Primer registro de pulgas (Insecta, Siphonaptera) en poblaciones de Lycalopex (Carnivora, Canidae) de la Patagonia argentina

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Se registran por primera vez pulgas en Lycalopex griseus y Lycalopex culpaeus de la Patagonia argentina (Parque Nacional Bosques Petrificados de Jaramillo y Parque Nacional Monte León). Las pulgas colectadas (n = 151, Prevalencia [P] = 80.80%, Abundancia media [AM] = 5.80, Intensidad media [IM] = 7.19) fueron identificadas como Pulex irritans (n = 144, P = 80.80 %, AM = 5.54, IM = 6.85) y Polygenis (Polygenis) platensis (n = 7, P = 19.20%, AM = 0.27, IM = 1.40). Pulex irritans es un reconocido vector de diversos patógenos; su presencia en L. culpaeus de Santa Cruz amplía su distribución geográfica hacia el sur, representando un potencial riesgo sanitario. Registramos por primera vez P. (P.) platensis en Lycalopex. Esta especie de pulga parasita principalmente roedores, por lo que su asociación con Lycalopex implicaría una relación depredador-presa, vía común de colonización en sifonápteros.


First record of fleas (Insecta, Siphonaptera) in populations of Lycalopex (Carnivora, Canidae) from Patagonia, Argentina. Fleas are recorded for the first time on Lycalopex griseus and Lycalopex culpaeus from Patagonia (Parque Nacional Bosques Petrificados de Jaramillo and Parque Nacional Monte León). The collected fleas (n = 151 Prevalence [P] = 80.80%, Mean abundance [MA] = 5.80, Mean intensity [MI] = 7.19) were identified as: Pulex irritans (n = 144, P = 80.80 %, MA = 5.54, MI = 6.85) and Polygenis (Polygenis) platensis (n = 7, P = 19.20%, MA = 0.27, MI = 1.40). Pulex irritans is a recognized vector of several pathogens; its presence in L. culpaeus of Santa Cruz extends its geographic distribution towards the south, representing a potential health risk. This is the first record of P. (P.) platensis in Lycalopex. Since P. platensis parasites mainly rodents, this association would imply a predator-prey relationship, a common route of colonization in fleas.

El ensamble de micromamíferos del Parque Nacional Bosques Petrificados de Jaramillo, provincia de Santa Cruz, Argentina

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El Parque Nacional Bosques Petrificados de Jaramillo (PNBPJ), situado en la provincia de Santa Cruz, es un área silvestre destinada a la protección de la Estepa Patagónica, una de las ecorregiones más vulnerables y de máxima prioridad de conservación. Estudiamos la composición específica, abundancia relativa, riqueza y diversidad de los micromamíferos del PNBPJ, pobremente documentada hasta el momento. Durante marzo de 2010, 2011, 2012 y 2013 realizamos capturas en los ambientes más representativos del PNBPJ (cañadones, estepa arbustiva y estepa subarbustiva); y presentamos los resultados del análisis de egagrópilas de Tyto alba y Bubo magellanicus recolectadas ocasionalmente entre los meses de enero y abril de 2002, 2004 y 2009 en el área protegida. Identificamos un total de 10 especies de micromamíferos: Lestodelphys halli, Abrothrix olivacea, Eligmodontia morgani, Notiomys edwardsii, Graomys griseoflavus, Phyllotis xanthopygus, Reithrodon auritus, Euneomys chinchilloides, Microcavia australis, y Ctenomys magellanicus. La especie más abundante en las capturas fue Eligmodontia morgani (67.55%) y no existieron diferencias significativas en las abundancias de las distintas especies entre los tres ambientes muestreados. La estepa subarbustiva presentó unos valores de riqueza y diversidad específica ligeramente inferiores a los de los otros dos ambientes, cuyos valores fueron muy similares entre sí. Nuestros resultados concuerdan con lo esperado para ensambles de micromamíferos de áreas no protegidas asociados con el Macizo del Deseado y el valle del río Deseado, donde se localiza el PNBPJ. Se discuten las características del ensamble del PNBPJ desde el punto de vista eco-geográfico, y se comparan con ensambles similares situados en la misma latitud.


