Connectivity among Norway rat subpopulations (Rattus norvegicus) at poultry farms in Exaltación de la Cruz, Buenos Aires, Argentina

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Despite the substantial economic and human health problems produced by rodents of the genus Rattus almost nothing is known about its actual dispersal. In the present study we analyze the genetic subdivision of R. norvegicus inhabiting poultry farms of Buenos Aires, Argentina, and the relation between geographic and genetic distances by means of variation in microsatellite loci. We genotyped 40 rats captured between April-06 and June-07 from nine poultry farms distributed in an area of 110 km². No genetic subdivision was found among different poultry farms. This result supports the hypothesis of high connectivity between R. norvegicus inhabiting poultry farms in Buenos Aires. Because this species is a known host of diverse zoonosis as leptospirosis and trichinosis, our results point out that there is a great risk of transmission for distances lower than 12 km. Health control and preventive measures should therefore be applied simultaneously in all nearby poultry farms.


Conectividad entre las subpoblaciones de rata noruega (Rattus norvegicus) que habitan granjas avícolas de Exaltación de la Cruz, Buenos Aires, Argentina. A pesar de los problemas económicos y de salud producidos por roedores del género Rattus, se conoce muy poco sobre su dispersión efectiva. En el presente estudio analizamos la subdivisión genética de las subpoblaciones de R. norvegicus que habitan granjas avícolas de Buenos Aires, Argentina, y la relación entre las distancias geográficas y genéticas por medio de la variabilidad en loci de microsatélites. Se genotiparon 40 ratas capturadas entre abril-06 y junio-07 en nueve granjas avícolas distribuidas dentro de un área de 110 km². No se encontró subdivisión genética entre las diferentes granjas avícolas. Esto apoya la hipótesis de alta conectividad entre R. norvegicus que habitan granjas avícolas en Buenos Aires. Debido a que R. norvegicus es un conocido hospedador de diversas zoonosis como leptospirosis y triquinosis, nuestros resultados indican que existe un gran riesgo de transmisión para distancias menores a 12 km. Las medidas de control y prevención sanitarias deberían, por lo tanto, aplicarse en todas las granjas cercanas en forma simultánea.

Movements of Norway rats (Rattus norvegicus) in two poultry farms, Exaltación de la Cruz, Buenos Aires, Argentina

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The aim of this work was to study the range of movements of Norway rats in two poultry farms in Exaltación de la Cruz, Buenos Aires Province. Three female and three male rats were followed by radio-telemetry. The mean home range was 0.024 ha (0.0024 to 0.0525 ha) and the mean maximum distance between localization points was 33.70 m (10 m to 66 m). The maximum daily movement registered was 65 m. Individuals captured near sheds or pigpens did shorter displacements than those captured on the perimeter of each farm. Our results indicate that Norway rats moved only short distances in poultry farms.


Movimientos de ratas noruegas (Rattus norvegicus) en dos granjas avícolas de Exaltación de la Cruz, Buenos Aires, Argentina. El objetivo de este trabajo fue el de estudiar el área mínima de movimientos de la rata noruega en dos granjas avícolas de Exaltación de la Cruz, provincia de Buenos Aires, para lo cual se siguieron los movimientos de seis ratas (tres hembras y tres machos) mediante radio-telemetría. El radio de acción promedio fue de 0.024 ha (0.0024 a 0.0525 ha) y la máxima distancia promedio entre puntos de localización fue de 33.70 m (10 m a 66 m.). El movimiento diario máximo registrado fue de 65 m. Los individuos capturados cerca de los galpones o chiqueros realizaron menores desplazamientos que aquellos capturados en el perímetro de cada granja. Los resultados indican que la rata noruega en las granjas avícolas solo se mueve distancias cortas.