Forest fragmentation erodes mammalian species richness and functional diversity in a human-dominated landscape in Colombia

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Tropical moist forests are complex and diverse ecosystems threatened by human-induced disturbance. Despite recent advances in the study of the impact of land-use change on mammal diversity, there is a lack of research about which factors affect mammal assemblages within fragmented landscapes in Colombia. Herein, we investigate how medium and large-bodied mammals in a fragmented landscape respond to landscape characteristics, identifying how they affect species richness and functional diversity. We sampled eight
forested patches in the Middle Magdalena Valley in central Colombia and modeled mammal functional diversity (functional dispersion and evenness) and species richness as a function of landscape variables (i.e., patch size, patch shape, landscape connectivity, and forest fragmentation). Forest fragmentation was the most important variable explaining mammal species richness and functional diversity (measured as functional dispersion). Species richness, functional dispersion, and the number of functional groups were increased in less fragmented forest patches. Conversely, functional evenness exhibited the opposite trend. Taken together, these results show that mammal assemblages in forest patches within forest-dominated neighborhoods support both a higher diversity and a broader spectrum of ecological functions but are less resilient to environmental perturbations. We highlight the importance of forest cover for providing critical habitat for both generalized and specialized mammals in fragmented landscapes. Overall, our findings reinforce the importance of defining conservation actions for minimizing the impact of human activities on remaining native forests, as they are fundamental for maintaining wild mammals and the ecological processes in which they participate.


La fragmentación de los bosques erosiona la riqueza y la diversidad funcional de las especies de mamíferos de un paisaje dominado por el hombre en Colombia. Los bosques húmedos tropicales son ecosistemas complejos y diversos que se encuentran amenazados por perturbaciones inducidas por el hombre. A pesar de los recientes avances en el estudio del impacto del cambio en el uso del suelo sobre la diversidad de mamíferos, existe una falta de investigación sobre los factores que afectan los ensambles de mamíferos dentro de paisajes fragmentados en Colombia. Aquí investigamos cómo los mamíferos medianos y grandes en un paisaje fragmentado responden a las características del paisaje, identificando cómo estas afectan la riqueza de especies y la diversidad funcional. Muestreamos ocho parches de bosque en el Valle Medio del Magdalena en el centro de Colombia y modelamos la diversidad funcional de mamíferos (dispersión y equidad funcional) y la riqueza de especies en función de las variables del paisaje (i.e., tamaño del parche, forma del parche, conectividad del paisaje y fragmentación del bosque). La fragmentación del bosque fue la variable más importante explicando la riqueza de especies y
la diversidad funcional de mamíferos (medida como dispersión funcional). La riqueza de especies, la dispersión funcional y el número de grupos funcionales fueron más altos en
parches de bosque menos fragmentados. Por el contrario, la equidad funcional presentó una tendencia opuesta. En conjunto, estos resultados muestran que los ensambles de mamíferos en fragmentos de bosque rodeados por otras coberturas boscosas soportan una diversidad más alta y un espectro más amplio de funciones ecológicas, pero son menos resilientes a las perturbaciones ambientales. Destacamos la importancia de la cobertura boscosa para proporcionar hábitats críticos para los mamíferos generalistas y especialistas en paisajes fragmentados. En general, nuestros hallazgos refuerzan la importancia de definir medidas de conservación para minimizar el impacto de las actividades humanas en los remanentes de bosque nativo, ya que estos son fundamentales para el mantenimiento de los mamíferos silvestres y de los procesos ecológicos en los cuales ellos participan.

