Dieta del zorro culpeo Lycalopex culpaeus (Molina, 1782) durante la megasequía de Chile central: rol del ganado y evidencia de una alta interacción trófica entre mamíferos carnívoros

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Chile ha experimentado una extensa sequía, la que ha sido sostenida desde el año 2010. En este contexto nosotros realizamos un estudio trófico en Lycalopex culpaeus, en la zona mediterránea chilena, en medio de este evento climático extremo, para analizar cómo este fenómeno de restricción en disponibilidad de recursos tróficos afecta la dieta del culpeo. El análisis de fecas permite observar que L. culpaeus sustentó su dieta en el consumo de lagomorfos y de ganado, probablemente muerto. Durante este periodo no se registraron cambios en la actividad de los zorros. Otro aspecto interesante fue la presencia sostenida de mamíferos carnívoros en las fecas a lo largo del año; esto último sostiene lo observado en otras regiones respecto a lo comunes que serían las muertes interespecíficas entre mamíferos carnívoros.


Diet of culpeo fox Lycalopex culpaeus (Molina, 1782) during the mega-drought of central Chile: role of cattle and evidence of a high trophic interaction between carnivorous mammals. Chile has experienced a strong drought, which has been sustained since 2010. In this context, we conducted a trophic study for Lycalopex culpaeus, in the Chilean Mediterranean area, during this extreme climatic event to analyze how this phenomenon of restriction in the availability of trophic resources affects the diet of these foxes. The analysis of feces allows us to observe that L. culpaeus based its diet on lagomorphs and on the use of cattle, probably dead. During the study there was no change in foxes activity. Another interesting aspect was the sustained presence of carnivorous mammals in the feces throughout the year; the latter supports what has been observed in other regions, in that interspecific kills are common among carnivorous mammals.

Manejo del conflicto entre carnívoros y ganadería en Patagonia utilizando perros mestizos protectores de ganado

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El conflicto entre carnívoros nativos y ganado en Argentina es manejado principalmente matando carnívoros, una estrategia ineficiente para proteger ganado y con consecuencias ecológicas negativas. En el norte de Patagonia, donde productores de escasos recursos crían cabras y ovejas, este conflicto es la mayor amenaza para el gato andino (Leopardus jacobita). Para mitigar el conflicto y conservar a este felino satisfaciendo las percepciones y condicionamientos de pobladores rurales encuestamos a los productores y probamos un método de protección utilizando perros mestizos que se crían con el ganado. Las mayores pérdidas reportadas de ganado se debieron al zorro culpeo (Lycalopex culpaeus) y al puma (Puma concolor). De 2005 a 2013 la crianza de 58 perros por 45 productores (rebaños promedio de 379 cabras, DE = 184) entrenó satisfactoriamente 28 perros (48% de éxito). Dieciséis de 18 crianceros (89%) con perros protectores reportaron reducción en ataques a ganado y 86% dejaron de cazar carnívoros nativos. En un grupo control de 9 productores sin perros, 8 (89%) reportaron similar o mayor depredación de ganado y todos continuaron cazando carnívoros nativos. El costo anual promedio de mantenimiento de cada perro fue 183 dólares, 7% de las pérdidas promedio de ganado. Los perros mestizos utilizados fueron de menor tamaño (15–20 kilos) y más económicos para mantener que razas protectoras tradicionales (30–55 kilos). Su éxito reduciendo pérdidas estimadas de ganado y caza de carnívoros nativos dependió especialmente del interés y capacitación de los productores para entrenarlos, ambos facilitados por la difusión de la experiencia de productores exitosos.


