Genetic diversity and population structure of the Pampas fox, Lycalopex gymnocercus, in a human-dominated landscape of southern Espinal, Argentina

, , , ,

Habitat fragmentation and the associated landscape connectivity loss can reduce gene flow among populations, which could lead to a decrease in genetic variability, and an increase in the extinction risk of a species. The main goal of this study was to provide genetic diversity and population structure data for Pampas foxes from the southern Argentine Espinal ecoregion. Through the analyses of 30 tissue samples collected during 2013–2018, we were able to genotype 23 individuals at 18 microsatellite loci. Results indicate high diversity values, and exhibiting an average of 10 alleles per locus (min = 6, max = 13), 0.71 (range = 0.35–0.91) of mean observed heterozygosity and 0.83 (min = 0.61, max = 0.91) of mean expected heterozygosity. Bayesian analyses suggest no population structure. Finally, we did not detect a pattern of isolation by distance. The high habitat adaptability and the generalist feeding behavior of Pampas fox may explain our findings, which are in agreement with the general patterns described for other fox species. The panel of microsatellites employed in this study proved to be suitable for Pampas fox genotyping and it can be used in further genetic assessments needed to validate and expand our understanding of its population genetics.


Diversidad genética y estructura poblacional del zorro pampeano Lycalopex gymnocercus en un paisaje antropizado del sudoeste del Espinal argentino. La fragmentación del hábitat y la pérdida asociada de conectividad del paisaje influencian el flujo génico entre poblaciones, lo que puede conducir a una disminución de la variabilidad genética, aumentando el riesgo de extinción de una especie. El objetivo principal de este estudio fue proveer datos sobre la diversidad genética y la estructura poblacional del zorro pampeano en la zona sur de la ecorregión del Espinal argentino. A través del análisis de 30 muestras de tejidos colectadas durante 2013–2018, genotipamos 23 individuos con 18 loci de microsatélites. Nuestros resultados indican valores de diversidad altos, exhibiendo en promedio 10 alelos por locus (mín = 6, máx = 13), 0.71 (mín = 0.35; máx = 0.91) de heterocigosis media observada y 0.83 (mín = 0.61; máx = 0.91) de heterocigosidad esperada. Los análisis bayesianos sugieren la ausencia de estructura poblacional. Finalmente, no se detectó un patrón de aislamiento por distancia. La elevada capacidad de adaptarse a diferentes hábitats y la dieta generalista del zorro pampeano podrían explicar nuestros resultados, los cuales concuerdan con los patrones generales descriptos para otras especies de zorros. El set de microsatélites empleado en este estudio demostró ser adecuado para genotipar al zorro pampeano y podría utilizarse en evaluaciones genéticas adicionales necesarias para validar y ampliar nuestra comprensión de la genética poblacional de la especie.

¿Afecta el zorro (Lycalopex gymnocercus) la germinación de piracanta (Pyracantha atalantoides) Rosaceae?

La endozoocoria es un proceso clave para muchas especies exóticas ya que suele ser el principal mecanismo de invasión y naturalización debido a que les permite llegar a lugares abiertos a la colonización y, en algunos casos, puede tener un papel fundamental en la germinación y establecimiento de las plántulas. En las sierras de Córdoba, Argentina, el zorro (Lycalopex gymnocercus) dispersa grandes cantidades de semillas de Pyracantha atalantoides, una especie exótica originaria de China, Asia Menor y Europa. Sin embargo, el hecho de que los zorros consuman dichos frutos no implica necesariamente que sus semillas sean dispersadas sanas o viables debido a que el paso a través del tracto digestivo puede afectar negativamente a las semillas, ya sea en forma mecánica o afectando su viabilidad. El presente trabajo tuvo por objetivo conocer si las semillas de P. atalantoides sufren daño al pasar a través del tracto digestivo de los zorros y si dicho paso afecta la viabilidad, el poder y velocidad germinativa y el inicio y tasa de germinación. Para ello se llevaron a cabo dos experimentos independientes, uno a campo y otro con animales en cautiverio. En ambos casos se comparó la germinación de las semillas provenientes de los frutos con las semillas provenientes de las fecas del zorro. De acuerdo con los resultados obtenidos, los zorros realizarían una dispersión legítima de las semillas de P. atalantoides, las cuales conservan el efecto positivo del paso a través del tracto digestivo de los animales durante largos períodos de tiempo.


Does the Pampas fox (Lycalopex gymnocercus) affect firethorn (Pyracantha atalantoides) germination? Endozoochory is a key process for many exotic plant species, given that it can be the main mechanism of invasion and naturalization. Endozoochory allows exotics to reach places open to colonization and, in some cases, may play a fundamental role in the germination and establishment of seedlings. In the hills of Córdoba, Argentina, Pampas foxes disperse large quantities of firethorn seeds. This exotic species is native of China, Asia Minor and Europe and has attractive fruits for foxes. However, fruit consumption by foxes does not necessarily imply that viable seeds are dispersed (legitimate dispersion) because the passage through the digestive tract may adversely affect the seeds, either mechanically or affecting their viability. The aim of this study was to know if the seeds of P. atalantoides suffer damage when passing through the foxes’ digestive tract and if this passage affects the germinative power, germination speed, germination timing and rate. Two independent studies were carried out, one based on samples obtained from a wild population of foxes and the other from captive animals. In both cases, the germination of the seeds obtained from fruits was compared with the germination of seeds from fox feces. According to the results, the foxes act as legitimate dispersers of the seeds of P. atalantoides, which retain for long periods the positive effect of passage through the digestive tract.