Main food categories in diets of Sigmodontine rodents in the Monte (Argentina)

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The present study aims at improving the characterization of the dietary status of four Sigmodontine rodents (Graomys griseoflavus, Akodon molinae, Calomys musculinus
and Eligmodontia typus) by quantifying the major food categories (leaves, stems, seeds, Prosopis flexuosa pods, and arthopods) with a modified microhistological technique. The use of this new technique enhances the likelihood of accurately identifying plant parts, such as stems, seeds and fruits that are usually underestimated. Results reveal that hard tissues, like seeds, are a major resource in the diets while other hard tissues, such as stems and P. flexuosa pods, appear for the first time in the diet of all four species of Sigmodontine rodents. Rodent species display considerable trophic flexibility that may be particularly advantageous in arid environments where resource availability is unpredictable and heterogeneous.

Características químicas de salados y hábitos alimenticios de la danta de montaña (Tapirus pinchaque Roulin, 1829) en los Andes centrales de Colombia

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Chemical characteristics of salt licks and feeding habits of mountain tapir (Tapirus pinchaque) in the central Andes of Colombia. The chemical composition of salt licks and the diet of the mountain tapir (Tapirus pinchaque) were studied in the upper montane rain forests (2900–3700 m), in the Parque Regional Natural Ucumari and Parque Nacional Natural Los Nevados, Colombia. We collected water samples from the salt licks, 28 feces and voucher specimens of plants with tapir browsing sign. The chemical analysis of the water from salt licks showed higher concentrations of Na, N-NH4 y N-NO3 when compared to the water of a nearby stream used as control. The nitrogen of the water at the salt lick is probably being fixed by Nostoc, a Cyanobacteria associated with Gunnera manicata and G. magnifolia, two plants located in the upper part of the rocky cliff from where the water drains to the salt lick. It is likely that the tapirs are drinking these waters to complement their diet, especially in an environment like tropical montane forests where nitrogen is in low concentration. A total of 35 plant species showed browsing signs. The plant families that the tapir consumed the most were ferns (seven species), Melastomataceae (six species) and Rubiaceae (five species). In the feces there were mostly leaves and twigs and no fruits or seeds. Germination experiments should be carried out to determine if the mountain tapir is a seed dispersal as suggested in Ecuador.

Estado actual del conocimiento del roedor fosorial Ctenomys mendocinus Philippi 1869 (Rodentia: Ctenomyidae)

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El género Ctenomys, ampliamente distribuido en América del Sur, comprende más de 60 especies, en su mayoría solo conocidas por su descripción original. Los estudios sobre Ctenomys mendocinus han contribuido de manera significativa al conocimiento de la biología de los tuco-tucos y al esclarecimiento de las relaciones sistemáticas entre varias especies argentinas del género. El presente trabajo resume la información existente disponible sobre este roedor fosorial abarcando distintos aspectos de su sistemática, distribución geográfica, morfología, comportamiento, reproducción, estructura poblacional, territorialidad, sistemas de galerías, estrategias alimentarias y ectoparásitos. Se ha incorporado además información inédita sobre variables corporales y craneales para cada sexo, de ejemplares procedentes de la localidad típica de la especie. La información sintetizada en este trabajo podrá servir de base para futuras investigaciones tendientes a esclarecer los patrones bioecológicos de esta especie y de otras relacionadas, los cuales constituyen una valiosa herramienta para poner a prueba modelos evolutivos propuestos para los roedores subterráneos.


Current knowledge of the fossorial rodent Ctenomys mendocinus Philippi 1869 (Rodentia: Ctenomyidae). The genus Ctenomys, widely distributed in South America, encompasses over 60 species, most of which are only known from their original descriptions. Studies on C. mendocinus have contributed to the knowledge of the biology of tuco-tucos, and to the understanding of the systematic relationships among various Argentinian species of the genus. The present study sums up the existing available information about this fossorial rodent, comprising different aspects of its systematics, geographical distribution, morphology, behavior, reproduction, population structure, territoriality, burrow systems, feeding strategies, and ectoparasites. Furthermore, new information on body and cranial variables for each sex has been included, obtained from specimens of the species’ type locality. The information synthesized in this review will serve as a basis for further research aiming at clarifying the bioecological patterns of this and other related species. These patterns constitute a valuable tool in testing the evolutionary models proposed for subterranean rodents.

