Climate change at a tropical-subtropical interface: long-term changes in sigmodontine community structure in the Upper Paraná Atlantic Forest, Paraguay

Long-term studies are fundamental for documenting and understanding the effects of climate change on small mammal communities, especially in regions of ecoregional boundaries and the interface between tropical and subtropical biota. Moreover, such studies are best conducted in areas not experiencing changes in land use / land cover, to avoid confounding the effects of these changes with those of longer-term climate change. The Reserva Natural del Bosque Mbaracayú, in northeastern Paraguay, is located near the western extreme of the Interior Atlantic Forest and < 1° from the Tropic of Capricorn. The forests in the reserve have been protected for 30 years and were largely undisturbed prior to the creation of the Reserve. Intensive sampling of small mammals was conducted several times over a period of 22 years (1996–2017), during which time average annual temperature has risen by about 0.4 °C and annual precipitation has increased by about 140 mm. Evaluating each of the three predominant sigmodontine species over 22 years reveals a significant increase in proportional abundance of the tropical species Hylaeamys megacephalus in the rodent community, and a shift from third to second most abundant rodent species during that time. The other two abundant sigmodontine species (Akodon montensis and Oligoryzomys nigripes) have distributions that include considerable subtropical areas. Their proportional abundance showed very little change during the study, and “other” (the remaining sigmodontine species) decreased somewhat. This is the first documentation of increased proportional abundance over time of a tropical rodent in a tropical-subtropical sigmodontine community.


Cambio climático en una interfaz tropical-subtropical: cambios a largo plazo en la estructura de la comunidad de sigmodontinos en el Bosque Atlántico del Alto Paraná, Paraguay. Los estudios a largo plazo son esenciales para documentar y comprender los efectos del cambio climático en las comunidades de pequeños mamíferos, especialmente en las regiones donde las ecorregiones limitan entre sí, así como la interfaz entre la biota tropical y subtropical. Además, dichos estudios se realizan mejor en áreas que no experimenten cambios en el uso del suelo / cobertura del suelo, para evitar confundir los efectos de estos cambios con los del cambio climático. La Reserva Natural del Bosque Mbaracayú, en el noreste de Paraguay, está ubicada cerca del extremo occidental del Bosque Atlántico Interior y a < 1° del Trópico de Capricornio. Los bosques de la reserva han estado protegidos durante 30 años y, en gran parte, no fueron perturbados antes de la creación de la reserva. Se llevó a cabo un muestreo intensivo de pequeños mamíferos en varias ocasiones durante un período de 22 años (1996–2017), durante el cual la temperatura promedio anual aumentó en aproximadamente 0.4 °C y la precipitación anual aumentó en aproximadamente 140 mm. La evaluación de cada una de las tres especies predominantes de sigmodontinos durante 22 años revela un aumento significativo en la abundancia proporcional de la especie tropical Hylaeamys megacephalus en la comunidad de roedores, y un cambio de la tercera a la segunda más abundante durante ese tiempo. Las otras dos especies de sigmodontinos abundantes (Akodon montensis y Oligoryzomys nigripes) tienen distribuciones que incluyen áreas subtropicales considerables. Su abundancia proporcional mostró muy pocos cambios durante el estudio, y «otros» (las especies restantes de sigmodontinos) disminuyó un poco. Esta es la primera documentación de un aumento de la abundancia proporcional a lo largo del tiempo de un roedor tropical en una comunidad sigmodontina tropical-subtropical.

Precipitation drives reproductive activity in male Microcavia australis in the Monte desert

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Desert areas represent heterogeneous environments where animals must reproduce under extreme conditions, and where a combination of environmental factors may contribute to trigger or inhibit reproduction. Microcavia australis is a caviomorph rodent that occurs in arid and semiarid habitats of Argentina. We examined how reproductive activity in male M. australis from a Monte Desert population is responsive to environmental conditions, including precipitation. Our results showed that reproductive activity of these animals is predicted exclusively by precipitation. This research adds new evidence to the ecology of this species, which could explain its wide distribution.


