Assessment of the current distribution of the colocolo cat Leopardus colocola, (Molina, 1782) in Chile and its implications in the taxonomy of the species

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The three colocolo cat populations (Leopardus colocola) in Chile are associated with the Altiplano, the Mediterranean forest and the Patagonian steppes. They have traditionally been considered isolated and distant from one another, and have even been potentially viewed as different species by some authors. We have used the available information and the georeferenced data generated by our own observations (through direct observations, images from trail cameras, indirect signs of the species, museum records, description of the areas in scientific literature and georeferencing applications). We have created an updated distribution map for the entire country, and have compared it with historical distribution maps. We have contributed to over 207 unpublished records, defining for the first time the distribution of L. c. wolffsohni from the Region of Arica and Parinacota to the town of “El Chollay”. We have also contributed to increase the distribution of L. c. colocola by more than 300 km to the north (near to Paposo), and defining its southern limit to the sector of Laguna del Laja. As for the subspecies L. c. pajeros, this would be associated with the Patagonian steppe ecosystem. The subspecies L. c. wolffsohni and L. c. colocola have a wider distribution than reported in literature, and are even probably connected, because there are no natural boundaries separating them, and their records are 46 km apart. The updated maps will support future taxonomic analyses and will help detect the principal threats that endanger the species (like mining activity and land-use change).


Las tres poblaciones de gato colocolo (Leopardus colocola) en Chile están asociadas al altiplano, bosque mediterráneo y estepas patagónicas. Ellas han sido tradicionalmente consideradas como aisladas y distantes las una de las otras y han sido potencialmente vistas como diferentes especies por algunos autores. Usamos la información disponible y los datos georreferenciados de nuestras observaciones (a través de observaciones directas, imágenes de cámaras trampa, registros indirectos de la especie, registros de museos, áreas descritas en la literatura y aplicaciones de georeferencia), hemos creado un mapa actualizado de la distribución para todo el país y lo hemos comparado con los mapas de distribución histórica. Contribuimos con más de 207 registros no publicados para la primera distribución de L. c. wolffsohni que iría desde la Región de Arica y Parinacota a la localidad de «El Chollay». Incrementamos la distribución de L. c. colocola en más de 300 km al norte (cerca de Paposo), definiendo su límite sur en el sector de laguna del Laja. En cuanto a la distribución de L. c. pajeros, esta podría estar asociada con el ecosistema de estepa patagónica. Las subespecies L. c. wolffsohni y L. c. colocola tienen una distribución más amplia que la reportada por literatura y probablemente estén conectadas, debido a que no existen barreras naturales que las separen y sus registros están separados por 46 km. La actualización de los mapas de distribución contribuirá para futuros análisis taxonómicos y ayudará a evaluar las principales amenazas que enfrenta la especie (como actividad minera o cambio de uso de suelo).

First record of pantanal cat, Leopardus colocolo braccatus, in Bolivia

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The Pantanal cat, Leopardus colocolo braccatus, has been reported for grasslands and subtropical humid forests in Brazil, Uruguay, Paraguay and Argentina. Here we report a dead Pantanal cat in the Moxos savannahs of the Beni Department of Bolivia, representing the first record of this taxon for Bolivia. This record, in combination with a reassessment of two previous records of L. colocolo in the lowlands of Bolivia, extends the distribution range of this subspecies ca. 1000 km WNW from the nearest known locality in Brazil.


Primer registro del gato de pantanal Leopardus colocolo braccatus en Bolivia. El gato de Pantanal (Leopardus colocolo braccatus) ha sido reportado para sabanas y bosques húmedos subtropicales en Brasil, Uruguay, Paraguay y Argentina. El objetivo de esta nota es reportar un espécimen de gato de Pantanal que fue encontrado muerto en los Llanos de Mojos en el Departamento del Beni, Bolivia. Este hallazgo es el primer registro de Leopardus colocolo braccatus en Bolivia. Este registro, en combinación con una reinterpretación de dos registros previos de L. colocolo en las tierras bajas de Bolivia, extiende en aproximadamente 1000 km al ONO el rango de distribución para la especie, desde la localidad conocida más cercana en Brasil.