and the level of trophic niche overlap. We captured 33 species of bats; 13 were predominantly frugivorous and accounted for 81% of total captures. The diet was represented by 22 plant species predominantly consumed by six species of bats. The species with the largest niche breadth and considered important food dispersors were Artibeus fraterculus and Carollia perspicillata. There was a high overlap in resource use among the most commmon species of frugivorous bats captured. The high frequency of secondary succession plant species suggests that anthropogenic activities have a significant effect on forest composition affecting the diet of frugivorous canopy bats.

New data on the natural history and morphometrics of Lutreolina crassicaudata (Didelphimorphia) from central-eastern Argentina

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We provide new data on the natural history and morphometrics of one of the least studied didelphid marsupial species, Lutreolina crassicaudata. Field work was conducted in central-eastern Argentina during two consecutive years. Juveniles and sub-adults were captured during summer and autumn. Reproduction showed seasonality with a continuous breeding period from spring to summer (September to February). The analysis of 17 scats belonging to 17 individuals showed mainly seeds and vegetal remains, as well as amphibians, birds and invertebrates. Sexual dimorphism in juveniles and sub-adults was registered for the first time, being males larger and heavier than females.


Nuevos datos sobre la historia natural y morfometría de Lutreolina crassicaudata (Didelphimorphia) del centro-este de la Argentina. En este trabajo proporcionamos nuevos datos sobre la historia natural y morfometría de una de las especies de marsupiales didélfidos menos estudiadas, Lutreolina crassicaudata. El trabajo de campo se llevó a cabo en el centro-este de la Argentina durante dos años consecutivos. Los individuos juveniles y subadultos fueron capturados durante el verano y el otoño. La reproducción mostró estacionalidad, con un período de crianza continuo durante primavera y verano (septiembre a febrero). El análisis de 17 heces pertenecientes a 17 individuos presentó principalmente semillas y restos de vegetales, como así también anfibios, aves e invertebrados. Se registró dimorfismo sexual en las clases de edad juveniles y subadultos, siendo los machos más grandes y pesados que las hembras.

Hábitos alimentares e uso de abrigos por Chrotopterus auritus (Chiroptera, Phyllostomidae)

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Chrotopterus auritus (Peters, 1856) (Phyllostomidae, Chiroptera) é a única espécie carnívora de morcego registrada para o estado do Rio Grande do Sul. Neste trabalho a dieta e o uso de abrigos diurnos foram estudados. Sete cavernas foram monitoradas, a cada quinze dias, no período de maio/2002 a abril/2003, nos municípios de Machadinho e Barracão, Rio Grande do Sul, Brasil. A dieta foi estudada por meio da análise das fezes (n = 67) e restos alimentares (n = 63) coletados quinzenalmente em cada abrigo. Mamíferos, aves e artrópodes constituíram a base alimentar de C. auritus. O resultado do exame das fezes não evidencia a preferência por presas como mamíferos, aves ou artrópodes, pois não há diferença significativa na freqüência de ocorrência dos mesmos. O mesmo resultado foi obtido na comparação dos itens alimentares constantes nas fezes entre as estações do ano. Dentre os mamíferos consumidos predominaram os roedores; dentre as aves, os passeriformes e dentre os artrópodes, os coleópteros. Frutos foram consumidos em menor freqüência, cerca de 5,9% do total das amostras. C. auritus esteve presente durante todo o período de estudo em cavernas, variando em número de indivíduos e abrigos ocupados. Observou-se coabitação com Desmodus rotundus e Myotis nigricans.