Management of the conflict between carnivores and livestock in Patagonia using mixed-breed guarding dogs. The conflict between native carnivores and livestock in Argentina is managed principally by killing carnivores. This strategy is inefficient for mitigating livestock losses and has negative ecological consequences. In northern Patagonia, where low-income herders raise goats and sheep, conflict is widespread and is the principal threat to Andean cats (Leopardus jacobita). To mitigate the conflict and conserve this feline using methods sensitive to the perceptions and conditions of herders, we carried out interviews and tested the use of mixed-breed guarding dogs raised with livestock. Herders reported the greatest predation losses to be from culpeos (Lycalopex culpaeus) and pumas (Puma concolor). From 2005 to 2013, 45 herders (average herd size = 379 goats, SD = 184) raised 58 dogs and trained 28 successfully (48% success rate). Sixteen of 18 herders (89%) with guarding dogs reported reductions in attacks on livestock and 86% stopped hunting native carnivores. In a control group of 9 herders without guarding dogs, 8 (89%) reported similar or increased predation on livestock, and all continued to hunt native carnivores. Average annual cost of maintenance was 183 US dollars per dog, equivalent to 7% of the average annual losses of livestock per herder. Mixed-breed dogs used were smaller (15–20 kg) and were cheaper to maintain than traditional purebred guarding breeds (30–55 kg). Their success in reducing both estimated losses of livestock and hunting of native carnivores depended in part on habitat conditions, but especially on the interest and training of herders to appropriately raise the dogs, which were stimulated and facilitated respectively by sharing the experience of successful producers.

Calibración del índice de estaciones odoríferas para estimar tendencias poblacionales del zorro colorado

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El método de estaciones odoríferas permite estimar tendencias poblacionales de carnívoros, pero la relación entre el índice obtenido (IEO) y la densidad absoluta debe ser calibrada para cada especie y hábitat. En este estudio calibramos el índice de estaciones odoríferas para zorros colorados o culpeos (Pseudalopex culpaeus) en un hábitat de estepa del sur de Neuquén, Argentina. Analizamos la declinación en el IEO frente a reducciones de tamaño poblacional debidas a cacería, la relación entre el IEO y densidades absolutas estimadas con transectas y la relación entre un índice de captura por unidad de esfuerzo (CPUE) y densidades absolutas. Estas relaciones fueron analizadas con métodos de regresión de re-muestreo. Los IEO se redujeron significativamente en dos áreas sometidas a caza y no variaron significativamente en dos áreas control. Se encontró una relación lineal significativa y positiva entre el IEO y la densidad absoluta y una relación no significativa entre el CPUE y la densidad absoluta. Nuestra calibración fue limitada debido al reducido número y gran variabilidad de las estimaciones de densidad absoluta. El método de estaciones odoríferas parece apropiado para estimar tendencias poblacionales de culpeos en el hábitat de estepa. Sugerimos: 1) calibrarlo cuando se trabaje con otras especies o hábitats, 2) intentar calibrar otros métodos que pueden ser más apropiados para áreas pequeñas, 3) no utilizar el IEO para comparar densidades entre hábitats y 4) tener en cuenta que se requiere un gran número de unidades muestrales (líneas de estaciones) para detectar incluso grandes cambios de densidad.


Calibration of the scent-station index to estimate population trends of culpeo foxes (Pseudalopex culpaeus) in Patagonia. The scent-station method allows estimation of carnivore population-trends, but the relationship between the index obtained (IEO) and the absolute density must be calibrated for each species and habitat. In this study we calibrated the scent-station index for culpeo foxes (Pseudalopex culpaeus) in a steppe habitat of southern Neuquén, Argentina. We analyzed the decline in IEOs due to hunting-induced reductions of population size, the relationship between IEOs and absolute densities estimated with line transects and the relationship between a capture-per-unit-effort index (CPUE) and absolute densities. These relationships were analyzed with re-sampling regressions due to small sample sizes and lack of independence among observations. The IEOs declined significantly in two hunted areas and did not change significantly in two control areas. We found a significant and positive linear regression between IEO and absolute densities and a nonsignificant relationship between CPUE and absolute densities. Our calibration was limited due to the small number and large variability of absolute-density estimates. The scent-station method appears to be appropriate to estimate population trends of  culpeos in steppe habitat. We suggest: 1) calibrating the IEO when working with other species or habitats, 2) calibrating other methods that may be more appropriate for small areas, 3) not using the IEO to compare densities between habitats, and 4) considering that a large number of sampling units (scent-station lines) is required to detect even large changes in density.