Eye reduction in subterranean mammals and eye protective behavior in Ctenomys

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The variation in eye size in subterranean mammals reflects the effect of different selection pressures: a strong selection pressure for smaller eyes in some groups, and the absence of factors favoring selection toward a visual system, or the net effects of the costs of retaining large eyes versus the benefits of maintaining visual acuity in others. The almost complete eye reduction found in the families Spalacidae, Chrysochloridae and Notoryctidae is related to the use of the head as a wedge while digging. Species of the genus Ctenomys (with eyes moderately reduced to normal) protect the eyes by keeping them closed during the burrowing acts in which they are more exposed to damage. Hence, the different degrees of eye reduction are probably the result of a complex process associated with the different burrowing behaviors involving eye damage, the frequency of aboveground foraging, predation pressures, and probably other factors not considered in this analysis, such as the phylogenetic history and the metabolic cost involved in maintaining both a visual system and the brain tissue associated with eyes. A complete understanding of eye size evolution in subterranean taxa will require further studies on the phylogenetic relationships among subterranean groups, and more detailed studies of the morphology, behavior and natural history of almost all subterranean mammal species.


La reducción del tamaño del ojo en mamíferos subterráneos y su protección
comportamental en Ctenomys. La variación del tamaño del ojo en mamíferos subterráneos refleja el efecto de distintas presiones de selección: una fuerte presión de selección para la reducción del tamaño de los ojos en algunos grupos; la ausencia de factores favoreciendo el sistema visual, o el efecto neto del alto costo de conservar ojos grandes versus los beneficios de mantener acuidad visual. La casi completa reducción de los ojos encontrada en las familias Spalacidae, Chrysochloridae y Notoryctidae está relacionada con el uso de la cabeza a modo de cuña al excavar. Las especies del género Ctenomys (con ojos moderadamente reducidos a normales) protegen los ojos manteniéndolos cerrados al excavar, que es cuando están más expuestos a daños. Por lo tanto, los diferentes grados de reducción de los ojos son probablemente el resultado de un complejo proceso asociado a los diferentes comportamientos al excavar que suponen daño ocular, la frecuencia de búsqueda de alimentos en la superficie, de presión de predadores, y posiblemente otros factores no considerados en este análisis, como historia filogenética y costo de mantener tanto un sistema visual como el tejido cerebral asociado a los ojos. Una completa comprensión de la evolución del tamaño del ojo en taxa subterráneos requerirá más estudios de las relaciones filogenéticas entre los grupos, de la morfología y del comportamiento e historia natural de casi todas las especies de mamíferos subterráneos.

Composición de la dieta del chinchillón (Lagidium viscacia, Chinchillidae) en el noroeste de la Patagonia

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Se estudió la composición estacional de la dieta del chinchillón (Lagidium viscacia) en el NO de la Patagonia argentina, mediante el análisis microhistológico de las heces. También se determinaron las preferencias alimentarias estivales en relación a la disponibilidad de alimento en el hábitat. La dieta anual del chinchillón se compone de 22 especies vegetales. Las gramíneas constituyeron casi el 68% de las especies consumidas y predominaron en todas las estaciones. Las especies arbustivas alcanzaron el 19.7%, las hierbas el 11%, y musgos, líquenes y especies arbóreas un porcentaje menor al 1%. Las especies más consumidas en promedio anual fueron Stipa sp., Festuca pallescens y Poa sp. En el verano existió un marcado consumo de estas dos últimas especies y del arbusto Schinus patagonicus. La variación estacional de la dieta no fue significativa y se relaciona a los ciclos fenológicos de la vegetación. Entre la dieta del otoño y del verano se registró la mayor similitud (79.3%), mientras que la menor similaridad se obtuvo entre el verano y el invierno (59.9%). La amplitud trófica (medida con el índice de Levins estandarizado, que asume valores entre 0 y 1) es baja y varía muy poco a lo largo del año (la mínima es 0.29 en el verano y la máxima 0.35 en primavera). Los resultados obtenidos indican que, en el área estudiada, el chinchillón es un especialista desde el punto de vista trófico, con marcada preferencia por las gramíneas.


