Response of mammals to ecotourism, cattle farming, and habitat structure in the northern and southern Brazilian Pantanal

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The Pantanal, the world’s largest wetland, is a biodiversity hotspot and home to several threatened species. The growth and transition of the local economy are a major threat to the ecosystem, and sustainable income sectors need to be established. The local economy is based mainly on cattle farming, while ecotourism has recently become important. Our study was conducted in two subregions of the Brazilian Pantanal, the northern subregion Poconé in Mato Grosso and the southern subregion Nhecolandia in Mato Grosso do Sul. Our results indicate that the two main economic sectors, cattle farming and ecotourism, can support sustainable development when operated at a small scale. Traditional cattle farming had no negative effect on mammalian wildlife richness or abundance in either of our study areas, whereas ecotourism did not affect species abundance but did affect species richness in a few cases. These results are derived from a ten-month camera-trap study (middle of July to middle of October 2010, end of December 2012 to beginning of March 2013, and middle of August to end of November 2013) conducted in both subregions. The habitats at both of our study sites consisted of a mix of forest and grassland savanna, the most important factor to support high species diversity. Our study is part of an ongoing long-term Pantanal mammal monitoring project aiming to introduce sustainable management practices.


Resposta dos mamíferos ao ecoturismo, pecuária e estrutura do habitat no Pantanal norte e sul do Brasil. O Pantanal, a maior área úmida do mundo, é um centro de biodiversidade e local onde vivem várias espécies ameaçadas. O crescimento e a transição da economia local são uma grande ameaça para esse ecossistema, portanto, é necessário estabelecer setores de renda sustentável. A economia local é baseada, principalmente, na pecuária, enquanto o ecoturismo se tornou importante recentemente. Este estudo, desenvolvido em duas sub-regiões do Pantanal brasileiro, a sub-região norte de Poconé, em Mato Grosso, e a sub-região sul de Nhecolandia, em Mato Grosso do Sul, demonstrou que esses dois setores econômicos podem apoiar o desenvolvimento sustentável quando conduzidos em pequena escala. A pecuária tradicional não demonstrou um efeito negativo sobre a riqueza ou abundância de espécies de mamíferos selvagens em nenhuma das áreas estudadas. Embora o ecoturismo, tambem não tenha afetado a abundância de espécies, observa-se, em poucos casos, que a riqueza de espécies foi afetada. Esses resultados são parte de um estudo de dez meses empregando câmeras trap (meio de julho a meio de outubro de 2010, fim de dezembro de 2012 a início de março de 2013 e agosto a novembro de 2013) em ambas sub-regiões. A estrutura do habitat, composta por florestas e pastagens, é o vetor mais importante para suportar a alta diversidade de espécies desse ecossistema. Esse estudo está inserido em um projeto de longo prazo de monitoramento de mamíferos silvestres do Pantanal, com o objetivo de introduzir práticas de manejo sustentável.

Descripción de la metodología de seguimiento mediante el uso de carretes de hilo para estudios ecológicos en armadillos

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La metodología de mapeo de recorrido mediante el uso de carretes de hilo ha sido utilizada en diversos grupos de mamíferos como variante de técnicas más costosas y complejas. Sin embargo, escasos estudios describen las características técnicas de estos sistemas. El objetivo del trabajo es describir un nuevo sistema de carrete de hilo, basado en los preexistentes, adaptado para estudios ecológicos en Tolypeutes matacus. El método permite obtener datos comportamentales asociados al uso de hábitat. El sistema ha sido probado en el Chaco Árido de Córdoba (Argentina) y se estima factible su aplicación en otros grupos de mamíferos, pudiendo complementar metodologías afines.


Description of the spool-and-line technique for ecological studies of armadillos. The methodology of route mapping using spools of thread has been used in different mammalian groups as an alternative to more expensive and complex techniques. However, few studies describe in detail the technical characteristics of these systems. We describe a modified thread spool system adapted for ecological studies in Tolypeutes matacus. The method allows obtaining behavioral data related to habitat use. The system has been tested in the Arid Chaco of Córdoba, Argentina, and its application is considered feasible in other groups of mammals as a complement to other methods.