Distribución anidada de murciélagos en fragmentos de bosque premontano de la cuenca media del río Cauca, Colombia

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La fragmentación del hábitat cambia la estructura y distribución de los ensamblajes ecológicos, de manera que se forman subconjuntos de especies con respecto a los ensamblajes de hábitats no fragmentados. Este trabajo tiene como objetivos identificar el patrón de distribución de murciélagos en 15 fragmentos de Bosque húmedo premontano de la cuenca media del río Cauca (Colombia), y estudiar las características estructurales de los fragmentos de bosques, probablemente relacionadas con la ocurrencia de murciélagos en los mismos. Se capturaron murciélagos con redes de niebla, y se calculó la diversidad, grado de anidamiento y su relación con las características estructurales de los fragmentos de bosque, las cuales se analizaron mediante Modelos Lineales Generalizados. Con un esfuerzo de 15 750 horas-red, se registró un total de 1 162 individuos pertenecientes a 32 especies de murciélagos. Lonchophylla concava se registra por primera vez para la zona de estudio. La distribución de las especies de murciélagos en los fragmentos de bosque estudiados reveló un patrón de distribución anidado, donde los bosques que contienen menor riqueza de especies son una submuestra de las especies presentes en los bosques con mayor riqueza. Dicha estructura anidada no está dada por el tamaño de bosque, sino por el promedio del área basal y el diámetro promedio de la vegetación a la altura del pecho. En este sentido, la riqueza de especies de murciélagos aumenta con el grado de recuperación de los fragmentos de bosque y es un factor relevante para predecir el patrón de distribución de los mismos.


Nested distribution of bats in premontane forest fragments of the middle Cauca River basin, Colombia. Habitat fragmentation changes the structure and composition of ecological assemblages, forming subsets of those species found in unfragmented habitats. The goal of this project was to identify the pattern of distribution of bats in 15 montane humid forest fragments in the middle Cauca River basin (Colombia), and to study the structural characteristics of forest fragments that may explain the occurrence of bats. Bats were captured in mist nets, diversity and nestedness were calculated, and their relationship with measures of structural features was analyzed using Generalized Linear Models. A total of 1 162 individuals belonging to 32 bat species were recorded in 15 750 net-hours. Lonchophylla concava was recorded for the first time in the study area. The distribution of bat species in forest fragments revealed a nested pattern, in which forests with lower species richness represent subsamples of the species in the forests with greater species richness. Importantly, this nested structure is not related to the size of forest, but rather to the mean basal area and the mean diameter at breast height of the vegetation. In this sense, the richness of bat species increases with the degree of recovery of forest fragments, which is a relevant factor to predict the pattern of distribution of bats.

Metapopulation approach to assess survival of Oncifelis guigna in fragmented forests of central Chile: a theoretical model

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Habitat loss and fragmentation have been identified as the main threats to the survival of the kodkod, Oncifelis guigna, an endangered felid endemic to the temperate forests of southern Chile and Argentina. In Chile O. guigna is considered endangered, and is restricted to native forests. The continuing reduction and fragmentation of these forests, particularly in the coastal mountain chain of central Chile, constitutes a threat to its survival. In a theoretical exercise we employ a metapopulation approach to infer probability of maintenance of protected populations of O. guigna in national parks and reserves of the coastal zone of central Chile between 35° 30′ and 38° S. We used the S. Harrison classification to determine the type of metapopulation depending on the size and degree of isolation of existing populations in the forest fragments. Thus, we identified 11 potential metapopulations, of which eight would be in non-equilibrium state (extinct or near extinction), one mainland-island type and two that were unclassified. One metapopulation located within the Nahuelbuta National Park is surrounded by native forest fragments and was deemed viable in the long-term. On the other hand, another metapopulation, composed of Los Queules and Los Ruiles National Reserves, could be maintained if an active conservation program is established to protect the native forest fragments surrounding them; otherwise this population will also tend to extinction. Through this model we may infer that O. guigna populations in central Chile would require the preservation of small native forest fragments placed outside protected areas. Finally, we point out the necessity for further field research on this species to calibrate our model.