Feeding habits of chinchillón (Lagidium viscacia, Chinchillidae) in northwestern Patagonia. Seasonal composition of the chinchillón diet in northwestern Patagonia was studied by microhistological analysis of faeces. Annual diet comprises 22 vegetal species, mainly grasses that made up nearly 68% of the consumed species and were predominant in all seasons. The remaining species in the diet were shrubs (19.7%), herbs (11%) and, in a proportion lesser than 1%, mosses, lichens and trees. The most consumed species were Stipa sp., Festuca pallescens and Poa sp. There were preferences in summer to these last two species and to the shrub Schinus patagonicus. Diet seasonal variations were not significant and are related to vegetation phenological cycles. The diets of autumn and summer showed the highest similarity (79.3%) whereas the lowest was found between summer and winter (59.9%). Trophic breadth (measured by standardized Levins’s index that renders values between 0 and 1) is narrow and shows low seasonal variation (lower trophic breadth is 0.29 in summer and the higher is 0.35 in spring). The results suggest that in the study area the chinchillón is a trophic specialist with a marked preference for grasses.

Study on the diet and feeding preferences of Calomys venustus (Rodentia, Muridae).

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The aim of this work was to determine the diet and feeding preferences of Calomys venustus. Relative food availability was determined through seasonal vegetation censuses and the species present were recorded. Microhistological analysis of the stomach contents was used for the determination of the seasonal diet. A cafeteria test was used to study laboratory feeding preferences. It was determined that C. venustus is omnivorous, showing a tendency to folivory in spring and autumn and to granivory in summer. Furthermore, significant differences between the relative composition of leaves, seeds and arthropods in each season were observed. C. venustus did not consume those leaves that were abundant in the habitat, or consumed them in low proportions and showed a high preference for seed consumption under conditions of equal food availability.


Estudio de la dieta y preferencias alimentarias de Calomys venustus (Rodentia, Muridae). El objetivo de este estudio fue determinar la dieta y preferencias alimentarias de Calomys venustus. La disponibilidad alimentaria relativa se determinó a través de censos estacionales de vegetación, registrándose la cobertura de las especies presentes. La dieta se determinó estacionalmente por el método microhistológico sobre contenido estomacal, y para el estudio de preferencias alimentarias en laboratorio se utilizó el test de cafetería. C. venusutus tuvo un comportamiento alimentario omnívoro, tendiendo hacia la folivoría en primavera y otoño y hacia la granivoría en verano. Además, hubo diferencias significativas entre la composición relativa de hojas, semillas y artrópodos en cada estación. C. venustus no consumió aquellas hojas que fueron abundantes en el hábitat, o solo las consumió en bajas proporciones, y presentó una alta preferencia por semillas en el experimento de consumo bajo condiciones de igual disponibilidad alimentaria.

Incidencia de vizcachas (Lagostomus maximus) en un cultivo de soja

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Entre enero y mayo de 1994 se evaluó el daño por vizcachas (Lagostomus maximus) en un cultivo de soja de 14 ha, en el N de la provincia de Córdoba (Argentina). Se contaron las plantas remanentes en pie/m2 y se registró el peso total de semillas por vaina en tres sectores con signos de actividad de vizcachas y niveles diferentes de daño, ubicados a distancia creciente de las madrigueras. También se tomaron estos datos en otro sector más alejado (control), sin actividad de vizcachas ni daño aparente. El menor número de plantas remanentes/m² se encontró en el sector próximo a las vizcacheras. El peso total de semillas/vaina fue menor en los dos sectores cercanos a las madrigueras. El porcentaje de hojas de soja en la dieta, verificado mediante el análisis microhistológico de heces frescas, varió entre meses y entre cuevas situadas a diferentes distancias del cultivo. El mayor consumo se registró entre enero y marzo en aquellos individuos que habitaban madrigueras cercanas al cultivo (< 50 m). El daño fue restringido en superficie y relacionado con la cercanía del cultivo a las vizcacheras. Por lo tanto, las pérdidas dependerán de la superficie cultivada y del tamaño y ubicación de la población de vizcachas. En este caso, estas representaron un 3% del ingreso total del productor. Comparando los beneficios de erradicar este roedor y los de su uso sustentable, se concluye que este último es una alternativa para resolver conflictos en el manejo de las poblaciones de vizcacha.


