Cranial morphological variability of a small Neotropical cat revealed by geometric morphometrics

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The jaguarundi (Herpailurus yagouaroundi) has one of the most extensive latitudinal ranges among felids of the Western Hemisphere. Its wide geographic distribution and range of habitats may result in patterns of cranial morphological variation. Thus, we investigated the hypothesis of the existence of morphological ecotypes adapted to specific environments used by the species. The crania of 54 museum specimens from three different ecoregions in Brazil were digitized in ventral, dorsal, and lateral views. No sexual dimorphism was detected. Our hypothesis was supported by the fact that the specimens from the Amazon were significantly larger than those from the Atlantic Forest and Uruguayan savanna. Cranial shape variation between sexes, as well as among ecoregions, was mostly explained by the effect of size. Correlations between geographical distance and cranial shape were not significant. There was a significant correlation between cranium size and latitude, in a pattern that is the reverse of Bergmann’s rule, with larger specimens in lower latitudes. The environmental variables positively correlated with cranium size indicated that larger cats occurred in regions with greater temperature and precipitation. Resource availability might be the cause of the observed variation in cranium size, since jaguarundis probably show different prey size preferences along the species distribution range. However, more ecological data for most ecoregions are needed to test the “resource rule” and to fully understand the patterns and causes of cranial variation in this cat.


Variabilidade morfológica craniana de um pequeno felino neotropical, revelada pela morfometria geométrica. O jaguarundi (Herpailurus yagouaroundi) possui uma das faixas latitudinais mais extensas entre os felídeos do Hemisfério Ocidental. Sua ampla distribuição geográfica e variedade de habitats podem resultar em padrões de variação morfológica do crânio. Assim, investigamos a hipótese da existência de ecótipos morfológicos adaptados aos ambientes específicos utilizados pela espécie. Os crânios de 54 espécimes de museus de três diferentes ecorregiões no Brasil foram digitalizados nas vistas ventral, dorsal e lateral. Não foi detectado dimorfismo sexual no tamanho. Nossa hipótese foi corroborada, pois os espécimes da Amazônia são significativamente maiores do que os da Mata Atlântica e da Savana uruguaia. A variação da forma do crânio entre os sexos, bem como entre ecorregiões, está correlacionada com a variação de tamanho. Correlações entre distância geográfica e forma do crânio não foram significativas. Houve correlação significativa entre tamanho e latitude, em um padrão inverso da regra de Bergmann, com espécimes maiores observados nas menores latitudes. As variáveis ambientais correlacionadas positivamente com o tamanho indicaram felinos maiores ocorrendo em regiões com maior temperatura e precipitação. A disponibilidade de recursos pode ser a causa da variação de tamanho observada, uma vez que aparentemente o jaguarundi preda presas de tamanhos diferentes ao longo de sua distribuição. Porém, são necessários mais dados ecológicos das demais ecorregiões, para testar a “regra do recurso” e elucidar os padrões e causas da variação do crânio deste felino.

A new species of spiny mouse, genus Neacomys (Cricetidae: Sigmodontinae) from Cordillera del Cóndor, Ecuador

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We describe a new species within the sigmodontine rodent genus Neacomys that inhabits the Cordillera del Cóndor, southeastern Ecuador. The new Neacomys is easily distinguished from other species in the genus by the combination of the following characters: small size (~69 mm of head-body length), moderately long tail (~55.5% longer than head-body length), venter fur with golden color, very large postglenoid foramen, anterocone of upper first molar undivided, presence of paralophule and spur of enamel on the upper first molar, upper molars with small labial cusps, and lower molars with small lingual cusps. Phylogenetic analyses based on cytochrome b gene (Cyt b) sequences indicate that the new species is sister to the “tenuipes” and “dubosti” groups. Given distinctive morphological characters we propose the recognition of a new species group for this new species. This new Neacomys, endemic to the Cordillera del Cóndor, presents a genetic distance between 12% and 15% to other species. Finally, we consider that N. amoenus carceleni exhibits sufficient distinctive genetic and morphological characteristics to be considered as a species. With the new entity described here and the change of status of N. carceleni, the diversity of the genus rises to 17 species. In this context, this small terrestrial oryzomyine appears an ideal candidate to contribute relevant information to the complex puzzle of Amazonian landscape evolution.


