Connectivity among Norway rat subpopulations (Rattus norvegicus) at poultry farms in Exaltación de la Cruz, Buenos Aires, Argentina

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Despite the substantial economic and human health problems produced by rodents of the genus Rattus almost nothing is known about its actual dispersal. In the present study we analyze the genetic subdivision of R. norvegicus inhabiting poultry farms of Buenos Aires, Argentina, and the relation between geographic and genetic distances by means of variation in microsatellite loci. We genotyped 40 rats captured between April-06 and June-07 from nine poultry farms distributed in an area of 110 km². No genetic subdivision was found among different poultry farms. This result supports the hypothesis of high connectivity between R. norvegicus inhabiting poultry farms in Buenos Aires. Because this species is a known host of diverse zoonosis as leptospirosis and trichinosis, our results point out that there is a great risk of transmission for distances lower than 12 km. Health control and preventive measures should therefore be applied simultaneously in all nearby poultry farms.


Conectividad entre las subpoblaciones de rata noruega (Rattus norvegicus) que habitan granjas avícolas de Exaltación de la Cruz, Buenos Aires, Argentina. A pesar de los problemas económicos y de salud producidos por roedores del género Rattus, se conoce muy poco sobre su dispersión efectiva. En el presente estudio analizamos la subdivisión genética de las subpoblaciones de R. norvegicus que habitan granjas avícolas de Buenos Aires, Argentina, y la relación entre las distancias geográficas y genéticas por medio de la variabilidad en loci de microsatélites. Se genotiparon 40 ratas capturadas entre abril-06 y junio-07 en nueve granjas avícolas distribuidas dentro de un área de 110 km². No se encontró subdivisión genética entre las diferentes granjas avícolas. Esto apoya la hipótesis de alta conectividad entre R. norvegicus que habitan granjas avícolas en Buenos Aires. Debido a que R. norvegicus es un conocido hospedador de diversas zoonosis como leptospirosis y triquinosis, nuestros resultados indican que existe un gran riesgo de transmisión para distancias menores a 12 km. Las medidas de control y prevención sanitarias deberían, por lo tanto, aplicarse en todas las granjas cercanas en forma simultánea.

Reproductive success in Mus musculus (Rodentia) exposed to conspecific’s odors and overcrowding in laboratory conditions

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To assess the use of conspecific’s odors for controlling commensal Mus musculus, we studied the effect of overcrowding on the reproductive success of females in laboratory conditions. While pregnancy rates, litter size, the weight at birth, and survival until weaning did not differ between overcrowding and control groups, the time elapsed until pregnancy was lower for the control group, while the mean weight and the total number of offspring surviving at weaning were higher in the control group. Control females produced a mean of 1.25 offspring, while overcrowded females produced 0.6. A lower weight of the offspring of crowded females may affect their future chances of survival and reproduction.


Éxito reproductivo en Mus musculus (Rodentia) expuesto a olores de conespecíficos y hacinamiento bajo condiciones de laboratorio. Para evaluar el uso de olores de conespecíficos para el control de M. musculus comensales, estudiamos el efecto del hacinamiento sobre el éxito reproductivo de hembras en condiciones de laboratorio. La tasa de preñez, el tamaño de camada, el peso al nacer y la supervivencia al destete no difirieron significativamente entre hembras hacinadas y controles. El tiempo transcurrido hasta la preñez fue menor en el grupo control, mientras que el peso promedio y el número de crías sobrevivientes al destete fueron mayores. Las hembras control produjeron un promedio de 1.25 crías y las hacinadas 0.6. El menor peso de las crías de las hembras hacinadas podría afectar su supervivencia y futura reproducción.

Movements of Norway rats (Rattus norvegicus) in two poultry farms, Exaltación de la Cruz, Buenos Aires, Argentina

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The aim of this work was to study the range of movements of Norway rats in two poultry farms in Exaltación de la Cruz, Buenos Aires Province. Three female and three male rats were followed by radio-telemetry. The mean home range was 0.024 ha (0.0024 to 0.0525 ha) and the mean maximum distance between localization points was 33.70 m (10 m to 66 m). The maximum daily movement registered was 65 m. Individuals captured near sheds or pigpens did shorter displacements than those captured on the perimeter of each farm. Our results indicate that Norway rats moved only short distances in poultry farms.


Movimientos de ratas noruegas (Rattus norvegicus) en dos granjas avícolas de Exaltación de la Cruz, Buenos Aires, Argentina. El objetivo de este trabajo fue el de estudiar el área mínima de movimientos de la rata noruega en dos granjas avícolas de Exaltación de la Cruz, provincia de Buenos Aires, para lo cual se siguieron los movimientos de seis ratas (tres hembras y tres machos) mediante radio-telemetría. El radio de acción promedio fue de 0.024 ha (0.0024 a 0.0525 ha) y la máxima distancia promedio entre puntos de localización fue de 33.70 m (10 m a 66 m.). El movimiento diario máximo registrado fue de 65 m. Los individuos capturados cerca de los galpones o chiqueros realizaron menores desplazamientos que aquellos capturados en el perímetro de cada granja. Los resultados indican que la rata noruega en las granjas avícolas solo se mueve distancias cortas.