El uso de los parques urbanos con vegetación por murciélagos insectívoros en San José, Costa Rica

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Se evaluó el uso de hábitat de murciélagos insectívoros en cinco parques urbanos de San José, Costa Rica. Se realizaron 3 sesiones de monitoreo acústico durante 3 noches, entre las 18:00–19:30 h. Se obtuvieron 457 registros acústicos (402/parques grandes; 44/parques pequeños; 11/controles). Los parques fueron sitios de mayor riqueza y actividad que aquellos sitios carentes de vegetación (controles). No hubo diferencia significativa en el número de especies entre parques pequeños y grandes; sin embargo el uso difirió entre las especies significativamente. Los parques no sustituyen las condiciones de bosques naturales pero son importantes para mantener la diversidad remanente de murciélagos.


Use of vegetated urban parks by insectivorous bats in San José, Costa Rica. We evaluated habitat use of insectivorous bats in five urban parks in San José, Costa Rica. Three sessions of acoustic monitoring were carried out for three nights, between 18:00–19:30 h. A total of 457 recordings (402/large parks, 44/small parks, 11/controls) were obtained. Large parks were sites of greater richness and activity than those lacking vegetation (controls). There was no significant difference in the number of species between small and large parks; however, the park use differed significantly between species. Parks cannot replace natural conditions but are important for maintaining the remaining diversity of bats in urban sites.

Utilización de un cultivo de soja por el venado de las pampas, Ozotoceros bezoarticus (Linnaeus, 1758), en la provincia de San Luis, Argentina

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La mayor población de Ozotoceros bezoarticus de Argentina se halla en los pastizales semiáridos del centro-sur de la provincia de San Luis, una región que desde 1990 está sometida a cambios en el uso de la tierra provocados por la intensificación de la actividad ganadera y la expansión de la frontera agrícola. Se evaluó el uso del cultivo de soja por Ozotoceros bezoarticus mediante censos mensuales en transectas con vehículo, en el período junio 2006 a agosto 2007. Se determinó la calidad nutricional del cultivo de soja y los pastizales adyacentes. Se observó que los venados seleccionaron el cultivo durante el período mayo–septiembre, coincidiendo con el receso invernal de los pastizales por estrés hídrico. Esto podría deberse al alto porcentaje de proteína bruta que presenta este cultivo en comparación con los pastizales adyacentes en dicho período. La principal actividad de los venados dentro del cultivo fue la alimentación (81.9%). La existencia de cultivos de soja en pequeñas superficies tendría un efecto positivo sobre la población de Ozotoceros bezoarticus, brindándole un parche de alto nivel proteico durante la estación invernal. La posibilidad de mantener poblaciones viables en campos de producción abre un importante camino hacia su conservación, aun en un paisaje con cultivos, en superficies acotadas y dentro de una matriz de pastizales tanto naturales como exóticos.


Use of a soy crop by pampas deer, Ozotoceros bezoarticus (Linnaeus, 1758) in San Luis Province, Argentina. The largest Argentine population of Ozotoceros bezoarticus inhabits the semiarid grasslands of south-central San Luis Province, a region that has been subject to changes in land use due to cattle ranching and the advance of the agricultural frontier since 1990. We evaluated the use of soybean crop fields by Ozotoceros bezoarticus by conducting monthly drive counts from June 2006 to August 2007. We also estimated the nutritional quality of soybean and adjacent grasslands. Pampas deer positively selected the soy fields during May–September, coinciding with the winter dormancy period of grasslands suffering hydric stress. This preference could be due to the high percentage of raw protein in this crop compared to neighboring grasslands. Feeding was the predominant activity of deer within the soy fields (81.9%). Small patches of soy cultures would be beneficial for this O. bezoarticus population, by providing a high-protein patch during winter. The possibility of maintaining viable populations in productive fields opens an important way toward their conservation, even in a landscape that includes cultivated lands and size-restricted areas within a matrix of natural and exotic grasslands.

Densidad de población y uso de hábitat de Cebus libidinosus (Primates, Cebidae) en un bosque yungueño de Bolivia

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El k’usillo o mono silbador (Cebus libidinosus), es una especie considerada plaga de los cultivos en los Yungas de La Paz, donde ataca los cultivos de cítricos y maíz. Como contribución al manejo de este conflicto, entre mayo y octubre de 2002 y entre mayo y julio de 2003, se hizo una estimación de la abundancia relativa y densidad y el uso de hábitat del k’usillo en el bosque montano de los alrededores de la Estación Biológica de Tunquini (EBT), ubicada dentro del Parque Nacional y Área Natural de Manejo Integrado Cotapata (PN Cotapata). Utilizando el método de conteo en transectas lineales, en seis senderos establecidos, se obtuvo una tasa de encuentro de 1.48 grupos/10 km y 29.15 individuos/10 km de recorrido. La densidad de grupos estimada con el programa Distance 4.1 fue de 2.16 grupos/km2 y 29.1 indiv/km2. Esta densidad es válida solo para los alrededores de la EBT y no recomendamos su extrapolación a todo el PN Cotapata. Considerando la proporción de bosque y cultivos, el k’usillo usa los cultivos de cítricos con mayor frecuencia de lo esperado, mientras que usa el bosque de acuerdo a su disponibilidad. Esto coincide con las quejas de los pobladores del Chairo en cuanto la preferencia de esta especie por los cultivos.