Una nueva especie de ratón espinoso del género Neacomys (Cricetidae: Sigmodontinae) de Cordillera del Cóndor, Ecuador. Describimos una nueva especie de roedor sigmodontino del género Neacomys que habita en la cordillera del Cóndor, sureste de Ecuador. La nueva entidad se distingue fácilmente de sus congéneres por la combinación de los siguientes caracteres: tamaño pequeño (longitud cabeza-cuerpo ~69 mm), cola larga (~55.5% más que la longitud cabeza-cuerpo), vientre con pelaje dorado; foramen postglenoideo muy grande, anterocono del primer molar superior no dividido, presencia de paralófulo y una proyección de esmalte en el primer molar superior; molares superiores con cúspides labiales reducidas y molares inferiores con cúspides linguales reducidas. Los análisis filogenéticos usando el gen mitocondrial citocromo b (Cyt b) indican que la especie nueva es hermana a los grupos «tenuipes» y «dubosti». Al presentar caracteres morfológicos distintivos, proponemos el reconocimiento de un nuevo grupo para contenerla. Esta nueva especie, endémica de la Cordillera del Cóndor, presenta una distancia genética entre 12% y 15% con los grupos ya conocidos. Finalmente, consideramos que N. amoenus carceleni presenta características morfológicas y genéticas suficientemente diferentes para ser tratada como especie válida. Con la nueva entidad aquí descrita y el cambio de categoría de N. carceleni, la diversidad del género Neacomys asciende a 17 especies. En este contexto, este pequeño orizomino terrestre parece ser un candidato ideal para contribuir información relevante al complejo rompecabezas del panorama evolutivo amazónico.

Efectos de la tala selectiva y el sexo del hospedador sobre el ectoparasitismo de mamíferos pequeños en bosques del sur de la Amazonía peruana

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Poco se conoce acerca del efecto que la tala selectiva puede tener sobre las relaciones interespecíficas, particularmente entre ectoparásitos y hospedadores. En este estudio se evaluó la prevalencia, la abundancia y la riqueza de ectoparásitos de mamíferos pequeños en bosques con tala de impacto reducido y bosques control en el sur de la Amazonía de Perú. Se usaron modelos lineales generalizados para evaluar el efecto de la tala, la estructura del hábitat y el sexo sobre los ectoparásitos de los hospedadores más representativos: Marmosops, Euryoryzomys, Proechimys y Carollia. No se encontró evidencia de un efecto de la tala sobre la prevalencia y riqueza de ectoparásitos. No obstante, encontramos un efecto positivo de la tala sobre la abundancia de ácaros (Laelapidae) y garrapatas (Ixodidae) en individuos de Marmosops spp. y Proechimys spp. respectivamente, aunque negativo en ácaros de Euryoryzomys spp. Además, los roedores hembra presentaron una mayor cantidad de ectoparásitos. Por otro lado, la abundancia de las moscas de murciélagos (Streblidae) en individuos de Carollia sp. fue menor en bosques con tala. Este estudio es uno de los pocos en abordar el efecto de la tala selectiva con impacto reducido sobre el ectoparasitismo en mamíferos pequeños. Se sugiere ampliar el conocimiento sobre estas interacciones a nivel específico, con estudios sobre las características del hospedador y con una base estacional, lo cual podría aportar a mejorar el entendimiento sobre cómo la actividad antrópica afecta las interacciones entre mamíferos y sus ectoparásitos.


Selective logging and host sex effects on the ectoparasitism of small mammals of the Southern Peruvian Amazon. Little is known about the effect of reduced impact logging on interspecific relationships, particularly the ectoparasite-host relationship. This study assessed the prevalence, abundance, and diversity of ectoparasites of small mammals in forests with reduced impact logging and control plots in southeastern Peruvian Amazon. We used Generalized Linear Models to assess the effect of reduced logging, habitat structure, and host sex on the ectoparasites of the most representative genera: Marmosops, Euryoryzomys, Proechimys, and Carollia. No statistical evidence about an effect of reduced logging on both the prevalence and diversity of ectoparasites were found. However, we found a positive effect of logging on the abundance of mites (Laelapidae) and ticks (Ixodidae) at individual level for Marmosops spp. and Proechimys spp. respectively; but a negative effect on mite abundance in Euryoryzomys spp. In addition, female rodents had a higher amount of ectoparasites. On the other hand, the intensity of the bat flies (Streblidae) in individuals of Carollia spp. was lower in logged forests. This study is one of the few to address the effect of reduced logging on ectoparasitism in small mammals. We suggest expanding the knowledge about the effects of these interactions to a specific level on a seasonal basis, which can provide further information to improve understanding of how this anthropogenic activity affects interactions between mammals and their ectoparasites.

