Habitat complexity and small mammal diversity along an elevational gradient in southern Mexico

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We tested the hypothesis that habitat complexity explains alpha diversity of nonvolant small mammals along an elevational gradient in southern Mexico. During October–November 2003, we conducted fieldwork on the Pacific slope of El Triunfo Biosphere Reserve. Small mammal trapping was conducted using standardized techniques (trap lines and pitfalls) along an elevational gradient between 500 and 2100 m elevation. Habitat assessment as indicated by vegetation complexity and diversity was conducted at each site (N = 12). Nine species and 148 individuals were captured in 8400 trap-nights. Results indicate that non volant small mammal diversity increases with habitat complexity. In addition, our study shows that the spatial pattern of diversity cannot be attributed to spatial autocorrelation.


Complejidad de hábitat y diversidad de mamíferos pequeños en un gradiente altitudinal en el sur de México. Probamos la hipótesis de que la complejidad del hábitat explica la diversidad (diversidad alfa) de mamíferos pequeños no voladores a lo largo de un gradiente de elevación en el sur de México. El trabajo de campo se realizó entre octubre y noviembre de 2003, en la vertiente del Pacífico de la Reserva de la Biosfera El Triunfo. La captura de mamíferos pequeños se llevó a cabo utilizando técnicas estandarizadas (líneas de trampeo y trampas de caída) a lo largo del gradiente de 500 a 2100 m de elevación. El hábitat fue evaluado con base en la complejidad y diversidad de la vegetación en cada sitio evaluado (N = 12). Nueve especies y 148 individuos fueron capturados en 8400 noches-trampa. Los resultados indican que la diversidad de mamíferos pequeños aumenta con la complejidad del hábitat. Además, nuestro estudio muestra que el patrón espacial de la diversidad encontrado no está influenciado por la autocorrelación espacial.

Riqueza de especies y actividad relativa de murciélagos insectívoros aéreos en una selva tropical y pastizales en Oaxaca, México

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Se estudió estacionalmente la riqueza de especies y actividad relativa de murciélagos insectívoros aéreos en hábitats ribereños de una selva tropical y pastizales en Oaxaca, sureste de México. La detección se realizó con el sistema Anabat™ SD1, se emplearon 96 horas de grabación y 1656 archivos efectivos. Se identificaron 9 especies y 4 sonotipos, pertenecientes a 4 familias: 2 de Mormoopidae (Pteronotus davyi y P. parnellii), 3 de Emballonuridae (Saccopteryx bilineata, Balantiopteryx io y B. plicata), 5 de Vespertilionidae (Eptesicus furinalis, Lasiurus blosevillii, L. ega y 2 Myotis) y 3 de Molossidae (Molossus rufus, Eumops sp. y 1 sonotipo). Por medio de un modelo asintótico de acumulación de especies se estimó una riqueza > 90% en ambos hábitats y épocas (seca y lluviosa) a las 3 horas de grabación. No se observó superposición de los intervalos de confianza para la riqueza estimada entre hábitats. En la selva se registraron 8 especies durante la época seca y 7 en época lluviosa. En los pastizales se registraron 13 especies en ambas épocas. La diferencia de actividad relativa entre la selva y los pastizales no fue estadísticamente significativa, aunque hubo tendencia al aumento en ambos hábitats durante la época seca. En la selva, en época seca, la actividad relativa general presentó correlación positiva con la temperatura promedio y negativa con la humedad relativa. En época seca, en ambos hábitats, la actividad relativa general reflejó una relación positiva con la disponibilidad de alimento. Los sistemas ribereños y su vegetación asociada en zonas bajo fuerte influencia antropogénica son presumiblemente factores de importancia para la resiliencia de este grupo de mamíferos. A medida que avanza la frontera agropecuaria en la región es necesario considerar el manejo local de este tipo de hábitats, debido a su potencial función como corredores entre fragmentos y la selva continua.


Aerial insectivorous bats species richness and relative activity in a tropical forest and pastures in Oaxaca, Mexico. We seasonally evaluated species richness and relative activity of aerial insectivorous bats along riparian habitats in a tropical forest and pastures in Oaxaca, southeastern Mexico. We used an Anabat™ SD1, 96 hours of recordings and 1656 effective sound files. We identified 9 species and 4 sonotypes, belonging to 4 families: 2 of Mormoopidae (Pteronotus parnellii and P. davyi), 3 of Emballonuridae (Saccopteryx bilineata, Balantiopteryx io and B. plicata), 5 of Vespertilionidae (Eptesicus furinalis, Lasiurus blosevillii, L. ega and 2 Myotis) and 3 of Molossidae (Molossus rufus, Eumops sp. and 1 sonotype). In both habitats and seasons (dry and wet) we reached over 90% of the estimated richness by an asymptotic accumulation model after three hours of recording. Confidence intervals did not overlap around the estimated richness between habitats. In the forest we registered 8 species in the dry season and 7 in the wet season. In the pastures in both seasons we registered 13 species. All species present in forests were detected in grasslands, and differences in relative activity did not show statistical significance. The general relative activity in both habitats had the tendency to increase during the dry season. In forests, during the dry season, the general relative activity was correlated positively with mean temperature and negatively with relative humidity. During the dry season, in both habitats, we observed a significant and positive relationship of general relative activity and food availability. Riparian systems and associated vegetation immerse in areas under high anthropogenic pressure seem to be an important resource for the resilience of aerial insectivorous bats. It is necessary to consider local management of this kind of habitats, because of their potential role as corridors between fragments and continuous forest.

