Rediscovery and redescription of Marmosops handleyi (Pine, 1981) (Didelphimorphia: Didelphidae), the least known Andean slender mouse opossum

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Marmosops handleyi was briefly described in 1981 based on two specimens collected in 1950 in the northern Andes of Colombia. Until now there have been no additional reported records for this species, and knowledge about its taxonomy, ecology, natural history and evolutionary relationships is deficient. Aiming to assess its current distribution, we searched for this species at four localities in the northern part of the Colombian Cordillera Central, where we collected the new material on which this report is based. Morphological comparisons with a sympatric congeneric species herein identified as M. caucae, revealed new external and craniodental characters that we use to redescribe M. handleyi. Our phylogenetic analysis groups M. handleyi as the sister taxon of a clade of small-bodied forms (M. parvidens + M. pinheiroi), and a basal polytomy includes M. caucae (a Colombian taxon currently synonymized with M. impavidus) and other large-bodied forms. Finally, a reassessment of M. handleyi‘s current conservation status suggests that the species should be transferred from Critically Endangered (CR) to Endangered (EN) IUCN category based on our discovery of additional extant populations.


Redescubrimiento y redescripción de Marmosops handleyi (Pine, 1981) (Didelphimorphia: Didelphidae), el marsupial más desconocido de los Andes. Marmosops handleyi fue descrito en 1981 basado en dos especímenes colectados en 1950 en el Norte de los Andes de Colombia. Hasta la fecha no existían registros adicionales de la especie y el conocimiento acerca de su taxonomía, ecología, historia natural y relaciones evolutivas era deficiente. Con el fin de evaluar su distribución actual, buscamos esta especie en cuatro localidades en el norte de la Cordillera Central de Colombia, en donde colectamos nuevo material en el cual basamos el presente trabajo. Comparaciones morfológicas con una especie congenérica distribuida simpátricamente, identificada como M. caucae, revelaron nuevos caracteres externos y craneodentales que utilizamos para redescribir la especie M. handleyi. Nuestros análisis filogenéticos agrupan a M. handleyi como el taxón hermano de un clado de especies de pequeño tamaño (M. parvidens + M. pinheiroi) y adicionalmente recuperamos una politomía basal en el género que incluye a M. caucae (un nombre de poblaciones de Colombia que actualmente es sinónimo de M. impavidus) y otras especies de gran tamaño. Finalmente, reevaluamos la categoría de amenaza de M. handleyi basados en la nueva información disponible y sugerimos que la especie sea transferida de la categoría Críticamente Amenazada (CR) a la categoría En Peligro (EN) de la UICN.

Predação de cuíca-d’água (Chironectes minimus: Mammalia, Didelphidae) por Gavião-Carijó (Rupornis magnirostris: Aves, Accipitridae)

A predação de cuíca-d’água Chironectes minimus por aves de rapina é desconhecida. Esta nota apresenta um registro de predação de C. minimus por gavião Rupornis magnirostris, ocorrido em março de 2004 no Parque Estadual da Serra do Tabuleiro, Santa Catarina, Brasil.


Predation on Water Opossum (Chironectes minimus) by Roadside Hawk (Rupornis magnirostris). The predation on Water Opossum Chironectes minimus by raptors is unknown. This note shows a predation record on C. minimus by Roadside Hawk Rupornis magnirostris. The interaction occurred in March 2004, on Serra do Tabuleiro State Park, Santa Catarina, Brazil.

On the diagnostic characters, ecogeographic distribution, and phylogenetic relationships of Gracilinanus emiliae (Didelphimorphia: Didelphidae: Thylamyini)

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Gracilinanus emiliae is a species of gracile mouse opossum that is currently known from fewer than a dozen specimens. The material we examined exhibits a distinctive suite of external and craniodental characters that are unlike those of any other congeneric species. We review all published records for G. emiliae, several of which are based on misidentifications or lost material, and we report a new specimen from northeastern Peru, the first to be recorded from that country, and the first to be unequivocally associated with primary lowland rain forest. The available distributional data suggest that G. emiliae (or a complex of cryptic taxa with the same morphological characters) is very widely distributed in Amazonia and perhaps also in Venezuelan coastal rain forests. Phylogenetic analyses of morphological and molecular data suggest that G. emiliae is the sister taxon to other analyzed species of Gracilinanus, the biogeographic history of which is likely to be complex.


Sobre los caracteres diagnósticos, distribución ecogeográfica y relaciones filogenéticas de Gracilinanus emiliae (Didelphimorphia: Didelphidae: Thylamyini). Gracilinanus emiliae es una especie de marsupial conocida a partir de menos de una docena de especímenes. El material examinado presenta rasgos externos y craniodentales distintivos, que difieren de los correspondientes a las restantes especies congenéricas. Revisamos todos los registros publicados de G. emiliae, algunos de los cuales son basados en identificaciones erróneas o material actualmente perdido, y reportamos un nuevo espécimen del noroeste de Perú, el primero registrado para este país, y el primero asociado inequívocamente con bosque húmedo primario de tierra baja. Los datos geográficos disponibles sugieren que G. emiliae (o un complejo de especies crípticas) tiene una distribución muy amplia en Amazonía y quizás también en los bosques húmedos de la costa de Venezuela. Los análisis filogenéticos de caracteres morfológicos y moleculares sugieren que G. emiliae es el grupo hermano de las restantes especies de Gracilinanus. La historia biogeográfica de este género es probablamente compleja.