Mammals of Mato Grosso, Brazil: annotated species list and historical review

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The state of Mato Grosso is one of the largest (903,357 km²) and most diverse in terms of vegetation in Brazil, encompassing three distinct Neotropical biomes—the Amazon, Cerrado, and Pantanal—therefore holding high faunal diversity. Our goal in this paper was to review the history of mammalogy in this state, and to provide a checklist of mammals, with comments on taxonomy, distribution, conservation status and type of records for the species present in Mato Grosso. These records were based primarily on voucher specimens housed in scientific collections, but a few were based on personal observations and photographs. We listed 268 species belonging to 149 genera, 36 families and 10 orders, which represent 38% of mammal species occurring in Brazil. The most representative families were Phyllostomidae (63 species), Cricetidae (42) and Didelphidae (31). Our list includes 33 threatened species, representing 12% of Mato Grosso mammal species and 30% of all threatened mammal species of Brazil. We discuss the main threats to this group, and argue that social and political projects together with basic scientific knowledge are urgent to ensure a profound change in the current scenario.


Mamíferos de Mato Grosso, Brasil: lista anotada e revisão histórica. O estado de Mato Grosso é um dos maiores (903 357 km²) e mais diversos do país em termos de fitofisionomias, abrangendo três biomas Neotropicais distintos —Amazônia, Cerrado e Pantanal— apresentando, consequentemente, uma elevada diversidade faunística. Os objetivos do presente estudo foram revisar a história da Mastozoologia neste estado e fornecer uma lista atual de mamíferos com comentários a respeito da taxonomia, distribuição, estado de conservação e tipos de registro para as espécies que ocorrem no Mato Grosso. Os registros aqui obtidos basearam-se, primordialmente, em espécimes-testemunho depositados em coleções científicas, mas algumas espécies foram registradas por observações pessoais e fotografias. Foram registradas 268 espécies pertencentes a 149 gêneros, 36 famílias e 10 ordens, o que representa 38% das espécies de mamíferos do Brasil. As famílias mais representativas foram Phyllostomidae (63 espécies), Cricetidae (42) e Didelphidae (31). Nossa lista inclui 33 espécies ameaçadas, representando 12% das espécies de mamíferos do Mato Grosso e 30% das espécies de mamíferos ameaçados do Brasil. Discutimos as principais ameaças associadas a este grupo e apontamos a importância de projetos sociais e políticos, aliados ao conhecimento científico básico, em promover uma mudança profunda nesse cenário atual.

The genus Dasyprocta Illiger, 1811 (Mammalia: Rodentia) in Colombia

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Two species of Dasyprocta are currently recognized in Colombia. However, the taxonomic history of this genus is complex, with several available names for different populations. Here, we explore intra and interspecific variation of the two species currently recorded in Colombia, D. fuliginosa y D. punctata, and evaluate whether morphological characters allow the separation between specimens from different geographical regions. In addition, we clarify the application of subspecific names to different populations in the country and the distribution patterns of D. punctata subspecies. We show that D. fuliginosa and D. punctata are allopatric in Colombia. D. fuliginosa is distributed in the Amazon, Orinoco and part of the North Andean regions (eastern foothills of the Eastern Cordillera), whereas D. punctata is found in the Caribbean, Chocó and western foothills of North Andean regions of the country. Although there are no clear morphometric or morphological differences in the skull between most taxa, different coat colorations are associated with different geographical regions and contrasting ecosystems. D. punctata candelensis is distributed in the High Magdalena River Basin, North-Andean Province, instead of the Chocó Region as suggested by other authors. D. punctata chocoensis is found in the Colombian Pacific coast and western foothills of the Western Cordillera; D. punctata colombiana is found in the northern part of Colombia in the Caribbean Region. We also found specimens matching the description of D. punctata zuliae from the North-Andean Province in the Eastern Cordillera of Colombia. Despite the present geographic differences in coloration, further revisionary work—including genetic approaches—is needed to further understand the diversity of the genus in Colombia.