Food habits of pumas (Puma concolor) in a semiarid region of central Mexico

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The puma’s diet in a semi-arid region of central Mexico was determined by scat analyses. The study was conducted at two sites in the state of Aguascalientes: the Natural Protected Area of Sierra Fría and the El Muerto and Laurel ranges. Fifty-five prey items were found in thirty-eight scat samples. The white-tailed deer was the main prey item, followed by the collared peccary and raccoon. Livestock was an important prey item in terms of biomass, with a greater incidence of livestock remains in the scats from the El Muerto and Laurel ranges, possibly due to a reduced native prey base caused by human activities.


Hábitos alimentarios del puma (Puma concolor) en una región semiárida de México central. Se determinó la dieta del puma en una región semi-árida en el centro de México mediante el análisis de excrementos. El estudio se llevó al cabo en dos zonas: el Área Natural Protegida Sierra Fría y en las serranías El Muerto y Laurel. Se identificaron un total de 55 individuos presa en 38 excretas analizadas. El venado cola blanca fue el principal componente de dieta, seguido por el pecarí de collar y el mapache. El ganado representó un importante componente de dieta en términos de biomasa consumida, presentándose una mayor incidencia de ganado en las excretas colectadas en el área que cubre las serranías El Muerto y Laurel, probablemente ocasionado por la baja abundancia de las presas naturales en esta área debido a las actividades humanas.

Carnivores from the mexican state of Puebla: distribution, taxonomy, and conservation

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We examined 96 museum specimens belonging to 14 species of Carnivora from the Mexican State of Puebla. In addition, four species were documented based on literature records and by indirect evidence. The carnivorous mammals of Puebla belong to 5 families, 18 genera, 18 species and 23 subspecies. Eight of these 23 taxa are reported herein for the first time from the state of Puebla. Of the 18 species, Herpailurus yagouaroundi, Lontra longicaudis, Taxidea taxus, and Galictis vittata are considered by Norma Oficial Mexicana as threatened species, Leopardus wiedii and Eira barbara in danger of extinction, and Potos flavus is under special protection. We found Lynx rufus, Canis latrans, Taxidea taxus, and Bassariscus astutus were found only in the Nearctic region of the State, whereas Herpailurus yagouaroundi, Leopardus wiedii, Lontra longicaudis, Galictis vittata, Eira barbara, Potos flavus, and Nasua narica were found only in the Neotropical region of the State. The remaining seven species (Puma concolor, Urocyon cinereoargenteus, Mustela frenata, Mephitis macroura, Spilogale putorius, Conepatus leuconotus, and Procyon lotor) have been taken in both the Nearctic and Neotropical regions. Localities in the Sierra Norte de Puebla had the greatest species richness and abundance of individuals. The carnivores confront serious conservation problems in the state because they are hunted indiscriminately as trophies and by the local residents as harmful species. Moreover they are hunted for economic benefit by the sale of theirs skins or as living pets. The carnivores in some areas are used as food items and for therapeutic proprieties of their fat, skin, or bones. Unfortunately at this time we can’t assess the full impact of these activities on the local populations.

The heteromyd rodents from the Mexican state of Puebla

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We examined 300 specimens of the three species of heteromyids collected in 75 localities from the Mexican state of Puebla. Taxonomic recognition to the subspecific level allowed the identification of Perognathus flavus mexicanus, Dipodomys phillipsii oaxacae, D. p. perotensis, Liomys irroratus texensis, L. i. torridus, and, for the first time for the state, L. i. alleni. External and cranial measurements of adult specimens are presented along with data concerning sexual secondary variation in Liomys irroratus. The localities are described according to the characteristics of regional mammalian biogeographic provinces.


Los roedores heterómidos del Estado mexicano de Puebla. Se examinaron 300 ejemplares de heterómidos incluidos en tres especies y procedentes de 75 localidades en el Estado de Puebla. El reconocimiento subespecífico permite identificar a Perognathus flavus mexicanus, Dipodomys phillipsii oaxacensis, D. p. perotensis, Liomys irroratus texensis, L. i. torridus y, por primera ocasión para la entidad, a L. i. alleni. De todos los ejemplares se consignan tanto las medidas externas como las craneales. Hembras y machos de Liomys irroratus presentan bajo dimorfismo sexual secundario. Las localidades de procedencia de los ejemplares examinados se ubican dentro de la regionalización mastofaunística del Estado y se citan las características fundamentales de las provincias respectivas.