Fleas (Insecta: Siphonaptera) associated to the endangered Neotropical marsupial monito del monte (Dromiciops gliroides Microbiotheria: Microbiotheriidae) in its southernmost population of Argentina

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Dromiciops gliroides is a nocturnal marsupial endemic to the temperate forests of southern South America and the only living representative of the Order Microbiotheria. Here we study the Siphonapteran fauna of the “monito del monte” from Los Alerces National Park, Chubut Province. We also present the southernmost record for Argentina of the association between D. gliroides and the fleas Plocopsylla (Schrammapsylla) diana and Chiliopsylla allophyla allophyla, recording for the first time both Siphonaptera in Chubut Province. Our result extends and adds to current parasite biodiversity for Patagonia and contributes new information about the ecology of D. gliroides in southern Argentina.


Pulgas (Insecta: Siphonaptera) asociadas al marsupial neotropical amenazado «monito del monte» (Dromiciops gliroides Microbiotheria: Microbiotheriidae), en su población más austral de la Argentina. Dromiciops gliroides es un marsupial nocturno endémico de los bosques templados de Sudamérica y el único representante viviente del Orden Microbiotheria. En este trabajo estudiamos la fauna de sifonápteros del «monito del monte» del Parque Nacional Los Alerces, Chubut. Además, damos a conocer el registro más austral para la Argentina de la asociación entre D. gliroides y las pulgas Plocopsylla (Schrammapsylla) diana y Chiliopsylla allophyla allophyla, registrándose además por primera vez ambos sifonápteros en la provincia del Chubut. Nuestros resultados amplían el conocimiento sobre la biodiversidad de la región patagónica y contribuyen al conocimiento de la ecología de D. gliroides.

Arthropods and helminths assemblage in sigmodontine rodents from wetlands of the Río de la Plata, Argentina

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The assemblage of arthropods and helminths present in sigmodontine rodents (Cricetidae) from a broad wetland area of the Río de la Plata, Argentina, was studied. A total of 250 sigmodontines were captured during a two-year sampling period: Scapteromys aquaticus and Oxymycterus rufus were the most abundant hosts, followed by Oligoryzomys nigripes, Akodon azarae, Oligoryzomys flavescens, and Deltamys kempi. There were 33102 parasites collected, corresponding with Rhopalopsyllidae fleas (Siphonaptera), Hoplopleuridae lice (Phtiraptera), Laelapidae and Macronyssidae mites, Ixodidae ticks, and Trombiculidae chiggers (Acari), the trematodes Echinostomidae, Microphallidae, and Dicrocoelidae, the flatworm Ciclophyllidea, the nematods Trichuridae, Spiruridae, Onchocercidae, Physalopteridae, Aspidoderidae, Oxyuridae, and Nippostrongylinae, and the thorny-headed worm Acanthocephala. A list of arthropods and helminths species associated with each rodent species was given, as well as the prevalence and mean abundance. New host and geographic records were provided. The phenogram of the relationships of the parasite assemblages showed a high value of similarity between both species of Oligoryzomys, and between S. aquaticus and O. rufus. Variation of the values observed in the prevalence and the mean abundance of the host-parasite association suggests that there could be environmental barriers between the rodent populations, or that differential behavior of the host species (i.e. use of microhabitats, tropics behaviors) may influence these indexes. This knowledge may be used to determine targets for biological conservation and ecological impact of parasitism in the area.


Ensamble de artrópodos y helmintos parásitos en roedores sigmodontinos de los humedales del Río de la Plata, Argentina. Se estudió el ensamble parasitario de artrópodos y helmintos en roedores sigmodontinos (Cricetidae) en una franja de los humedales del Río de la Plata, Argentina. Se capturaron un total de 250 roedores sigmodontinos durante dos años consecutivos. Scapteromys aquaticus y Oxymycterus rufus fueron los más abundantes, seguidos por Oligoryzomys nigripes, Akodon azarae, Oligoryzomys flavescens, y Deltamys kempi. Se colectaron 33102 parásitos correspondientes a pulgas Rhopalopsyllidae (Siphonaptera), piojos Hoplopleuridae (Phtiraptera), ácaros Laelapidae y Macronyssidae, garrapatas Ixodidae, y bichos colorados Trombiculidae (Acari), trematodes Echinostomidae, Microphallidae y Dicrocoelidae, cestodes Ciclophyllidea, nematodes Trichuridae, Spiruridae, Onchocercidae, Physalopteridae, Aspidoderidae, Oxyuridae y Nippostrongylinae, y los gusanos espinosos Acanthocephala. Se detalla una lista de las asociaciones de artrópodos y helmintos con cada especie hospedadora y se dan las prevalencias y abundancias medias. Además, se mencionan nuevos registros geográficos y hospedatorios. Los fenogramas de similitud de los ensambles parasitarios mostraron altos valores entre ambas especies de Oligoryzomys y entre S. aquaticus y O. rufus. Variaciones en los valores de prevalencia y abundancia media observados en las asociaciones parásito-hospedador sugieren que podrían estar actuando barreras ambientales entre las poblaciones hospedadoras, o que el comportamiento diferencial de las especies hospedadoras (i.e. uso de microhábitat, comportamiento trófico) puede estar influenciando dichos índices. Este conocimiento puede ser utilizado para identificar objetivos en la conservación y en el impacto ecológico del parasitismo en el área.