The small mammal assemblage from Bosques Petrificados de Jaramillo National Park, Santa Cruz Province, Argentina. The National Park Bosques Petrificados de Jaramillo (PNBPJ), located in Santa Cruz Province, is a wild area designed to protect the Patagonian Steppe, which is considered one of the most vulnerable ecoregions and a priority for conservation. We studied species composition, relative abundance, richness and biodiversity of the small mammal assemblage of PNBPJ. During March 2010, 2011, 2012 and 2013, we captured small mammals in three environments of PNBPJ (ravines, shrub-steppes and open shrub-steppes); we also present the results of the analysis of pellets belonging to Tyto alba and Bubo magellanicus collected opportunistically in the protected area from January to April 2002, 2004 and 2009. We identified 10 small mammal species: Lestodelphys halli, Abrothrix olivacea, Eligmodontia morgani, Notiomys edwardsii, Graomys griseoflavus, Phyllotis xanthopygus, Reithrodon auritus, Euneomys chinchilloides, Microcavia australis, and Ctenomys magellanicus. The most abundant species, in terms of number of captures, was Eligmodontia morgani (67.55%). No significant differences in abundance were found among the three sampled environments. Using only trapping data, there was a slight difference in the number of species found in open shrub-steppes (5) than in the other environments (6 species); diversity was also lowest in open shrub-steppes. The assemblages of PNBPJ were similar to those reported for surrounding non-protected areas in the Deseado Massif and Río Deseado Valley. The characteristics of the small mammal assemblage are discussed from an eco-geographic perspective and compared with similar assemblages located at similar latitudes.

Morfometría externa y reparto de recursos en zorros simpátricos (Pseudalopex culpaeus y P. griseus) en el sureste de la Patagonia argentina

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Estudios previos han demostrado que el tamaño corporal de zorros grises o chillas (Pseudalopex griseus) y colorados o culpeos (P. culpaeus) es similar en alopatría, y que en simpatría se produce una divergencia en el tamaño de ambos zorros. El aumento en la diferencia del tamaño corporal entre las dos especies hacia la porción más austral de su distribución (Patagonia Argentina y sur de Chile) permitiría una especialización hacia diferentes recursos favoreciendo su coexistencia. Sin embargo, se ha demostrado alta
superposición trófica entre las dos especies incluso cuando las diferencias en el tamaño corporal son más extremas, y se postula que la segregación por hábitat sería el único
mecanismo que promueve la coexistencia de ambos zorros a lo largo de su rango. Estudiamos la morfometría externa y la similitud en la dieta de zorros colorados y grises en el NE de la provincia de Santa Cruz, Patagonia Argentina, donde ambas especies son simpátricas. La diferencia en el tamaño corporal entre los dos zorros es mayor en nuestra
área de estudio que en otras áreas de la Patagonia y centro de Chile. El tamaño corporal del zorro colorado en nuestra área es mayor incluso que en localidades situadas más al
sur. La superposición trófica entre las dos especies fue intermedia en primavera-verano y alta durante otoño-invierno. Nuestros resultados muestran que el reparto de recursos
tróficos es importante para la coexistencia de las dos especies en el NE de Santa Cruz, el cual está favorecido por las diferencias en el tamaño corporal de los zorros. Este patrón
es discordante con lo esperado para zorros simpátricos en Patagonia.