El género Dasyprocta Illiger, 1811 (Mammalia: Rodentia) en Colombia. Actualmente se reconocen dos especies del género Dasyprocta en Colombia. Sin embargo, la historia taxonómica del género es compleja, con varios nombres disponibles para diferentes poblaciones. En este trabajo exploramos la variación intra e interespecífica de las dos especies reconocidas en Colombia, D. fuliginosa y D. punctata, y evaluamos los caracteres morfológicos que permiten la separación entre ejemplares procedentes de diferentes regiones geográficas del país. Además, clarificamos la asignación de los nombres subespecíficos a diferentes poblaciones y los patrones de distribución de las subespecies de D. punctata. Dasyprocta fuliginosa y D. punctata son alopátricas en Colombia. Dasyprocta fuliginosa se distribuye en las regiones de la Amazonía, la Orinoquía y parte de la región Norandina (estribaciones orientales de la cordillera Oriental), mientras que D. punctata se encuentra en las regiones Caribe, Chocó y al occidente de la cordillera Oriental en la región Norandina. Aunque no hay variación morfométrica o morfológica craneal entre la mayoría de los taxones, diferentes coloraciones están asociadas con diferentes regiones geográficas y ecosistemas contrastantes. D. punctata candelensis se distribuye en la cuenca alta del río Magdalena, en la provincia Norandina, en lugar de la región del Chocó como ha sido sugerido por otros autores. D. punctata chocoensis se encuentra en la región Pacífica de Colombia y las estribaciones occidentales de la cordillera Occidental; D. punctata colombiana se encuentra en el norte de Colombia en la región Caribe. Además, encontramos ejemplares que se ajustan a la descripción de D. punctata zuliae de la Provincia Norandina en la cordillera Oriental de Colombia. A pesar de las diferencias geográficas de coloración, un trabajo de revisión adicional, que incluya aproximaciones genéticas, es necesario para entender mejor la diversidad de este género en Colombia.

New records of Lampronycteris brachyotis in Brazil

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Lampronycteris is a monotypic genus distributed throughout the Neotropical region. Brazil presents the largest number of reports of L. brachyotis, most of which occur within Amazonia, with only limited records in Cerrado and Atlantic Forest. The present report provides an updated distribution of L. brachyotis in these three biomes, including the first records for the states of Rondônia and Goiás and additional records in the states of Mato Grosso, Pará and São Paulo. We highlight that mesic areas in open formations such as Cerrado might support relictual populations of L. brachyotis, highlighting the importance of these areas for bat diversity.


Nuevos registros de Lampronycteris brachyotis en Brasil. Lampronycteris es un género monotípico de amplia distribución en la región neotropical. Brasil tiene el mayor número de registros de L. brachyotis concentrados en la Amazonía y solo unos pocos registros en el Cerrado y Bosque Atlántico. Este artículo ofrece una actualización de la distribución de L. brachyotis en estos tres biomas, con el primer registro en Rondônia y Goiás, y registros adicionales en los estados de Mato Grosso, Pará y São Paulo. Con los registros presentados aquí, destacamos que los ambientes mésicos presentes en bosque estacional seco, como el Cerrado, pueden mantener poblaciones relictuales de L. brachyotis, destacando la importancia de estas áreas para la diversidad de murciélagos.

New records of the elusive marsupial Gracilinanus emiliae (Didelphimorphia, Didelphidae) from the Brazilian Amazon basin and a range extension for the species

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While described in the early twentieth century, Gracilinanus emiliae is still one of the least known taxa of its genus, with fewer than 20 specimens in scientific collections. In Brazil, only 2 specimens are known from the vicinity of Belém, Pará, and 2 specimens were recently reported from Amapá. We report here 2 new localities records for this country, which represent a significant range extension in the distribution of this marsupial. The new records corroborate the fact that G. emiliae inhabit primary lowland rain forest and it is present in great portion of the Amazonian border.


Novos registros do elusivo marsupial Gracilinanus emiliae (Didelphimorphia, Didelphidae) da Bacia Amazônica Brasileira e uma extensão de distribuição para a espécie. Embora descrito no início do século XX, Gracilinanus emiliae ainda é um dos táxons menos conhecidos de seu gênero, com menos de 20 espécimes em coleções científicas. No Brasil, apenas 2 espécimes são conhecidos das proximidades de Belém, Pará, e dois espécimes recentemente relatados do Amapá. Relatamos aqui 2 novos registros em localidades deste país, o que representa um aumento significativo na distribuição deste marsupial. Os novos registros corroboram o fato de que G. emiliae habita terras baixas da floresta tropical primária e está presente em grande parte da fronteira amazônica.