Population density and habitat use of Cebus libidinosus in a montane forest of Bolivia. The Brown Capuchin Monkey, locally known as k’usillo (Cebus libidinosus), is considered a plague for citrus and corn cultivars in the Yungas region of Bolivia. As a contribution to the management of this conflict, between May and October of 2002, and between May and July of 2003, we carried out an estimate of density, and habitat use of a population in the montane forest at the outskirts of the Estación Biológica de Tunquini (EBT), located inside the Parque Nacional de Cotapata and Área Natural de Manejo Integrado Cotapata. We counted monkeys along six trails, used as line transects, and obtained an encounter rate of 1.48 groups/10 km and 29.15 individuals/10 km. The density of groups estimated using Distance 4.1 was 2.16 groups/km2 and 29.1 indiv/km2. This density is valid only for the EBT surroundings, and we do not recommend its use for the whole Parque Nacional de Cotapata. Cebus libidinosus used the cultivations (especially citrus) more than expected by its availability which coincides with the perception of the peasants.

Uso de hábitat de carnívoros simpátricos en una zona de bosque seco tropical de Colombia

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Se realizó un estudio sobre el uso del hábitat de tres especies de carnívoros en un área de bosque seco tropical en el Fuerte Militar de Tolemaida. La importancia de esta zona se debe a que contiene un remanente de bosque seco con acceso restringido, lo que le permitiría ser una posible área de conservación de fauna, teniendo en cuenta el alto grado de degradación de estos bosques en Colombia. Se instalaron trampas de huellas con estaciones olfativas en diferentes coberturas vegetales como bosque, arbustal y pastizal. Para analizar el uso del hábitat se aplicó la prueba Z de Bonferroni con intervalos del 95% de confianza. Cerdocyon thous y Leopardus pardalis prefirieron arbustales, mientras que Puma yagouaroundi prefirió bosque y arbustal. Posiblemente el arbustal sea usado como zona de forrajeo o de paso entre bosques. Adicionalmente las tres especies se encontraron asociadas al agua, vías y viviendas de la zona. La presencia de las tres especies tanto en los bosques como en los arbustales muestra la importancia de los dos tipos de cobertura vegetal para permitir su presencia en el fuerte militar. Dado el acceso restringido y el nivel de protección al interior de las áreas militares, sugerimos considerar estas áreas en planes de manejo y conservación.


Habitat use by sympatric carnivores in a tropical dry forest area of Colombia. The objective of this study was to make an estimation of how three species of carnivores use the habitat in an area of Tropical Dry Forest located in the Tolemaida Military Base (Colombia, South America). Track traps with olfactory stations were used on different vegetation covers such as forest, shrubs and high grasses. For the statistical analysis we used the Bonferroni Z Test with a 95% confidence interval for habitat use establishment. After the study, we were able to conclude that Cerdocyon thous and Leopardus pardalis preferred the shrub habitat, while Puma yagouaroundi preferred the shrub and forest zones. There is still a possibility that the shrub is used as a foraging zone or as a passing area between forests. Additionally, we were able to associate these three species to water, roads and housing areas. Traces of these three species were found in the forest as well as in the shrubs, showing the importance of both types of vegetation covers for their presence in the military base. Considering the restricted access and level of protection inside the base, our suggestion is to regard these areas for conservation and planning programs.