External morphometry and resource partitioning of sympatric foxes (Pseudalopex culpaeus and P. griseus) in southeastern Argentine Patagonia. Previous studies have shown that body size of chillas (Pseudalopex griseus) and culpeo (P. culpaeus) foxes was similar when they occur allopatrically, whereas a divergence in body size is produced when both species are sympatric. The increase in body size differences between culpeos and chillas toward the southernmost portion of their distribution in Chile and Argentina may favor coexistence by permitting specialization in different food resources. Nevertheless, high trophic overlap between culpeos and chillas has been demonstrated, even under the most extreme body size differences, and it has been postulated that habitat segregation would be the only mechanism promoting coexistence throughout their range. In this work, we study the morphometrics and trophic resource partitioning between culpeos and chillas in an area where the two species are sympatric (northeastern Santa Cruz Province in Argentina). In this area, differences in body size between both species were larger than in other sites in Patagonia and northern Chile; the body size of culpeos was even higher than in southern localities. Trophic overlap between culpeos and chillas was intermediate during spring-summer and high during autumn-winter. Our results suggest that trophic resource partitioning is important for the coexistence of both species in northeastern Santa Cruz, which is favored by their body size differences. This pattern is discordant with what it is expected for sympatric foxes in Patagonia.

Identificación de morfogremios como aproximación al estudio de reparto de recursos en ensambles de carnívoros terrestres

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Utilizamos una aproximación ecomorfológica para examinar la diversidad trófica dentro de dos ensambles de carnívoros terrestres: uno del NE de Santa Cruz, Patagonia
Argentina y otro del Parque Nacional de Doñana. Seleccionamos 16 medidas relacionadas con la forma y tamaño de los dientes y mandíbulas de los carnívoros. Con estas medidas se construyeron índices dentales y mandibulares, que permiten cuantificar la proporción de estructuras dentales relacionadas con la función de trituración en oposición a la función cortante, y distintos aspectos de la forma mandibular relacionados con el momento de fuerza de los músculos responsables de la fuerza ejercida en la mordida y en la masticación. Los índices fueron utilizados como ejes de gráficos tridimensionales (morfoespacios) para inferir la diversidad potencial de la dieta en las distintas especies (morfogremios). Los carnívoros fueron agrupados en cuatro (Santa Cruz) y tres (Doñana) morfogremios, siguiendo un gradiente carnivoría-omnivoría-insectivoría/herbivoría. En general, el patrón morfológico de los dos ensambles fue similar. Los felinos con patrones dentales especializados para el consumo de carne en un extremo del morfoespacio, los mustélidos con patrones dentales especializados en el consumo de invertebrados y alimentos de origen vegetal en el otro, y el resto de las especies, con patrones dentales generalizados, en el centro del mismo. Estas últimas pertenecieron a diferentes Familias del Orden: cánidos, vivérridos y herpéstidos. Las posiciones relativas ocupadas por cada especie dentro del morfoespacio resultante del análisis, junto con información previa sobre sus dietas, fueron utilizadas para inferir reparto de recursos tróficos entre las mismas.


Morphoguilds identification as an approach to the study of resource partitioning in assemblages of terrestrial carnivores. We used an ecomorphological approach to examine trophic diversity in two terrestrial carnivore assemblages: one from NE Santa Cruz province (Argentinean Patagonia), and the other from Doñana National Park (SO Spain). We selected 16 measures related with the shape and size of carnivore mandibles and teeth. Measures were used deriving morphometric (dental and mandible) ratios which allowed us to quantify the proportion of dental structures related with grinding function as opposed to slicing function, and different aspects of mandibular shape related with the moment arm of muscles responsible to the biting and chewing strength. Ratios were used as axes of three dimensional graphs (morphospaces) where the potential diet diversity of the different predators could be inferred (morphoguilds). Carnivore species from Santa Cruz and Doñana were grouped in the morphospace in 4 and 3 morphoguilds respectively, following a carnivory-omnivory-insectivory/herbivory gradient. In general, the morphological pattern was similar in both assemblages. Felids and mustelids with a specialized dental pattern for consumption of meat, cluster in one of the extremes of the morphospace; mustelids with specialized dental patterns for grinding invertebrates and vegetal materials, score in the opposite side; and the rest of species, with generalized dental patterns, scatter in the center. The last group of species belongs to different families of the Order such as canids, viverrids and herpestids. The relative position of each species in the morphospace and previous information of their diets were used to infer resource partitioning among them.

