Forest fragmentation erodes mammalian species richness and functional diversity in a human-dominated landscape in Colombia

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Tropical moist forests are complex and diverse ecosystems threatened by human-induced disturbance. Despite recent advances in the study of the impact of land-use change on mammal diversity, there is a lack of research about which factors affect mammal assemblages within fragmented landscapes in Colombia. Herein, we investigate how medium and large-bodied mammals in a fragmented landscape respond to landscape characteristics, identifying how they affect species richness and functional diversity. We sampled eight
forested patches in the Middle Magdalena Valley in central Colombia and modeled mammal functional diversity (functional dispersion and evenness) and species richness as a function of landscape variables (i.e., patch size, patch shape, landscape connectivity, and forest fragmentation). Forest fragmentation was the most important variable explaining mammal species richness and functional diversity (measured as functional dispersion). Species richness, functional dispersion, and the number of functional groups were increased in less fragmented forest patches. Conversely, functional evenness exhibited the opposite trend. Taken together, these results show that mammal assemblages in forest patches within forest-dominated neighborhoods support both a higher diversity and a broader spectrum of ecological functions but are less resilient to environmental perturbations. We highlight the importance of forest cover for providing critical habitat for both generalized and specialized mammals in fragmented landscapes. Overall, our findings reinforce the importance of defining conservation actions for minimizing the impact of human activities on remaining native forests, as they are fundamental for maintaining wild mammals and the ecological processes in which they participate.

La fragmentación de los bosques erosiona la riqueza y la diversidad funcional de las especies de mamíferos de un paisaje dominado por el hombre en Colombia. Los bosques húmedos tropicales son ecosistemas complejos y diversos que se encuentran amenazados por perturbaciones inducidas por el hombre. A pesar de los recientes avances en el estudio del impacto del cambio en el uso del suelo sobre la diversidad de mamíferos, existe una falta de investigación sobre los factores que afectan los ensambles de mamíferos dentro de paisajes fragmentados en Colombia. Aquí investigamos cómo los mamíferos medianos y grandes en un paisaje fragmentado responden a las características del paisaje, identificando cómo estas afectan la riqueza de especies y la diversidad funcional. Muestreamos ocho parches de bosque en el Valle Medio del Magdalena en el centro de Colombia y modelamos la diversidad funcional de mamíferos (dispersión y equidad funcional) y la riqueza de especies en función de las variables del paisaje (i.e., tamaño del parche, forma del parche, conectividad del paisaje y fragmentación del bosque). La fragmentación del bosque fue la variable más importante explicando la riqueza de especies y
la diversidad funcional de mamíferos (medida como dispersión funcional). La riqueza de especies, la dispersión funcional y el número de grupos funcionales fueron más altos en
parches de bosque menos fragmentados. Por el contrario, la equidad funcional presentó una tendencia opuesta. En conjunto, estos resultados muestran que los ensambles de mamíferos en fragmentos de bosque rodeados por otras coberturas boscosas soportan una diversidad más alta y un espectro más amplio de funciones ecológicas, pero son menos resilientes a las perturbaciones ambientales. Destacamos la importancia de la cobertura boscosa para proporcionar hábitats críticos para los mamíferos generalistas y especialistas en paisajes fragmentados. En general, nuestros hallazgos refuerzan la importancia de definir medidas de conservación para minimizar el impacto de las actividades humanas en los remanentes de bosque nativo, ya que estos son fundamentales para el mantenimiento de los mamíferos silvestres y de los procesos ecológicos en los cuales ellos participan.

Homing behavior of Philander frenatus (Didelphimorphia, Didelphidae) across a fragmented landscape in the Atlantic Forest of Brazil

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We report the first record of homing behavior of a Neotropical marsupial, the opossum Philander frenatus. The individual studied returned to the home forest fragment where it was captured (1050 m away) crossing a hostile matrix, instead moving to a much closer fragment (50 m distant). Movements did not follow wind or the direction of the closest fragment, but they were significantly oriented towards the home fragment. The individual probably had previous experience with the release site. This unique observation suggests that the ability of P. frenatus to overcome the effects of habitat fragmentation may be higher than considered previously.

Comportamento de “homing” de Philander frenatus (Didelphimorphia, Didelphidae) em uma paisagem fragmentada da Mata Atlântica do Brasil. Relatamos o primeiro registro de comportamento de “homing” de um marsupial neotropical, Philander frenatus. O indivíduo estudado retornou para o fragmento onde foi capturado (distante 1050 m) atravessando uma matriz hostil, ao invés de se deslocar para um fragmento muito mais próximo (distante 50 m). Os movimentos não seguiram a direção do vento ou do fragmento mais próximo, sendo significativamente orientados para o fragmento de captura. O indivíduo provavelmente tinha experiência prévia com o local de soltura. Este registro sugere que a habilidade de P. frenatus de tolerar os efeitos da fragmentação de habitat pode ser maior do que considerada previamente.