Uso de hábitat y principales comportamientos del delfín gris (Sotalia guianensis, Van Bénéden, 1864) en la Bahía Norte, estado de Santa Catarina, Brasil

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Durante los años 2002 y 2003 se estudió el uso de hábitat y comportamiento de Sotalia guianensis. Se emplearon metodologías de SIG y muestreo grupo focal en la Bahía Norte, incluyendo el Área de Protección Ambiental de Anhatomirim (APAA). El tiempo de observación (243:58 h) fue transformado en porcentaje y se calculó el Coeficiente del Uso del Área (UA) en parcelas de 0.25 km2. Los delfines usaron de forma heterogénea 45.5 km2 en el sector oeste de la bahía (UAm = 0.01–0.598), con diferencias significativas con relación a la distancia a la costa y al centro urbano (p < 0.001), dentro y fuera del APAA y entre estaciones (p < 0.0001). Pese a no encontrarse diferencias significativas en el uso de las profundidades, las mayores superficies usadas estuvieron a menos de 3 m. El área usada incluyó distancias de hasta 4 km de la costa, profundidades menores a 10 m, dentro y fuera del APAA y entre 0.7 a 19.8 km del centro urbano. El mayor uso fue a menos de 1 km de la costa y lejos del centro urbano. La alimentación fue el comportamiento más frecuente en todas las estaciones, con mayores valores en las estaciones cálidas (verano y primavera), mientras que el desplazamiento presentó mayores valores en las frías. El APAA fue usada 59.87% del tiempo, donde se encontró la parcela del máximo uso (UAm = 0.598). Durante todas las estaciones se observaron crías y aparente cópula, indicando un hábitat reproductivo a lo largo del año. Esta investigación destaca un complejo uso de hábitat y la importancia del APAA para la población, donde es fundamental la continuidad de medidas conservacionistas.


Habitat use and behavior of the marine tucuxi or Guyana dolphin in Baía Norte (Sotalia guianensis, Van Bénéden, 1864), state of Santa Catarina, Brazil. During 2002 and 2003, the habitat use and behavior of Sotalia guianensis were studied using focal group observation and GIS at Baía Norte, southern Brazil, including a marine protected area (EPAA). The observation time (243:58 h) was transformed in percentage and it was calculated a Coefficient of Area Use (AU) and in cells of 0.25 km2. Dolphins heterogeneously used a 45.5 km2 sector in the western coast of the bay (AUm = 0.01–0.598), with significant differences in use related to coastal and urban distance (p < 0.001), inside and outside the EPAA and among seasons (p < 0.0001). Although no significant differences were found in the AUm for depth, the largest surfaces used were found to be at less than 3 m. Dolphins used areas up to 4 km from shore and to 10 m deep, in and outside the EPAA and from 0.7 to 19.8 km to the urban zone. The highest used cells were lees than 1 km from the coast and far from the urban center. Feeding activity was dominant all seasons with highest values in the warmer ones (summer and spring), while travelling presented highest values in colder ones. The EPAA was used 59.87% of the time, where the highest used cell (AUm = 0.598) was found. Calves and apparent mating behavior occurred throughout the study period. This research emphasizes the complex habitat use by these dolphins and the importance of the EPAA for them, highlighting the need of continuing conservation approaches.

Área de uso e utilização de habitat de cachorro-do-mato (Cerdocyon thous Linnaeus, 1766) no cerrado da região central do Tocantins, Brasil

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Cerdocyon thous é um canídeo com ampla distribuição geográfica pelo Brasil ocupando desde área abertas até ambientes florestados e na região central do Tocantins (Brasil) é um animal relativamente abundante. Entretanto, são poucos os dados na literatura que relatam o uso de habitat e a área de uso deste canídeo no bioma Cerrado. Desse modo,
o objetivo deste estudo foi avaliar o uso de habitat e a área de uso do C. thous no Cerrado na região central do Tocantins. Após a captura e o monitoramento dos animais por rádiotelemetria pode se observar que os animais utilizaram com maior freqüência o Cerrado latu sensu e strictu sensu. As áreas de uso variaram de 2.50 a 6.72 km2 para o MCP (Mínimo Polígono Convexo) e de 5.33 a 7.23 km2 para MH 95% (Média Harmônica 95%). A área centro (área de maior concentração de localizações MH 75%) ocupou 44% da área de uso calculada para a MH 95%. Assim o presente estudo vem contribuir com importantes informações sobre a ecologia deste canídeo em um dos biomas mais ameaçados do mundo.