Monitoreo de zorros colorados (Pseudalopex culpaeus) y grises (Pseudalopex griseus) en Patagonia: diseño y comparación de dos métodos alternativos

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Desarrollamos y comparamos dos programas de seguimiento de poblaciones silvestres de zorros a partir de dos metodologías alternativas para estimación de abundancia relativa, un índice basado en las visitas a las estaciones de cebado y otro en el recuento de signos en cuadrículas. Los programas de seguimiento se desarrollaron para detectar una disminución del 50% de la población inicial de zorros, para tres niveles de α alternativos (0.05, 0.10 y 0.15), dos plazos temporales (5 y 10 años, y una tasa anual de 12 y 6.7% de disminución, respectivamente) y según esfuerzos de muestreo variables: recorriendo las cuadrículas una o dos veces por año, o repitiendo una o dos veces al año la activación de un número creciente de estaciones de cebado y revisándolas durante solo una noche, dos noches o tres noches consecutivas. El número de cuadrículas a recorrer para alcanzar una potencia del 80% en cada situación hipotética planteada (entre 30 y 50 cuadrículas) fue similar para un programa de seguimiento basado en el número de signos por unidad de esfuerzo (I1) o en la inversa del tiempo transcurrido hasta el primer hallazgo (I2). En el caso de las estaciones de cebado, solo fue posible detectar una disminución del 50% con una potencia del 80% en las poblaciones de ambos zorros en cinco años, si se activan 18 líneas de 6 estaciones cada una dos veces al año y se revisan durante tres noches consecutivas. En cambio, si el plazo del programa de seguimiento se fija en 10 años el esfuerzo de muestreo para alcanzar una potencia similar se reduce a 16 líneas, que deberán activarse solo una noche y una vez al año. Para ambas estimaciones de abundancia propuestas, un programa de seguimiento a 10 años requiere de esfuerzos económica y logísticamente accesibles a las autoridades de gestión de un área protegida. Se discuten ventajas y desventajas de cada uno de los programas y se proponen alternativas para incrementar la información que se puede obtener a partir de cada uno de ellos, útiles a la conservación de los zorros y otras especies de la fauna silvestre dentro y fuera de áreas protegidas.


Monitoring Culpeo (Pseudalopex culpaeus) and Gray foxes (Pseudalopex griseus) in Patagonia: design and comparison between two alternative methods. We developed and compared two alternative monitoring programs for wild foxes in Patagonia. Monitoring programs were based on two methods to estimate relative abundance, one on square plot survey (sign searching) and the other on bait station visits. To detect a 50% decrease from the current population abundance, we used three increasing α levels (0.05, 0.10, and 0.15), two time intervals (5 and 10 years, -12% and -6.7% annually, respectively) and variable sampling effort: surveying plots or activating an increasing number of bait stations once or twice a year, and operating bait stations during one, two or three consecutive nights. Sample size needed for the plot survey (30 to 50 plots for 80% power) was similar whether we based our monitoring on the number of signs per unit effort (I1) or the inverse of the time needed to find the first sign (I2). Eighteen lines of six bait stations each and operated twice a year during three consecutive nights were needed to detect a 50% population decline in five years with 80% power. This is a very high sampling effort. However, to detect the same population decline in 10 years, only 16 lines need to be activated once a year for only one night. Monitoring programs based on either of the methods tested to estimate relative abundance and aimed at detecting a 50% decline in the next ten years demand affordable sampling efforts by conservation authorities in a protected area. We discuss some advantages and pitfalls of each program. Finally, we suggest ways to monitor species other than foxes during surveys.

