Dieta del zorro culpeo Lycalopex culpaeus (Molina, 1782) durante la megasequía de Chile central: rol del ganado y evidencia de una alta interacción trófica entre mamíferos carnívoros

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Chile ha experimentado una extensa sequía, la que ha sido sostenida desde el año 2010. En este contexto nosotros realizamos un estudio trófico en Lycalopex culpaeus, en la zona mediterránea chilena, en medio de este evento climático extremo, para analizar cómo este fenómeno de restricción en disponibilidad de recursos tróficos afecta la dieta del culpeo. El análisis de fecas permite observar que L. culpaeus sustentó su dieta en el consumo de lagomorfos y de ganado, probablemente muerto. Durante este periodo no se registraron cambios en la actividad de los zorros. Otro aspecto interesante fue la presencia sostenida de mamíferos carnívoros en las fecas a lo largo del año; esto último sostiene lo observado en otras regiones respecto a lo comunes que serían las muertes interespecíficas entre mamíferos carnívoros.


Diet of culpeo fox Lycalopex culpaeus (Molina, 1782) during the mega-drought of central Chile: role of cattle and evidence of a high trophic interaction between carnivorous mammals. Chile has experienced a strong drought, which has been sustained since 2010. In this context, we conducted a trophic study for Lycalopex culpaeus, in the Chilean Mediterranean area, during this extreme climatic event to analyze how this phenomenon of restriction in the availability of trophic resources affects the diet of these foxes. The analysis of feces allows us to observe that L. culpaeus based its diet on lagomorphs and on the use of cattle, probably dead. During the study there was no change in foxes activity. Another interesting aspect was the sustained presence of carnivorous mammals in the feces throughout the year; the latter supports what has been observed in other regions, in that interspecific kills are common among carnivorous mammals.

Monitoreo de zorros colorados (Pseudalopex culpaeus) y grises (Pseudalopex griseus) en Patagonia: diseño y comparación de dos métodos alternativos

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Desarrollamos y comparamos dos programas de seguimiento de poblaciones silvestres de zorros a partir de dos metodologías alternativas para estimación de abundancia relativa, un índice basado en las visitas a las estaciones de cebado y otro en el recuento de signos en cuadrículas. Los programas de seguimiento se desarrollaron para detectar una disminución del 50% de la población inicial de zorros, para tres niveles de α alternativos (0.05, 0.10 y 0.15), dos plazos temporales (5 y 10 años, y una tasa anual de 12 y 6.7% de disminución, respectivamente) y según esfuerzos de muestreo variables: recorriendo las cuadrículas una o dos veces por año, o repitiendo una o dos veces al año la activación de un número creciente de estaciones de cebado y revisándolas durante solo una noche, dos noches o tres noches consecutivas. El número de cuadrículas a recorrer para alcanzar una potencia del 80% en cada situación hipotética planteada (entre 30 y 50 cuadrículas) fue similar para un programa de seguimiento basado en el número de signos por unidad de esfuerzo (I1) o en la inversa del tiempo transcurrido hasta el primer hallazgo (I2). En el caso de las estaciones de cebado, solo fue posible detectar una disminución del 50% con una potencia del 80% en las poblaciones de ambos zorros en cinco años, si se activan 18 líneas de 6 estaciones cada una dos veces al año y se revisan durante tres noches consecutivas. En cambio, si el plazo del programa de seguimiento se fija en 10 años el esfuerzo de muestreo para alcanzar una potencia similar se reduce a 16 líneas, que deberán activarse solo una noche y una vez al año. Para ambas estimaciones de abundancia propuestas, un programa de seguimiento a 10 años requiere de esfuerzos económica y logísticamente accesibles a las autoridades de gestión de un área protegida. Se discuten ventajas y desventajas de cada uno de los programas y se proponen alternativas para incrementar la información que se puede obtener a partir de cada uno de ellos, útiles a la conservación de los zorros y otras especies de la fauna silvestre dentro y fuera de áreas protegidas.


Monitoring Culpeo (Pseudalopex culpaeus) and Gray foxes (Pseudalopex griseus) in Patagonia: design and comparison between two alternative methods. We developed and compared two alternative monitoring programs for wild foxes in Patagonia. Monitoring programs were based on two methods to estimate relative abundance, one on square plot survey (sign searching) and the other on bait station visits. To detect a 50% decrease from the current population abundance, we used three increasing α levels (0.05, 0.10, and 0.15), two time intervals (5 and 10 years, -12% and -6.7% annually, respectively) and variable sampling effort: surveying plots or activating an increasing number of bait stations once or twice a year, and operating bait stations during one, two or three consecutive nights. Sample size needed for the plot survey (30 to 50 plots for 80% power) was similar whether we based our monitoring on the number of signs per unit effort (I1) or the inverse of the time needed to find the first sign (I2). Eighteen lines of six bait stations each and operated twice a year during three consecutive nights were needed to detect a 50% population decline in five years with 80% power. This is a very high sampling effort. However, to detect the same population decline in 10 years, only 16 lines need to be activated once a year for only one night. Monitoring programs based on either of the methods tested to estimate relative abundance and aimed at detecting a 50% decline in the next ten years demand affordable sampling efforts by conservation authorities in a protected area. We discuss some advantages and pitfalls of each program. Finally, we suggest ways to monitor species other than foxes during surveys.