Inter and intraspecific relationships in Akodon azarae and Calomys laucha (Rodentia, Sigmodontinae) in Pampean agroecosystems

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We studied social relationships in Akodon azarae and Calomys laucha (Rodentia, Sigmodontinae), species that inhabit agroecosystems of Central Argentina. They show spatial segregation under field conditions, being C. laucha more abundant in the cropfields and A. azarae in their weedy margins (borders). In order to assess whether this spatial segregation was related to behavioral patterns, we conducted experimental encounters between individuals of the same and different species, under three different conditions: simulating borders, simulating fields, and with a neutral substrate. The first two types of experiments were conducted in enclosures (4 × 2 × 1 m) located at the site of capture of rodents, while in laboratory trials we used glass boxes of 51 × 51 × 30 cm. Observations were conducted between 21 and 02 hours, corresponding to the activity period of animals. According to our results, A. azarae individuals were dominant over C. laucha, but there was a low frequency of agonistic interactions. A. azarae was more aggressive both intra and interspecifically. There was not a significant effect of sex or substrate on the results of the encounters, although we found differences in the frequencies of many behaviors.


Relaciones inter e intraespecíficas entre Akodon azarae y Calomys laucha (Rodentia: Sigmodontinae) en agroecosistemas pampeanos. Se estudiaron las relaciones sociales entre Akodon azarae y Calomys laucha (Rodentia: Sigmodontinae), especies que habitan los agroecosistemas en la Región Central de Argentina. Estas especies muestran una distribución espacial determinada, siendo A. azarae más abundante en los bordes de los campos y C. laucha en los campos de cultivo. Para conocer si esta segregación espacial está relacionada con patrones comportamentales se realizaron encuentros experimentales entre individuos de la misma o distintas especies bajo tres tipos de condiciones experimentales: simulando el borde de los campos, simulando los campos y en un sustrato neutro (laboratorio). Los dos primeros tipos de experimentos fueron realizados en clausuras (4 × 2 × 1 m), localizadas en el sitio donde se capturaron los roedores, mientras que en los enfrentamientos de laboratorio se utilizó una caja de vidrio (51 × 51 × 30 cm). Las observaciones se realizaron entre las 21 y 2 hs, correspondiendo con el período de actividad de los animales. De acuerdo con nuestros resultados, los individuos de A. azarae fueron dominantes sobre los de C. laucha, pero hubo una baja frecuencia de interacciones agonísticas. A. azarae fue más agresivo tanto en los enfrentamientos intra como interespecíficos. No hubo un efecto significativo del sexo o el sustrato sobre el resultado de los encuentros; sin embargo variaron las frecuencias de algunos comportamientos.

Estrous cycle in laboratory and field conditions in two species of South American Muridae (Akodon azarae and Calomys laucha)

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Many South American murids are reservoirs of etiologic agents of endemic diseases that are transmitted to man. The study of their reproductive physiology is essential for the knowledge of these diseases. We studied the changes in the vaginal cell morphology to determine the characteristics of the estrous cycle in Akodon azarae and Calomys laucha in laboratory conditions. We used this information to establish in these species the distribution of the estrous cycle throughout the seasons during a year in field conditions. The length of the cycle most frequently observed was 6 and 7 days for A. azarae and C. laucha respectively. In both species vaginal smears were studied during the estrous cycle. The changes in the vaginal smears were also studied during gestation in C. laucha. Field data showed that there is not a complete interruption of estrous cyclicity in these rodents in winter, however pregnant females (as determined by abdominal palpation) were not captured in this season.


Ciclo estral en condiciones de laboratorio y de campo en dos especies de múridos sudamericanos (Akodon azarae y Calomys laucha). Muchos múridos sudamericanos son reservarlos de agentes etiológicos de enfermedades endémicas que son transmitidas al hombre. El estudio de su fisiología reproductiva es esencial para el conocimiento de estas enfermedades. Estudiamos los cambios en la morfología celular vaginal para determinar las características del ciclo estral en Akodon azarae y Calomys laucha en condiciones de laboratorio. Usamos esta información para establecer en estas especies la distribución del ciclo estral en condiciones de campo a través de las estaciones de un año. El largo del ciclo observado más frecuente fue de 6 y 7 días para A. azarae y C. laucha respectivamente. En ambas especies los extendidos vaginales fueron estudiados durante el ciclo estral. Los cambios en los extendidos vaginales fueron también estudiados durante la gestación en C. laucha. Los datos de campo mostraron que no hay una completa interrupción de la ciclicidad estral en estos roedores en invierno, sin embargo no se capturaron hembras preñadas (determinadas por palpación abdominal) en esta estación.