Las precipitaciones conducen la actividad reproductiva en machos de Microcavia australis en el desierto del Monte. Las áreas desérticas representan ambientes heterogéneos donde los animales deben reproducirse bajo condiciones extremas y donde una combinación de factores ambientales puede contribuir para iniciar o inhibir la reproducción. Microcavia australis es un roedor caviomorfo que vive en hábitats áridos y semiáridos de Argentina. Examinamos cómo la actividad reproductiva en machos de M. australis en una población del Desierto del Monte responde a condiciones ambientales, incluyendo la precipitación. Nuestros resultados mostraron que la actividad reproductiva de estos animales es predicha exclusivamente por la precipitación. Este estudio incorpora nuevas evidencias a la ecología de esta especie que podrían explicar su amplia distribución.

Ecology of small terrestrial mammals in an isolated Cerrado patch, eastern Paraguay: communities, species, and effects of ENSO, precipitation, and fire

The Cerrado extends as islands or patches into the Upper Paraná Atlantic Forest (UPAF) of Brazil and Paraguay. This study evaluates the temporal dynamics of a marginal terrestrial small-mammal community in an isolated Cerrado patch within the UPAF, at the southwestern distributional limit of the Cerrado and near the western limit of the UPAF in eastern Paraguay. Because the faunal members of marginal communities are living near the limits of their capabilities in terms of their abiotic and biotic environment, the communities in such areas are likely to be a mixture of Cerrado and UPAF species, sensitive to extrinsic variables such as climate change and anthropogenic changes in land use. In this 23-month study, temporal dynamics of a terrestrial small-mammal community were evaluated with respect to El Niño / Southern Oscillation, precipitation, and fire. Densities of some species were quite variable. Generally, responses to precipitation patterns became evident only several months after burning, or (on the frequently-burned grid) were not observed. Some species more characteristic of forest or second-growth vegetation were encountered only seasonally or sporadically. Taken together, these observations provide strong support for the importance of long-term population studies in marginal or transitional locations, where two or more ecoregions are represented, and the fauna characteristic of each ecoregion will be sensitive to fluctuations in its biotic and abiotic environment.


Ecología de pequeños mamíferos terrestres en un parche aislado de Cerrado, Paraguay oriental: comunidades, especies y los efectos del ENSO, precipitación y fuego. El Cerrado se extiende en forma de islas o parches en el Bosque Atlántico del Alto Paraná (BAAPA) de Brasil y Paraguay. Esta investigación evalúa la dinámica temporal de una comunidad marginal de los mamíferos pequeños terrestres en un parche aislado de Cerrado dentro del BAAPA, en el límite de distribución suroeste del Cerrado y cerca del límite occidental del BAAPA en Paraguay oriental. Debido a que los miembros faunísticos de las comunidades marginales se encuentran viviendo cerca de los límites de sus capacidades en términos de sus ambientes abióticos y bióticos, las comunidades en dichas áreas posiblemente deben contener una combinación de especies de Cerrado y BAAPA, y ser sensibles a variables extrínsecas como cambios de clima, y de uso de suelo antropogénicos. Durante esta investigación de 23 meses, se evaluó la dinámica temporal con respecto a la Oscilación Sur / El Niño, la precipitación y el incendio. Las densidades de algunas especies fueron bastante variables. En general, las respuestas a los patrones de precipitación se hicieron evidentes solamente varios meses después de las quemas, o (en la parcela frecuentemente quemada) no fueron observadas. Algunas especies, más características de bosques o de vegetación secundaria, fueron encontradas solamente en forma esporádica o estacionalmente. En conjunto, estas observaciones proporcionan una fuerte evidencia sobre la importancia de los estudios poblacionales a largo plazo en áreas marginales o transicionales, en donde dos o más ecorregiones están representadas, y la fauna característica de cada ecorregión será susceptible a fluctuaciones de su ambiente biótico y abiótico.