Percepción y actitud humanas hacia la predación de ganado ovino por el zorro colorado (Pseudalopex culpaeus) en Santa Cruz, Patagonia argentina

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Se ha elaborado una encuesta para evaluar los niveles de conocimiento, percepción y actitud de los productores ganaderos y el público en general, en Patagonia, hacia el zorro colorado (Pseudalopex culpaeus), así como el papel de este como predador de ganado ovino. Los productores ganaderos consideran al zorro colorado una especie perjudicial. Según ellos es el predador que más bajas produce en el ganado, mientras que los no productores (público en general) consideran que las dos especies de zorros, colorado y gris (Pseudalopex griseus), predan por igual. Los productores identifican al zorro colorado como responsable de la muerte de una oveja fundamentalmente por la forma en que ésta ha sido matada, y en menor medida por la forma en que ha sido consumida. La meteorología adversa y el robo también fueron identificados como causas importantes de pérdida de ganado. El 92% de los productores considera necesario controlar las poblaciones silvestres de zorro colorado. De los que lo han hecho, un 56% considera que sus esfuerzos fueron útiles. Los no productores conocen poco sobre los esfuerzos de control, predominando en ellos la idea de que no son efectivos. Esta encuesta puso de manifiesto el aprecio que los productores tienen por el veneno. Lo consideran un método eficiente y económico. Entre 12 métodos alternativos de control, prefirieron los que implicaban la muerte del zorro, mientras que los no productores los rechazaron. Tanto productores como no productores indicaron mayoritariamente no estar dispuestos a perder ninguna oveja por predación. La siguiente categoría de tolerancia, coincidente también para ambos grupos, fue considerar admisibles pérdidas ubicadas entre el 1% y el 5% del total de corderos producidos cada año. Los resultados confirman que los productores ganaderos van a continuar utilizando el control de predadores para mitigar las pérdidas de ganado. Por ello es importante desarrollar métodos de control selectivos que sean efectivamente aceptados por los potenciales usuarios. Un cambio en las prácticas actuales de control de predadores posibilitará el restablecimiento y conservación de especies indirectamente afectadas por el uso indiscriminado de veneno.


Culpeo fox (Pseudalopex culpaeus) depredation on sheep in Santa Cruz: Perceptions and attitudes of the ranch sector and the general public. Culpeo foxes (Pseudalopex culpaeus) predate on sheep in Patagonia, and thus they are considered a pest by ranchers. Culpeo populations are controlled using both selective (trained dogs, guns) and non-selective methods (poisoned carcasses). The use of selective control methods, instead of highly non-selective ones, would allow reestablishment of depleted non target species. Before initiating the development of new control methods, it is important to know the perceptions and attitudes of members of the rancher sector toward fox depredation, as well as their preferences on control methods. Therefore, we surveyed sheep producers in Santa Cruz Province. We also surveyed the general public to compare the perceptions and attitudes of this group with ranchers’ opinions. Rancher surveys were administrated through ranchers association and the Consejo Agrario Provincial (CAP). General public surveys were completed during interviews. Both ranchers and the general public showed a good knowledge of the fox species. Ranchers indicated the Culpeo fox is the main sheep predator, while general public considered both fox species (Culpeo and Grey fox, P. griseus) to have similar predation rates on sheep. Ranchers identify the Culpeo fox as the sheep predator mainly because of the way it kills its prey, and secondarily because of the way it consumes the carcass. Most ranchers (92%) consider fox control as a priority, but only 56% consider their previous control efforts as successful. The general public knows little about control efforts, but in general perceives control programs as unsuccessful. Our surveys showed that ranchers prefer the use of poison, as a cheap and efficient control method. The general public agrees on the effectiveness of poison but dislikes its use. From a list of 12 different control methods, ranchers preferred the lethal ones while general public preferred non-lethal methods. Tolerance is the threshold level of damage, above which ranchers are likely to seek mitigation, compensation or management of wildlife populations. Tolerance may be evaluated by calculating the amount of lamb losses below which most survey respondents rate damage as low, acceptable or tolerable. Most ranchers and general public indicated that they were not able to tolerate loss of a single animal from fox depredation. The second most numerous tolerance group, both for ranchers and general public, indicated they would tolerate depredation on between 1% and 5% of total lambs produced each year, before damage was unacceptable or intolerable. There is an urgent need for the development of an efficient, as well as selective control method, acceptable by ranchers, if we want to restore wild populations of non-target species actually depleted by the use of non-selective control methods in Santa Cruz.