Aproximación metapoblacional para determinar la sobrevivencia de Oncifelis guigna en bosques frragmentados de Chile central: un modelo teórico. La pérdida y fragmentación de hábitat han sido identificados como las principales amenazas para la sobrevivencia de Oncifelis guigna, felino endémico de los bosques templados del sur de Chile y Argentina. Esta especie ha sido descrita como restringida a estos bosques nativos. La creciente reducción y fragmentación de este hábitat, especialmente en la cordillera de la costa en Chile central, constituye una amenaza a su sobrevivencia. Actualmente O. guigna es considerado en peligro de extinción en Chile. En un ejercicio teórico utilizamos una aproximación metapoblacional para inferir la probabilidad de extinción de las poblaciones protegidas en parques y reservas de la zona costera de Chile central entre los 35° 30′ y 38° S. Empleamos la tipificación de S. Harrison para determinar el tipo de metapoblación dependiendo del tamaño y grado de aislamiento de las poblaciones existentes en los fragmentos de bosques. De este modo, identificamos que existirían 11 potenciales metapoblaciones, de las cuales ocho serían metapoblaciones en no-equilibrio (extintas o cercanas a la extinción), una del tipo continente-isla y dos no serían clasificables según la metodología empleada. La única metapoblación viable en la actualidad correspondería a la del Parque Nacional Nahuelbuta, la cual incluye los fragmentos remanentes vecinos al parque. Por otra parte, la otra metapoblación compuesta por las Reservas Nacionales Los Queules y Los Ruiles podría mantenerse si se instalara un activo plan de protección de los fragmentos aledaños a estas. Sin ellos, ambas poblaciones tenderían a la extinción tarde o temprano. Mediante este modelo, podemos inferir que las poblaciones de O. guigna en la zona central requerirían de la mantención de los pequeños fragmentos de bosque nativo ubicados fuera de las áreas silvestres protegidas. Finalmente hacemos hincapié en la necesidad de obtener más datos de la biología de esta especie para calibrar nuestro modelo.

Small mammals of forest islands of the Beni Biological Station, Bolivia

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The diversity and abundance of small mammals inhabiting forest fragments in the Beni Biosphere Reserve, Bolivia, was assessed by livetrapping. Species richness and population abundance are positively related to fragment size. Small fragments are inhabited only by species that also inhabit the grassland matrix surrounding forest fragments.


Pequeños mamíferos en fragmentos de bosque en la Estación Biológica del Beni, Bolivia. La diversidad y abundancia de los pequeños mamíferos en fragmentos de bosque en la Estación Biológica del Beni, Bolivia, fue estudiada mediante trampeos de vivo. La riqueza de especies y abundancias están positivamente relacionadas al tamaño del fragmento. Los fragmentos pequeños son habitados solamente por roedores que también ocupan la matriz que rodea los fragmentos.

Patterns of space use by Micoureus demerarae (Marsupialia: Didelphidae) in a fragment of Atlantic Forest in Brazil

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Space use by the marsupial Micoureus demerarae was studied through mark-recapture trapping in a seven hectare Atlantic Forest fragment, from March 1995 to September 1996. Captures of this species were slightly aggregated within the fragment, and aboveground traps were more successful than the ones placed on the ground. Males had larger home ranges and moved further between successive captures than did females. Two adult males moved between the study area and a nearby forest fragment, crossing 300 m of open vegetation. Home ranges of males overlapped extensively with each other and with those of females. Female home ranges, on the other hand, showed no overlap with each other, with only one exception. These patterns are consistent with the hypothesis that M. demerarae has a promiscuous mating system.


Patrones de uso del espacio de Micoureus demerarae (Marsupialia: Didelphidae) en un fragmento de Selva Atlántica en Brasil. El uso del espacio del marsupial Micoureus demerarae fue estudiado a través de la captura, marcado y recaptura de ejemplares en un fragmento de 7 ha de Selva Atlántica, entre marzo 1995 y setiembre 1996. La captura de ejemplares de esta especie fue levemente agregada dentro del fragmento y las trampas elevadas fueron más efectivas que las colocadas a ras del suelo. Los machos tuvieron un área de actividad mayor que las hembras y se desplazaron mayores distancias que estas entre capturas. Dos machos adultos recorrieron 300 m de vegetación abierta entre el área de estudio y un fragmento de selva cercano. Las áreas de actividad de los machos se superpusieron ampliamente entre sí y con las de las hembras. Por otra parte, las áreas de actividad de las hembras no se superpusieron, con una sola excepción. Estos patrones concuerdan con la hipótesis de que M. demerarae tiene un sistema de apareamiento promiscuo.