Is availability of trophic resources related to crevices selected by Octomys mimax in the Monte desert?

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Rocky habitats have a particular microclimate and a highly complex structure, providing sites that mammals can use as dens or as nesting sites to raise their young. The complex topography of these habitats also favors water retention, thereby promoting growth of plants. The viscacha rat (Octomys mimax; Rodentia, Octodontidae) is a rock-dwelling hystricognath rodent that lives in rocky crevices with high vegetation cover. We hypothesized that viscacha rat selects crevices with high availability of plants included in the diet. To test this, we analyzed the diet of the viscacha rat and compared the availability of consumed plant species between used and available crevices. The diet of this species is composed mainly of leaves of shrubs and trees, includes cacti throughout the year and seeds and fruits, principally Prosopis spp., in the wet season. The food items present in caches confirmed the results obtained from microhistological analysis, with the addition of Ramorinoa girolae and Halophytum ameghinoi. This rodent takes advantage of consuming and storing available items, behaving as an opportunistic species. Selected plant species were similar in abundance in used and available crevices; consequently, crevices are likely selected for other characteristics such as thermal benefits, an important constraint in desert environments.


¿La disponibilidad del recurso trófico afecta la selección de grietas por Octomys mimax en el Desierto del Monte? Los ambientes rocosos se caracterizan por un microclima particular y una compleja estructura que es usada por los mamíferos como sitios de anidación o como guaridas para sus crías. La topografía de estos hábitats favorece la retención de agua, promoviendo así el crecimiento de las plantas. La rata vizcacha (Octomys mimax; Rodentia, Octodontidae) es un roedor histricognato rupícola que vive en grietas rocosas con alta cobertura vegetal. Nosotros planteamos la hipótesis de que la rata vizcacha selecciona grietas con abundante disponibilidad de las plantas que consume. Para ello, analizamos la dieta de la rata vizcacha y comparamos la disponibilidad de las especies de plantas que consume este roedor, entre grietas usadas y disponibles. Nuestros resultados mostraron que la dieta está compuesta principalmente por hojas de arbustos y árboles, incluyendo cactus a lo largo del año y semillas y frutos, principalmente Prosopis spp., en la temporada de lluvias. Las especies registradas en los cúmulos de las grietas confirmaron los resultados obtenidos a partir del análisis microhistológico y agregan a Ramorinoa girolae y Halopthytum ameghinoi. Este roedor consume y almacena ítems disponibles, por lo que se comporta como una especie oportunista. La abundancia de las especies seleccionadas por la rata vizcacha fue similar en las grietas usadas y disponibles; probablemente la selección de las grietas responda a otros factores como el beneficio térmico, una limitación importante en el desierto.

Dispersión endozoocórica por Lepus europaeus (Lagomorpha, Leporidae) en el ecotono Monte-Patagonia, Argentina

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La dispersión endozoocórica implica la dispersión de semillas a través de las heces luego de su ingestión por los animales. Este trabajo evalúa el rol de la liebre europea, Lepus europaeus, como dispersor legítimo de semillas, en un ambiente del ecotono Monte-Patagonia de la provincia de Mendoza. Los muestreos fueron realizados en los meses de marzo y abril de 2010. En 43 de las 200 heces analizadas se encontró un total de 129 semillas que correspondieron a 8 taxones de plantas diferentes. Casi el 60% correspondieron a la familia Poaceae, mientras que la única especie exótica hallada fue Polygonum aviculare. Sin embargo, no se puede descartar que este lepórido disperse alguna otra especie exótica ya que algunas semillas de monocotiledóneas no pudieron ser determinadas. Todas las semillas de P. aviculare y de especies de la familia Amaranthaceae se encontraron dañadas, mientras que las semillas de Prosopis sp. aparecieron sanas. Nuestros resultados indican que la liebre europea es un dispersor endozoocórico de semillas, principalmente de Poáceas, en el ecotono Monte-Patagonia.