Calibración del índice de estaciones odoríferas para estimar tendencias poblacionales del zorro colorado

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El método de estaciones odoríferas permite estimar tendencias poblacionales de carnívoros, pero la relación entre el índice obtenido (IEO) y la densidad absoluta debe ser calibrada para cada especie y hábitat. En este estudio calibramos el índice de estaciones odoríferas para zorros colorados o culpeos (Pseudalopex culpaeus) en un hábitat de estepa del sur de Neuquén, Argentina. Analizamos la declinación en el IEO frente a reducciones de tamaño poblacional debidas a cacería, la relación entre el IEO y densidades absolutas estimadas con transectas y la relación entre un índice de captura por unidad de esfuerzo (CPUE) y densidades absolutas. Estas relaciones fueron analizadas con métodos de regresión de re-muestreo. Los IEO se redujeron significativamente en dos áreas sometidas a caza y no variaron significativamente en dos áreas control. Se encontró una relación lineal significativa y positiva entre el IEO y la densidad absoluta y una relación no significativa entre el CPUE y la densidad absoluta. Nuestra calibración fue limitada debido al reducido número y gran variabilidad de las estimaciones de densidad absoluta. El método de estaciones odoríferas parece apropiado para estimar tendencias poblacionales de culpeos en el hábitat de estepa. Sugerimos: 1) calibrarlo cuando se trabaje con otras especies o hábitats, 2) intentar calibrar otros métodos que pueden ser más apropiados para áreas pequeñas, 3) no utilizar el IEO para comparar densidades entre hábitats y 4) tener en cuenta que se requiere un gran número de unidades muestrales (líneas de estaciones) para detectar incluso grandes cambios de densidad.


Calibration of the scent-station index to estimate population trends of culpeo foxes (Pseudalopex culpaeus) in Patagonia. The scent-station method allows estimation of carnivore population-trends, but the relationship between the index obtained (IEO) and the absolute density must be calibrated for each species and habitat. In this study we calibrated the scent-station index for culpeo foxes (Pseudalopex culpaeus) in a steppe habitat of southern Neuquén, Argentina. We analyzed the decline in IEOs due to hunting-induced reductions of population size, the relationship between IEOs and absolute densities estimated with line transects and the relationship between a capture-per-unit-effort index (CPUE) and absolute densities. These relationships were analyzed with re-sampling regressions due to small sample sizes and lack of independence among observations. The IEOs declined significantly in two hunted areas and did not change significantly in two control areas. We found a significant and positive linear regression between IEO and absolute densities and a nonsignificant relationship between CPUE and absolute densities. Our calibration was limited due to the small number and large variability of absolute-density estimates. The scent-station method appears to be appropriate to estimate population trends of  culpeos in steppe habitat. We suggest: 1) calibrating the IEO when working with other species or habitats, 2) calibrating other methods that may be more appropriate for small areas, 3) not using the IEO to compare densities between habitats, and 4) considering that a large number of sampling units (scent-station lines) is required to detect even large changes in density.

Estimación de la edad en el zorro colorado patagónico (Pseudalopex culpaeus)

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Se estima la edad de 95 individuos de una población de zorro colorado utilizando tres técnicas diferentes: recuento de anillos de cemento presentes en la raíz de los dientes, medición del ancho de la cavidad pulpar de los dientes caninos y peso seco del cristalino. Se demuestra la presencia de anillos de cemento, que son claramente visibles y fáciles de contar en los caninos, siendo el número de anillos el mismo que en el tercer incisivo y el primer premolar. Las edades estimadas varían entre 1 y 7 años. Los caninos cuyas cavidades pulpares exceden el 50% del ancho máximo del diente pertenecen a zorros menores de 1 año. La edad de los juveniles estimada por el ancho de la cavidad pulpar coincide con la estimada por anillos de cemento. El peso seco de los cristalinos también permite separar juveniles de adultos, siendo el peso de separación entre juveniles y adultos de 240 mg. El uso de estas técnicas combinadas permitirá ahorrar tiempo y esfuerzo, restringiendo el recuento de anillos de cemento, el método más costoso, a la fracción adulta de la población. Estas técnicas pueden ser usadas en estudios poblacionales aplicados al manejo y conservación de esta especie que es intensamente cazada en la región patagónica argentina.


Age determination in the Patagonian culpeo fox (Pseudalopex culpaeus). Ninety five individuals of a culpeo fox population were aged using three different methods: number of cementum annuli, pulp-cavity width, and eye lens weight. The occurrence of annuli in the cementum was demonstrated and no differences were observed among the number of annuli in incisors, canines, and first upper premolars of the same individual. Annuli were more visible and easier to count in canines. Age counts of cementum annuli ranged from 1 to 7 years. Foxes that were younger than one year old had canines with pulp-cavity widths larger than 50% of the maximum tooth width. Results from this method agreed in all cases with age determinations using cementum annuli for foxes younger than one year old. Eye lens weights showed that foxes younger than one year old can be separated from adults based on their eye lens weights, and the separation point was 240 mg. The combined use of these techniques allows investigators to avoid the unnecessary sectioning of teeth from juvenile animals. These techniques can be utilized in population dynamics studies for the management and conservation of this intensely hunted species in Argentinean Patagonia.