Home range and habitat use of crab-eating fox (Cerdocyon thous Linnaeus, 1766), in the Cerrado of the central region of Tocantins, Brazil. Cerdocyon thous is a species widely distributed in Brazil, in a variety of habitats ranging from open area to forests and in the central region of Tocantins (Brazil) is relatively abundant. Nevertheless, literature related to habitat use and home range of this canid in the Cerrado biome is scarce. Therefore, the aim of this study was to evaluate the use of habitat and home range of this species in the Cerrado of the central region of Tocantins. After capturing and monitoring three animals by radiotracking, we concluded that all animals spent most of their time in cerrado latu sensu and strictu sensu. Their home range varied from 2.50 to 6.72 for the MCP (Minimum Convex Polygon) and from 5.33 to 7.23 for HM (95% Harmonic Mean). The core area (area with greatest concentration of localization 75% HM) was 44% of the home range calculated for 95% HM. Thus, the present study contributes to the ecology of this canid with valuable information in one of the most threatened biomes in the world.

Red deer, cattle and horses at high elevations in the Andean precordillera: habitat use and deer density

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Red deer (Cervus elaphus) were introduced to Patagonia and now form a continuous population along the Andes mountains. No information on habitat use and density of red deer in high altitude mountains and simultaneous habitat use by cattle and horses was available. We surveyed an area in Nahuel Huapi National Park for major plant communities and by analyzing pellet group distribution determined that mallins at high elevation were highly preferred by red deer, cattle, and horses (57%, 74% and 47% of total pellet group densities, respectively). Usage of lenga forest was < 10% for all herbivores, but the combined pressure may impact natural rejuvenation of forest species. Similarly, steppe above tree line was used < 10% by all herbivores, but we predict that red deer usage will increase substantially if population densities increase. The steppe below lenga forest was equally preferred by deer and horses at 18% while the valley received intermediate usage, particularly from horses. As these herbivores differ substantially in body size and digestive system (ruminant and hindgut digestion), they are expected to fill most niches provided by the heterogeneous vegetation with some overlapping. Major plant communities were differentiated for an area of 135 km². Using pellet group densities, assuming a deposition rate of 16 groups/deer/day, and assuming 1 year for pellets to disappear, we estimated the absolute red deer density at 1.44 deer/100 ha which can be considered moderate (range: 0.3–3.4 deer/100 ha according to habitat type). From the perspective of habitat and forage quantity, we predict that deer density will increase in time, unless mortality rates are increased through harvesting. Considering the experience from its native range, management goals should aim at maintaining the density of red deer at the present level while decreasing the density of cattle and horses.


Ciervo colorado y ganado vacuno y equino en la precordillera de los Andes: uso de hábitat y densidad. El ciervo colorado (Cervus elaphus) fue introducido a Patagonia y ahora se presenta como una población continua a lo largo de la cordillera de los Andes. No existe información sobre el uso de hábitat y la densidad del ciervo colorado en la altura de la cordillera ni sobre el uso simultáneo del hábitat por ganado y caballos. En este estudio se clasificaron las comunidades principales de vegetación en un sector del Parque Nacional Nahuel Huapi y por medio del análisis de la distribución de heces se determinó una alta preferencia para los mallines de altura por ciervo colorado, ganado y caballos (57%, 74% y 47% del total de las densidades de grupos de heces, respectivamente). El uso del bosque de lenga fue < 10% para todos los herbívoros, pero la presión combinada podría afectar la recuperación natural de las especies vegetales del bosques. También la estepa arriba de la zona boscosa fue usada < 10% por todos los herbívoros, pero se predice un aumento en su uso si la población del ciervo colorado continúa creciendo. Ciervo y caballos prefirieron la estepa abajo del bosque de lenga (18%), mientras que el valle recibió un uso intermedio, particularmente por caballos. Debido a las diferencias sustanciales entre tamaño corporal y sistema digestivo (rumiante versus digestión cecal) de estos herbívoros, se supone que ocupan casi todos los ambientes provistos por la vegetación heterogénea aunque con alguna superposición. Se diferenciaron las comunidades vegetales principales para un área de 135 km². Usando la densidad de grupos de heces, asumiendo una tasa de defecación de 16 grupos/ciervo/día, y asumiendo 1 año hasta que un grupo desaparece, se estimó una densidad promedio de 1.44 ciervo/100 ha. Esta densidad se puede considerar moderada (rango: 0.3–3.4 ciervo/100 ha según tipo de hábitat). Desde el punto de vista de cantidad de hábitat y forraje se predice un aumento de la densidad de ciervo, a menos que aumente la tasa de mortalidad por medio de la caza. Considerando la experiencia con ciervo en su ambiente nativo, los objetivos de manejo deberían dirigirse a mantener la densidad actual del ciervo y bajar las densidades de ganado y caballos.