Extensão da distribuição geográfica de Aotus vociferans (Primates, Aotidae)

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A distribuição geográfica de Aotus vociferans, conhecido popularmente como macaco-da-noite, estende-se quase que exclusivamente ao norte do rio Amazonas. A exceção é um pequeno enclave populacional na margem direita do rio Solimões, nas proximidades do lago Ayapuá, baixo rio Purus, estado do Amazonas. Durante inventário de primatas na Floresta Nacional de Tefé, distante cerca de 350 km a oeste deste enclave, registramos um grupo de A. vociferans, o que representa uma extensão da distribuição geográfica da espécie e suscita a hipótese de que todo o interflúvio entre o baixo rio Juruá e o baixo rio Purus poderia ser ocupado por este táxon.


Extension of geographical distribution of Aotus vociferans (Primates, Aotidae). The geographical distribution of Aotus vociferans, popularly known as night-monkey, stretches almost exclusively north of the Amazon River. The exception is a small enclave populated on the right bank of the Solimões River, near Lake Ayapuá, lower Purus River, Amazonas state. During inventory of primates in the National Forest Tefé, distant about 220 miles west of this enclave, we recorded a group of A. vociferans, which represents an extension of the geographical distribution of the species and raises the hypothesis that all the interfluves between low Juruá and lower Purus River could be occupied by this taxon.

New records of Peropteryx leucoptera and first record of Peropteryx pallidoptera (Chiroptera–Emballonuridae) from Colombia

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We present new records of Peropteryx leucoptera from two localities in the Colombian Llanos. For this species these records constitute both the northernmost record and the first time it has been found in a different ecosystem such as the savannas of the Orinoco. In addition we report the first record of P. pallidoptera from the eastern Andean slopes in the Amazonian foothills of Colombia, which constitutes the northernmost known record for this species.


Nuevo registros de Peropteryx leucoptera y primer registro de Peropteryx pallidoptera (Chiroptera–Emballonuridae) para Colombia. Presentamos nuevos registros de Peropteryx leucoptera de dos localidades de los Llanos Orientales de Colombia. Para esta especie, estos reportes constituyen los registros más al norte y la primera vez que es encontrada en un ecosistema diferente como lo son las sabanas del Orinoco. Adicionalmente presentamos el primer registro de P. pallidoptera en la vertiente oriental de los Andes, piedemonte amazónico de Colombia, que constituye el registro más al norte que se conoce de esta especie.

Novos registros com uma extensão da distribuição geográfica de Callicebus cinerascens (Spix, 1823)

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O zogue-zogue cinza escuro (Callicebus cinerascens; Primates; Pitheciidae) é uma das espécies menos estudadas entre os primatas neotropicais, ocorrendo nos interflúvios Aripuanã-Roosevelt e Tapajós-Juruena, na Amazônia Brasileira. Os limites de sua distribuição, especialmente os limites leste e sul, ainda são desconhecidos. Baseado em quatro inventários de primatas distintos, nós mostramos várias novos registros de ocorrência desta espécie ao sul de sua distribuição geográfica. O conhecimento sobre primatas silvestres nesta região é completamente ausente. Estas populações recentemente descobertas estão sobre severa ameaça, uma vez que os remanescentes de florestas nativas encontram-se altamente fragmentados devido ao grave histórico de desmatamento da região. Os resultados deste estudo significativamente aumentam o número de registros conhecidos de C. cinerascens, indicando uma considerável extensão da distribuição geográfica deste táxon.


New records of Callicebus cinerascens (Spix, 1823) with an extension of its geographical distribution. The ashy black titi monkey (Callicebus cinerascens; Primates; Pitheciidae) is one of the least known Neotropical primate species occurring in the Aripuanã-Roosevelt and Tapajós-Juruena interfluves in Brazilian Amazonia. Its distribution limits, especially those to the east and south, remain imprecise. In this paper, based on four independent primate field sampling, we present several new occurrences in the south of the C. cinerascens’ geographic distribution. The knowledge of existing primates in this area is entirely absent and these recently discovered populations are under severe threat, since the remaining habitats are highly fragmented due to the historical deforestation rates of this area. The results of this study significantly increased the number of records known to C. cinerascens, indicating a considerable extension of the geographical distribution of this taxon.