Ectoparasites of the common vampire bat (Desmodus rotundus) in Costa Rica: parasitism rates and biogeographic trends

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A descriptive study was carried out to determine the ectoparasitic fauna of the common vampire bat Desmodus rotundus (Chiroptera: Phyllostomidae) from twelve locations and eight different life zones in Costa Rica. The biogeographic trends of ectoparasites were described using Geographical Information Systems. A total of sixty seven bats were collected using mist nets and submitted for necropsy. Two species of batflies (Diptera: Streblidae) were identified: Trichobius parasiticus (82.14%) and Strebla wiedemanni (4.05%), as well as two species of mites: Radfordiella desmodi (13.57%) (Acarina: Macronyssidae) and Periglischrus herrerai (0.24%) (Acarina: Spinturnicidae). The highest percentages of infestation were given by T. parasiticus (91.04%) and R. desmodi (19.40%), with an intensity of infestation of 5.65 and 4.38 per bat, respectively. T. parasiticus was the species which was most frequently found infesting vampire bats in their natural habitat; it seems to be the ectoparasite with the widest geographic and ecologic distribution. Additionally new geographical distribution for T. parasiticus and S. wiedemanni are proposed. Humidity, altitude, and average environmental temperature could be factors that influenced the biogeography of the ectoparasitic species found. The finding of Radfordiella desmodi and Periglischrus herrerai are the first reports of these mites for Costa Rica.


Ectoparásitos del vampiro común (Desmodus rotundus) en Costa Rica: tasas de parasitismo y tendencias biogeográficas. Se realizó un estudio descriptivo sobre la fauna ectoparasitaria del murciélago vampiro Desmodus rotundus (Chiroptera: Phyllostomidae) en Costa Rica. Asimismo, se describieron las tendencias ecogeográficas de los ectoparásitos obtenidos, utilizando Sistemas de Información Geográfica. Un total de 67 animales fueron capturados, lográndose obtener un total de 420 ectoparásitos de los cuales el 82.14% correspondieron a dípteros de la especie Trichobius parasiticus, y el 4.05% a la especie Strebla wiedemanni; mientras que el 13.57% estuvo representado por el ácaro Radfordiella desmodi, y Periglischrus herrerai correspondió a un 1.5%. Los mayores porcentajes de infestación estuvieron dados por T. parasiticus (91.04%) y R. desmodi (19.40%), con una intensidad de infestación de 5.65 y 4.38 por murciélago, respectivamente. Trichobius parasiticus fue la especie más frecuentemente hallada infestando al murciélago vampiro en su hábitat natural, y al mismo tiempo parece ser el ectoparásito con la mayor distribución geográfica y ecológica en Costa Rica. Adicionalmente se proponen nuevos ámbitos geográficos para T. parasiticus y S. wiedemanni. La humedad, la altura y la temperatura ambiental promedio parecen ser factores que influyen en la ecogeografía de los especimenes hallados. Los hallazgos de Radfordiella desmodi y Periglischrus herrerai son los primeros registros para Costa Rica de ambas especies.

Estado actual del conocimiento del roedor fosorial Ctenomys mendocinus Philippi 1869 (Rodentia: Ctenomyidae)

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El género Ctenomys, ampliamente distribuido en América del Sur, comprende más de 60 especies, en su mayoría solo conocidas por su descripción original. Los estudios sobre Ctenomys mendocinus han contribuido de manera significativa al conocimiento de la biología de los tuco-tucos y al esclarecimiento de las relaciones sistemáticas entre varias especies argentinas del género. El presente trabajo resume la información existente disponible sobre este roedor fosorial abarcando distintos aspectos de su sistemática, distribución geográfica, morfología, comportamiento, reproducción, estructura poblacional, territorialidad, sistemas de galerías, estrategias alimentarias y ectoparásitos. Se ha incorporado además información inédita sobre variables corporales y craneales para cada sexo, de ejemplares procedentes de la localidad típica de la especie. La información sintetizada en este trabajo podrá servir de base para futuras investigaciones tendientes a esclarecer los patrones bioecológicos de esta especie y de otras relacionadas, los cuales constituyen una valiosa herramienta para poner a prueba modelos evolutivos propuestos para los roedores subterráneos.


Current knowledge of the fossorial rodent Ctenomys mendocinus Philippi 1869 (Rodentia: Ctenomyidae). The genus Ctenomys, widely distributed in South America, encompasses over 60 species, most of which are only known from their original descriptions. Studies on C. mendocinus have contributed to the knowledge of the biology of tuco-tucos, and to the understanding of the systematic relationships among various Argentinian species of the genus. The present study sums up the existing available information about this fossorial rodent, comprising different aspects of its systematics, geographical distribution, morphology, behavior, reproduction, population structure, territoriality, burrow systems, feeding strategies, and ectoparasites. Furthermore, new information on body and cranial variables for each sex has been included, obtained from specimens of the species’ type locality. The information synthesized in this review will serve as a basis for further research aiming at clarifying the bioecological patterns of this and other related species. These patterns constitute a valuable tool in testing the evolutionary models proposed for subterranean rodents.