Food habits and use of roosts by Chrotopterus auritus (Chiroptera, Phyllostomidae). Chrotopterus auritus (Peters, 1856) (Phyllostomidae, Chiroptera) is the only species of carnivorous bat recorded in Rio Grande do Sul State. In this work we identified the diet items and observed their spatial distribution within roosting sites at daytime. We monitored seven caves, every fifteen days, from May 2002 to April 2003, in Machadinho and Barracão Counties, Rio Grande do Sul State, Brazil. The diet was inferred from fecal samples (n = 67) and food remains (n = 63). Mammals, birds and arthropods, composed the diet of the C. auritus. C. auritus did not show preference by food items, such as mammals, birds or arthropods, because there were no significant differences among them in fecal samples. The result was similar when comparing the presence of these items between seasons. Rodents, Passeriformes and coleopterans were the prevailing items in the diet of the C. auritus. Fruits were consumed occasionally, about 5.9% of the total of the samples. C. auritus was, during the whole study period, present in the studied caves, varying in number of individuals and shelters. Cohabitation with Desmodus rotundus and Myotis nigricans was observed.

Hábitos alimenticios de Heteromys australis (Rodentia: Heteromyidae) en el norte de la Cordillera Central de Colombia

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Proporcionamos los primeros registros de plantas (frutos, semillas) consumidas por Heteromys australis en un bosque premontano, norte de la Cordillera Central, Colombia. El 23.26% de los roedores capturados presentaron restos cuantificables en sus abazones. Encontramos restos de Wettinia kalbreyeri, W. fascicularis (Palmae), Pouteria sp. (Sapotaceae), Nectandra lineatifolia (Lauraceae), Chusquea sp. (Poacea) y una especie no identificada de la familia Sapotaceae. Las semillas de palmas representaron 51.51% del peso relativo de los restos, siendo probablemente un recurso disponible durante varios meses del año y uno de los más importantes en la dieta de este roedor.


Dietary habits of Heteromys australis (Rodentia: Heteromyidae) in the north of central Andes of Colombia. We present the first records of plants (fruits and seeds) consumed by the Southern Spiny Pocket Mouse, Heteromys australis in a Premontane Wet Forest, north of the Central Andes of Colombia. Quantifiable remains were found in cheek pouches of 23.26% of all captured individuals. We recovered vegetal remains of Wettinia kalbreyeri, W. fascicularis (Palmae), Pouteria sp. (Sapotaceae), Nectandra lineatifolia (Lauraceae), Chusquea sp. (Poacea), and an unidentified species of Sapotaceae. Palm seeds represented 51.51% of the relative weight of remains; thus this could be an available resource during several months of the year and one of the most important for the diet of this rodent.

Dieta de Lontra longicaudis (Carnivora, Mustelidae) en el Parque Nacional El Rey (Salta, Argentina) y su comparación con otras poblaciones de la Cuenca del Paraná

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Se analizó la dieta de Lontra longicaudis en el Parque Nacional El Rey, en la eco-región de las Yungas, noroeste argentino. Se compararon estos datos con los de poblaciones previamente estudiadas en la laguna Iberá (Esteros del Iberá) y en el río Iguazú (selva paranaense) en el nordeste argentino. Se analizaron 130 heces colectadas en 37 sitios evaluando porcentaje de ocurrencia, frecuencia relativa, importancia relativa porcentual y diversidad de Levin. Se comparó con otras poblaciones mediante el índice de similitud porcentual, re-muestreo por bootstrap y análisis no paramétricos. De un total de 623 presas, peces, insectos y crustáceos fueron más frecuentes que anfibios, moluscos, reptiles y mamíferos. La mayoría de las presas fueron organismos bentónicos. Nuestros resultados fueron más similares a uno de los estudios del Iberá. Otros dos estudios, del Iberá y del Iguazú, publicados por el mismo autor, fueron más semejantes entre sí. La adaptabilidad trófica de L. longicaudis a diferencias en disponibilidad y variación temporal de las presas o los sesgos metodológicos entre autores, podrían ser causas de las diferencias en las dietas de las poblaciones estudiadas en la cuenca del Paraná.


