Denning ecology of Conepatus chinga (Carnivora: Mephitidae) in a grassland relict of central Argentina

, , , ,

In order to investigate the factors affecting den site selection in Conepatus chinga, we identified and characterized 199 (males: n = 108, females: n = 91) dens used by 7 radio-tracked skunks from August 2002 to October 2005 in a protected area of the Argentine Pampas grassland. Skunks frequently reused dens (25.1%), without significant differences between sexes. Although C. chinga are solitary animals, our data indicate that males and females may be able to share dens, presumably in the breeding season. Den sites were not homogeneously distributed within an animal’s home range, being the density in core areas greater than in middle and border regions of home ranges. This study confirmed that C. chinga selects specific habitat characteristics for its den sites and suggests that the access to prey is a major factor in their selection.


Uso y selección de madrigueras por parte de Conepatus chinga (Mephitidae) en un relicto de pastizal pampeano del centro de Argentina. Para investigar los factores que afectan la selección de madrigueras de Conepatus chinga, identificamos y caracterizamos 199 (machos: n = 108, hembras: n = 91) madrigueras utilizadas por siete zorrinos equipados con radiotransmisores en el periodo comprendido entre agosto de 2002 – octubre de 2005, en un área protegida en los pastizales pampeanos de Argentina. Frecuentemente los zorrinos reutilizaron sus madrigueras (25.1%), sin encontrarse diferencias significativas entre ambos sexos. Aunque los zorrinos comunes son considerados animales solitarios nuestros resultados indican que tanto machos como hembras pueden compartir las madrigueras, presumiblemente en la época de apareamiento. Las madrigueras no estuvieron homogéneamente distribuidas dentro de las áreas de acción de los zorrinos, con mayor densidad en las áreas núcleo que en las regiones medias y externas de las áreas de acción. Este estudio confirma que C. chinga selecciona hábitats específicos para sus madrigueras y sugiere que el acceso a las presas es el principal factor que determina esta selección.

Characteristics of defecation sites of the Geoffroy’s cat Leopardus geoffroyi

, , , ,

Little is known about the use of feces in scent marking by small wildcats. We analyzed the characteristics of 357 Geoffroy’s cat, Leopardus geoffroyi, defecation sites in five protected areas of Argentina. Defecation sites were mainly found in trees (47.6%) or on the ground (38.1%), and the frequency of occurrence of the types of sites differed between areas. Almost half (47.3%) of defecation sites were latrines, with 6.1 ± 3.6 (mean ± SD) feces each. Geoffroy’s cats were flexible in the choice of defecation sites, but mainly deposited feces in latrines located in conspicuous sites. These results suggest that Geoffroy’s cats use feces in olfactory/visual communication.


Características de los sitios de defecación del gato montés Leopardus geoffroyi. Se sabe muy poco sobre el uso de las heces en la marcación territorial por pequeños felinos silvestres. Analizamos las características de 357 sitios de defecación del gato montés, Leopardus geoffroyi, en cinco áreas protegidas de Argentina. La mayoría de ellos fueron encontrados en árboles (47.6%) o en el suelo (38.1%), variando la frecuencia de ocurrencia de los tipos de sitios de defecación entre áreas. El 47.3% fueron letrinas, con 6.1 ± 3.6 (media ± DS) heces cada una. El gato montés presentó flexibilidad en la elección de los sitios de defecación. Sin embargo, utilizó principalmente letrinas ubicadas en lugares conspicuos. Estos resultados sugieren que el gato montés utiliza las heces en la comunicación olfativa/visual.

Presencia de polímeros de caseínas en mamíferos

, , , , ,

Las caseínas son fosfoproteínas lácteas con función fundamentalmente nutritiva que se presentan en forma de multiagregados moleculares, las micelas, que se mantienen en suspensión al pH normal de la leche. Si bien se suponía que las caseínas se encontraban en forma monomérica, estudios efectuados en leche de cabra y de vaca demostraron que la κ-Cn puede formar oligómeros de distintos pesos moleculares en estas especies. Hasta el momento no había información sobre lo que ocurría en este aspecto en otras familias u órdenes de mamíferos. En el presente trabajo se exponen los resultados de investigar la presencia de oligómeros de la κ-Cn en la leche de siete especies pertenecientes a seis familias de cuatro órdenes de mamíferos. Los ensayos se llevaron a cabo mediante corridas electroforéticas en poliacrilamida y detección de tipos de caseínas mediante immunoblotting en leche de corzuela parda (Mazama gouazoubira), venado de las pampas (Ozotocerus bezoarticus), tapir (Tapirus terrestris), loba marina (Otaria flavescens), elefanta marina (Mirounga leonina), mona caí (Cebus apella) y armadillo (Chaetophractus villosus). Los resultados demuestran la presencia de oligómeros de la κ-Cn en todas las especies estudiadas, observándose dímeros, trímeros y moléculas de peso molecular mayor, de todas las cuales la citada caseína es siempre parte integrante. De todo lo expuesto se deduciría que la presencia de oligómeros no está restringida a las especies estudiadas con anterioridad sino que está ampliamente difundida entre los mamíferos.


The presence of polymers of caseins in mammals. Caseins (Cn) are milk phosphoproteins whose main role is nurturing the newborn. They are present in mammalian milk, forming molecular multiaggregates, called micelles, which are maintained in suspension at normal milk pH. Although it was previously believed that caseins exist in monomeric form, recent studies conducted on cow and goat milk have shown that κ-Cn can give place to oligomers of different molecular weight in these species. In this report, we describe our results from the analysis of caseins from seven mammalian species [brocket deer (Mazama gouazoubira), pampas deer (Ozotocerus bezoarticus), tapir (Tapirus terrestris), sea lion (Otaria flavescens), elephant seal (Mirounga leonina), weeping capuchin monkey (Cebus apella) and armadillo (Chaetophractus villosus)] belonging to four Mammalian Orders. Assays were carried out by two types of polyacrylamide electrophoresis (with, and without reducing reagents included), and immunoblotting for detection of caseins. Results revealed the presence of κ-Cn polymers in all the studied species, in the forms of dimers, trimers and higher molecular weight polypeptides of which κ-Cn was always a constituent. These polymers disappeared when samples were treated with reducing agents. Considering these facts, it is logical to suggest that polymers of caseins may be a general, widely distributed characteristic of mammalian milk, and not limited to the two aforementioned domestic species.