Endozoochorous dispersal by Lepus europaeus (Lagomorpha, Leporidae) in the Monte-Patagonia ecotone, Argentina. Endozoochorous dispersal involves the dispersal of seeds through feces after being ingested by animals. This work assesses the role of the European hare, Lepus europaeus, as a legitimate seed dispersal in an environment of the Monte-Patagonia ecotone in the province of Mendoza. Sampling was conducted between March and April 2010. In 43 of the 200 feces analyzed, a total of 129 seeds was found which corresponded to 8 different plant taxa. Nearly 60% of them belonged to the family Poaceae, whereas the only exotic plant species found was Polygonum aviculare. However, the possibility of this leporid dispersing some other exotic monocots cannot be ruled out because some of them could not be determined. All seeds of P. aviculare and of species of the family Amaranthaceae were damaged, whereas the seeds of Prosopis sp. were undamaged. Our results indicate that the European hare is an endozoochorous seed disperser, mostly of Poaceae, in the Monte-Patagonia ecotone.

Main food categories in diets of Sigmodontine rodents in the Monte (Argentina)

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The present study aims at improving the characterization of the dietary status of four Sigmodontine rodents (Graomys griseoflavus, Akodon molinae, Calomys musculinus
and Eligmodontia typus) by quantifying the major food categories (leaves, stems, seeds, Prosopis flexuosa pods, and arthopods) with a modified microhistological technique. The use of this new technique enhances the likelihood of accurately identifying plant parts, such as stems, seeds and fruits that are usually underestimated. Results reveal that hard tissues, like seeds, are a major resource in the diets while other hard tissues, such as stems and P. flexuosa pods, appear for the first time in the diet of all four species of Sigmodontine rodents. Rodent species display considerable trophic flexibility that may be particularly advantageous in arid environments where resource availability is unpredictable and heterogeneous.

Resúmenes de tesis

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Andrés J. Novaro | Source-sink dynamics induced by hunting: case study of culpeo foxes on rangelands in Patagonia, Argentina


Claudia M. Campos | Utilization of food resources by small and medium sized mammals of Monte desert, Argentina


Ana I. Malizia | Ecología poblacional de Ctenomys talarum (Rodentia: Octodontidae)


Emilio A. Cittadino | Movimientos y dispersión en el ratón del pastizal pampeano Akodon azarae

Ecological observations of the red vizcacha rat, Tympanoctomys barrerae, in desert habitats of Argentina

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The red vizcacha rat Tympanoctomys barrerae is a rare octodontid rodent endemic to the desert ecosystem of central western Argentina. Our report is based on recent surveys of two isolated populations in the desert habitats of Mendoza province, Argentina. The red vizcacha rat lives in or near salt basins (“salares”) (Arroyito site) and sand dunes (Trintrica site). This species lives in complex burrow systems built in sand mounds, with at least three different gallery levels, and several entrances. In Arroyito, halophytic chenopods such as Heterostachys, Alternanthera and Suaeda (Chenopodiaceae) represent more than 80% of its diet. In Trintrica the red vizcacha rat preferred Atriplex (Chenopodiaceae) and Prosopis flexuosa (Leguminosae). Our data on the natural history of T. barrerae expand the understanding of this poorly known and highly adapted desert rodent.


Observaciones ecológicas de la rata vizcacha colorada, Tympanoctomys barrerae, en hábitats de desiertos de Argentina. La rata vizcacha colorada, Tympanoctomys barrerae, es un roedor octodóntido raro, endémico del ecosistema desértico central oeste de Argentina. Nuestro trabajo se basa en estudios recientes de dos poblaciones aisladas de hábitats desérticos de la provincia de Mendoza. La rata vizcacha colorada habita salares o sus alrededores (en Arroyito) y dunas (en Trintrica). Esta especie vive en sistemas de galerías complejos, de al menos tres niveles y con varias entradas, construidos en montículos de arena. En Arroyito, varias quenopodiáceas halofíticas tales como Heterostachys, Alternanthera y Suaeda (Chenopodiaceae) constituyen más del 80% de la dieta. En Trintrica, la rata vizcacha colorada prefiere Atriplex (Chenopodiaceae) y Prosopis flexuosa (Leguminosae). Nuestros datos acerca de la historia natural de T. barrerae amplían el conocimiento de esta especie pobremente estudiada y altamente adaptada a la vida en el desierto.