Diet of Lontra longicaudis (Carnivora, Mustelidae) in El Rey National Park (Salta, Argentina) and its comparison with other populations from Paraná basin. It was analyzed the diet of the Lontra longicaudis in El Rey National Park, within the Yungas forest eco-region, in the Argentine Northwest. Our data was compared with that from other populations previously studied in the Iberá Lagoon (Iberá marshes) and the Iguazú River (Paranaense forest) in the Argentine Northeast. We analyzed 130 feces from 37 latrines. Percentage of occurrence, relative frequency, percentage of relative importance and Levin’s diversity were analyzed. We compared our results with those from other populations by means of the percentage similarity index, the re-sampling by bootstrapping and non-parametric analysis. We recorded 623 prey items. Fish, insects and crustaceans were more frequently consumed than amphibians, mollusks, reptiles and mammals. The majority of preys were benthonic organisms. Our results were more similar to the ones obtained in the Iberá Lagoon. Other studies in the Iberá and the Iguazú, published by the same author, were more similar between themselves. Differences in trophic adaptability, availability, temporal variation of preys or methodological biases among authors could be possible reasons for the diet differences of the populations studied in Argentina.

Variabilidad trófica de Lontra felina (Molina 1782) (Carnivora: Mustelidae) en dos poblaciones de Tacna (Perú) entre agosto y diciembre de 2006

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Lontra felina (Molina, 1782) es la única nutria marina de América del Sur y es considerada en Peligro de Extinción según la legislación peruana. Se estudió la variación espacial y estacional en la dieta de L. felina en base al análisis de 66 fecas, colectadas en dos poblaciones, 36 de Morro Sama y 30 de Quebrada Burros, en Tacna, Perú, entre agosto y diciembre de 2006. Se determinaron 22 especies-presa, de las cuales el 59.1% correspondieron a artrópodos (n = 13), 27.3% a peces (n = 6) y 13.6% a moluscos (n = 3). Se usaron los índices de Jaccard (Ij), Sorensen (Is), Sokal & Sneath (Iss) y Ochiai-Barkman (Io-b) para medir la similitud entre ambas poblaciones y entre las estaciones de invierno (agosto–septiembre) y primavera (noviembre–diciembre). Los resultados demostraron que la dieta de las nutrias de Morro Sama y Quebrada Burros comprendió 13 y 12 especies, respectivamente. Los índices utilizados mostraron una baja similitud entre ambas poblaciones (< 35%) debido a que solo tres especies se encontraron en común en las dos localidades. La similitud en la dieta de las nutrias entre el invierno y la primavera fue baja, lo que muestra que la dieta de las nutrias está influenciada por la disponibilidad estacional de presas.


Trophic variability of Lontra felina (Molina 1782) (Carnivora: Mustelidae) in two populations of Tacna (Peru) between August and December, 2006. Lontra felina (Molina, 1782) is the only sea otter of South America and is listed as endangered by the Peruvian laws. The diet of the L. felina was assessed by means of feces collected from two populations (36 feces from Morro Sama and 30 from Quebrada Burros) in Tacna, Peru, between August and December 2006. Jaccard (Ij), Sorensen (Is), Sokal & Sneath (Iss) and Ochiai-Barkman (Io-b) indexes were used to measure similarity between both populations and in between the winter and spring seasons. A total of 22 prey-species were identified, with 59.1% corresponding to arthropods (n = 13), 27.3% to fish (n = 6), and 13.6% to molluscs (n = 3). The diet of Morro Sama’s and Quebrada Burros’s otters included 13 and 12 species, respectively. The diet from the two localities showed a low similarity (< 35%) because just three species were found in both places showing up the eurifagic-generalistic rol. The similarity in the otter’s diet between winter and spring was low, confirming the influence of seasonal change on diet.