Damage to a soybean crop by viscacha (Lagostomus maximus). From January to May 1994, we evaluated the damage produced by viscachas (Lagostomus maximus) to a 14-ha soybean crop in the N of Córdoba Province (Argentina). Measurements were carried out in three sectors with signs of activity of viscachas and different levels of damage, located at increasing distances from the burrows. Also, measurements were taken in an area (control) with no viscacha activity or apparent damage. We counted remanent plants/m² and weighed all the seeds per fruit. The lowest number of plants was found in the sector nearest the burrows. The lowest seed weight per fruit was recorded in the two sectors that were closest to the burrows. The percentage of leaf of soybean in the diet, verified by microhistological analysis of fresh feces, varied among months and among burrows located at different distances from the crop. The highest values were observed between January and March in those individuals that inhabit burrows near the crop (< 50 m). The damage was restricted in area and related to the proximity of the crop to the viscacha colonies. Therefore, the losses will be related to the size of the cultivated plot and to the size and location of the viscacha population. In this case, losses represented 3% of the farmer’s total income. Comparing the benefits of eradicating this rodent and those of its sustainable use, we conclude that the latter is an interesting alternative for solving conflicts in the management of the populations of viscachas.

Relevamiento de una población de huemul en la provincia de Río Negro, Argentina

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Se realizó un reconocimiento de una población de huemul (Hippocamelus bisulcus) en la zona del Cerro Ventisquero en el Río Manso Inferior. En la superficie estudiada se estimó el tamaño de la subpoblación de 9 adultos y 2 crías (1 huemul/km²) como una estimación conservativa. Esta fue calculada a partir de los avistajes y las huellas frescas. Los hábitats utilizados por los huemules fueron determinados a partir de los sitios con presencia de grupos de heces y de huellas frescas. La mayoría de las huellas (78.5%, n = 28) y grupos de heces (78%, n = 50) fueron encontrados en el ambiente prado andino. Cuatro especies nuevas de flora fueron identificadas en el espectro dietético del huemul: Valeriana lapathifolia, Berberis serrato, Gavilea lutea y Perezia prenanthoides. La predación del puma sobre el huemul fue confirmada. Se presentan recomendaciones para la conservación de esta población de huemul.


Survey of a huemul population in the province of Río Negro, Argentina. A population of huemul (Hippocamelus bisulcus) was studied in the area of Cerro Ventisquero in the Río Manso Inferior. A conservative estimate of the population size within the study area was 9 adults and 2 fawns (1 huemul/km²), based on direct observations and fresh track counts. Habitat use was evaluated using distribution of pellet groups and tracks. The majority of tracks (78.5%, n = 28) and pellet groups (78%, n = 50) were found in the Andean grassland (above tree line). Four new plant species were documented in the diet of the huemul: Valeriana lapathifolia, Berberis serrato, Gavilea lutea y Perezia prenanthoides. Mountain lion (Felis concolor) feces collected confirmed predation on huemul. As local inhabitants no longer use the upper slopes, this area could serve as a prime site for establishing a nature reserve to protect this population of huemul.

Dieta del ciervo de los pantanos, Blastocerus dichotomus, en la Reserva del Iberá, Corrientes, Argentina

El presente trabajo tuvo como objetivo estudiar la dieta del ciervo de los pantanos y los aspectos nutricionales de las especies vegetales más utilizadas. Se realizaron inventarios florísticos y se detectaron las principales especies utilizadas por el ciervo de los pantanos a lo largo del año. Además, se realizaron observaciones del comportamiento alimentario. En el laboratorio se efectuó el análisis químico de siete especies, incluyendo la determinación de humedad y materia seca, proteína bruta, fibra bruta, fósforo, calcio y magnesio. Los valores obtenidos indicarían ciertas carencias minerales en la dieta, especialmente de fósforo y calcio, en algunas categorías de la población.


Diet of the Marsh Deer, Blastocerus dichotomus, at lberá reserve, Corrientes, Argentina. The present study on the marsh deer’s diet was carried out at lberá Natural Reserve. The nutritional quality of the botanical species most commonly used by this cervid has also been investigated. Botanical inventories were made and the main species in the deer’s year round diet were detected. In addition, observations of the deer’s behavior were made during different seasons of the year. Twenty-two species were identified as components of the marsh deer’s diet in the lberá lake area; 72.7% are herbs, 18.1% are shrubs and 9% are subfruits. Of these 22 species, 14 probably constitute the “base” of the diet. The feeding activity of the deer varies with the season of the year according to the weather. Chemical analyses performed on seven plant species induded the determination of water content and the remaining dry residue, total protein, total fiber, phosphorus, calcium and magnesium. The different laboratory values obtained for the 7 selected species were compared with different ruminants (Odocoileus spp.) and cattle. The results indícate the lack of certain minerals in the diet of some individuals, especially phosphorus and calcium. The importance of the aquatic habitats in the marsh deer’s feeding habits is mentioned.