Percepción y actitud humanas hacia la predación de ganado ovino por el zorro colorado (Pseudalopex culpaeus) en Santa Cruz, Patagonia argentina

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Se ha elaborado una encuesta para evaluar los niveles de conocimiento, percepción y actitud de los productores ganaderos y el público en general, en Patagonia, hacia el zorro colorado (Pseudalopex culpaeus), así como el papel de este como predador de ganado ovino. Los productores ganaderos consideran al zorro colorado una especie perjudicial. Según ellos es el predador que más bajas produce en el ganado, mientras que los no productores (público en general) consideran que las dos especies de zorros, colorado y gris (Pseudalopex griseus), predan por igual. Los productores identifican al zorro colorado como responsable de la muerte de una oveja fundamentalmente por la forma en que ésta ha sido matada, y en menor medida por la forma en que ha sido consumida. La meteorología adversa y el robo también fueron identificados como causas importantes de pérdida de ganado. El 92% de los productores considera necesario controlar las poblaciones silvestres de zorro colorado. De los que lo han hecho, un 56% considera que sus esfuerzos fueron útiles. Los no productores conocen poco sobre los esfuerzos de control, predominando en ellos la idea de que no son efectivos. Esta encuesta puso de manifiesto el aprecio que los productores tienen por el veneno. Lo consideran un método eficiente y económico. Entre 12 métodos alternativos de control, prefirieron los que implicaban la muerte del zorro, mientras que los no productores los rechazaron. Tanto productores como no productores indicaron mayoritariamente no estar dispuestos a perder ninguna oveja por predación. La siguiente categoría de tolerancia, coincidente también para ambos grupos, fue considerar admisibles pérdidas ubicadas entre el 1% y el 5% del total de corderos producidos cada año. Los resultados confirman que los productores ganaderos van a continuar utilizando el control de predadores para mitigar las pérdidas de ganado. Por ello es importante desarrollar métodos de control selectivos que sean efectivamente aceptados por los potenciales usuarios. Un cambio en las prácticas actuales de control de predadores posibilitará el restablecimiento y conservación de especies indirectamente afectadas por el uso indiscriminado de veneno.


Culpeo fox (Pseudalopex culpaeus) depredation on sheep in Santa Cruz: Perceptions and attitudes of the ranch sector and the general public. Culpeo foxes (Pseudalopex culpaeus) predate on sheep in Patagonia, and thus they are considered a pest by ranchers. Culpeo populations are controlled using both selective (trained dogs, guns) and non-selective methods (poisoned carcasses). The use of selective control methods, instead of highly non-selective ones, would allow reestablishment of depleted non target species. Before initiating the development of new control methods, it is important to know the perceptions and attitudes of members of the rancher sector toward fox depredation, as well as their preferences on control methods. Therefore, we surveyed sheep producers in Santa Cruz Province. We also surveyed the general public to compare the perceptions and attitudes of this group with ranchers’ opinions. Rancher surveys were administrated through ranchers association and the Consejo Agrario Provincial (CAP). General public surveys were completed during interviews. Both ranchers and the general public showed a good knowledge of the fox species. Ranchers indicated the Culpeo fox is the main sheep predator, while general public considered both fox species (Culpeo and Grey fox, P. griseus) to have similar predation rates on sheep. Ranchers identify the Culpeo fox as the sheep predator mainly because of the way it kills its prey, and secondarily because of the way it consumes the carcass. Most ranchers (92%) consider fox control as a priority, but only 56% consider their previous control efforts as successful. The general public knows little about control efforts, but in general perceives control programs as unsuccessful. Our surveys showed that ranchers prefer the use of poison, as a cheap and efficient control method. The general public agrees on the effectiveness of poison but dislikes its use. From a list of 12 different control methods, ranchers preferred the lethal ones while general public preferred non-lethal methods. Tolerance is the threshold level of damage, above which ranchers are likely to seek mitigation, compensation or management of wildlife populations. Tolerance may be evaluated by calculating the amount of lamb losses below which most survey respondents rate damage as low, acceptable or tolerable. Most ranchers and general public indicated that they were not able to tolerate loss of a single animal from fox depredation. The second most numerous tolerance group, both for ranchers and general public, indicated they would tolerate depredation on between 1% and 5% of total lambs produced each year, before damage was unacceptable or intolerable. There is an urgent need for the development of an efficient, as well as selective control method, acceptable by ranchers, if we want to restore wild populations of non-target species actually depleted by the use of non-selective control methods in Santa Cruz.