Microvertebrados depredados por Leopardus pajeros (Carnivora: Felidae) en el sur de la provincia de Mendoza, Argentina

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El gato de pajonal (Leopardus pajeros) es un félido sudamericano que, a pesar de su amplia distribución geográfica, presenta numerosos aspectos de su biología aún desconocidos. La presente contribución aporta datos acerca de los microvertebrados depredados por esta especie en el sur de la provincia de Mendoza, Argentina, mediante el análisis de fecas. Las fecas fueron atribuidas al gato de pajonal mediante un análisis de ácidos biliares. Entre los microvertebrados depredados por L. pajeros, 92% correspondió a roedores, mientras que el resto estuvo representado por lagartijas y aves. La mayoría de los roedores consumidos fueron cricétidos, seguidos en importancia por tuco-tucos (Ctenomys).


Microvertebrates preyed by Leopardus pajeros (Carnivora: Felidae) in southern Mendoza province, Argentina. The Pampas cat (Leopardus pajeros) is a small South American felid with a broad geographic distribution; in spite of this, little is known about its biology. Based on fecal analysis, we present data on microvertebrates preyed upon by the Pampas cat in southern Mendoza province, Argentina. Feces were assigned to this felid species by bile-acid analysis. Leopardus pajeros preyed mainly upon rodents (92% of all microvertebrate prey); lizards and birds constituted the remainder prey surveyed. Most rodents were represented by cricetids, followed in importance by tuco-tucos (Ctenomys).

Food habits of pumas (Puma concolor) in a semiarid region of central Mexico

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The puma’s diet in a semi-arid region of central Mexico was determined by scat analyses. The study was conducted at two sites in the state of Aguascalientes: the Natural Protected Area of Sierra Fría and the El Muerto and Laurel ranges. Fifty-five prey items were found in thirty-eight scat samples. The white-tailed deer was the main prey item, followed by the collared peccary and raccoon. Livestock was an important prey item in terms of biomass, with a greater incidence of livestock remains in the scats from the El Muerto and Laurel ranges, possibly due to a reduced native prey base caused by human activities.


Hábitos alimentarios del puma (Puma concolor) en una región semiárida de México central. Se determinó la dieta del puma en una región semi-árida en el centro de México mediante el análisis de excrementos. El estudio se llevó al cabo en dos zonas: el Área Natural Protegida Sierra Fría y en las serranías El Muerto y Laurel. Se identificaron un total de 55 individuos presa en 38 excretas analizadas. El venado cola blanca fue el principal componente de dieta, seguido por el pecarí de collar y el mapache. El ganado representó un importante componente de dieta en términos de biomasa consumida, presentándose una mayor incidencia de ganado en las excretas colectadas en el área que cubre las serranías El Muerto y Laurel, probablemente ocasionado por la baja abundancia de las presas naturales en esta área debido a las actividades humanas.

Composición de la dieta de la mara (Dolichotis patagonum) en el sudeste del Monte pampeano (La Pampa, Argentina)

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La mara (Dolichotis patagonum) es un roedor cursorial endémico del centrosur de Argentina. Se alimenta de gramíneas y hierbas, y es considerada un herbívoro generalista y oportunista. Para determinar la composición botánica de su dieta en el centro de su rango de distribución se muestrearon 15 áreas de uso. Se encontraron 12 especies de plantas en las heces. Las gramíneas perennes presentaron la mayor frecuencia relativa (46,8%), siendo Setaria sp. la más frecuente. Las hierbas y gramíneas anuales fueron las siguientes más abundantes. Estos resultados confirman que en el área de estudio la mara es un herbívoro pastoreador sobre hierbas y gramíneas.


Diet composition of the mara (Dolichotis patagonum) in the southeast of the Monte desert of La Pampa Province, Argentina. The mara (Dolichotis patagonum) is a cursorial, endemic rodent from central-south Argentina. It feeds on grass and herbs, and is considered to be a generalist and opportunistic herbivore. To assess the composition of mara’s diet in the center of its range, we sampled 15 habitat patches used by the species. Twelve plant species were present in the fecal samples. Perennial grasses had the highest relative frequency (46.8%), being Setaria sp. the most frequent one. Annual herbs and grasses were next in frequency. These results confirm that in the studied area the mara is a grazer on grasses and herbs.