Extreme flooding increases poaching mortality in the southernmost stronghold of the endangered marsh deer

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Extreme stochastic perturbations can affect population dynamics, but quantitative assessments are scarce for threatened species. The 2015–2016 El Niño–Southern Oscillation (ENSO) caused extreme flooding in the delta of the Paraná River, Argentina where the southernmost population of the regionally endangered marsh deer (Blastocerus dichotomus), occurs. Using field surveys and data from informants, we studied the impact of this flood on this marsh deer population’s mortality, distribution, and abundance within a 1236 km2 area. The occurrence of this extreme flood significantly increased marsh deer mortality; one hundred and forty-two marsh deer deaths were recorded over the seven-month flood duration, with poaching accounting for 86.6% of deaths. Marsh deer mortality was significantly greater in proximity to urban areas, embankments, and dirt roads, while mortality from poaching was greater in plantations and permanently inundated lands. Two areas of high spatial clustering of poaching mortality were detected, encompassing plantations with easy accessibility or in proximity to urbanized areas, while embankments appeared to have acted as attractive population sinks. Flood-related mortality significantly decreased the species’ occurrence within the study area after the flood, but changes in relative abundance between periods were heterogeneous across the landscape, probably as a result of local migrations. Since climate change is expected to increase the global frequency and magnitude of extreme flood events, our study provides valuable information for mitigating the negative synergistic effects of extreme flooding on the marsh deer, as well as for global wildlife populations subjected to periodic extreme floods.


Las inundaciones extremas incrementan la mortalidad por cacería en el refugio más austral del amenazado ciervo de los pantanos. Las perturbaciones estocásticas extremas pueden afectar la dinámica de las poblaciones, pero las evaluaciones cuantitativas son escasas para especies amenazadas. El fenómeno de «El Niño» de 2015–2016 causó inundaciones extremas en el delta del río Paraná, Argentina, donde se encuentra la población más austral del ciervo de los pantanos (Blastocerus dichotomus), categorizada como En Peligro a nivel regional. En base a relevamientos de campo y datos de informantes, estudiamos el impacto de esta inundación sobre la mortalidad, distribución y abundancia de esta población de ciervo de los pantanos dentro de un área de 1236 km2. La ocurrencia de esta inundación incrementó significativamente la mortalidad del ciervo de los pantanos; registramos 142 individuos muertos durante los siete meses de duración de la inundación, con la caza furtiva representando el 86,6% de las muertes. La mortalidad del ciervo de los pantanos fue significativamente mayor en proximidad a áreas urbanas, terraplenes y caminos vehiculares, mientras que la mortalidad por cacería fue mayor en plantaciones y terrenos permanentemente inundados. Se detectaron dos áreas de alta concentración espacial de mortalidad por cacería, que abarcaron plantaciones de fácil acceso o en proximidad de áreas urbanas, mientras que los terraplenes parecen haber funcionado como sumideros atractivos para los ciervos. La mortalidad relacionada con las inundaciones disminuyó significativamente la presencia de la especie dentro del área de estudio después de la inundación, pero los cambios en la abundancia relativa entre períodos fueron heterogéneos en todo el paisaje, probablemente como resultado de migraciones locales. Dado que se espera que el cambio climático aumente la frecuencia global y la magnitud de las inundaciones extremas, nuestro estudio proporciona información valiosa para mitigar los efectos sinérgicos negativos de las inundaciones extremas tanto en el ciervo de los pantanos como en poblaciones de otras especies sujetas a inundaciones extremas periódicas.

Evaluation of population parameters of coypu Myocastor coypus (Rodentia, Myocastoridae) during and outside the authorised hunting season in the floodplain of the Paraná River, Argentina

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We studied a Myocastor coypus (Molina, 1782) population during the authorised hunting season (AHS) and outside the hunting season (OHS) in the floodplain of the Paraná River (Argentina), a representative area for this species within its original geographic range. The aims of this work were to describe and compare fluctuations in population parameters (relative abundance, sex ratio, age structure) and in the physical condition between these two periods. Additionally, we discussed the possible occurrence of simultaneous influence of environmental factors (particularly the hydroperiod) and hunting pressure on these parameters. The absolute density during the AHS was 2.78 individuals/ha. No differences in the trapping success index were found between AHS and OHS. Throughout the study period the sex ratio remained 1:1. Adults predominated at the beginning of the AHS. There was no predominance of any age class during the OHS. The physical condition index (PCI) decreased during the AHS for both sexes, while in OHS only for females increased in December. No differences were found in the PCI between AHS and OHS for both sexes. The hydroperiod of the Paraná River showed a decrease during AHS and more stable but lower values during OHS. We hypothesise that these results could be related to a compensatory favourable effect of the habitat conditions (particularly the hydrological regime) over the negative effect of hunting pressure.


Evaluación de parámetros poblacionales de Myocastor coypus (Rodentia, Myocastoridae) durante la temporada de caza autorizada y fuera de ella en la planicie aluvial del Río Paraná (Argentina). Se estudió una población silvestre de Myocastor coypus (Molina, 1782) dentro de la temporada de caza autorizada (TCA) y fuera de ella (FCA) en la planicie aluvial del Río Paraná (Argentina), un área representativa dentro de su rango original de distribución. Los objetivos de este estudio fueron describir y comparar las fluctuaciones observadas en algunos parámetros poblacionales (abundancia relativa, proporción de sexos, estructura de edades) y en la condición física entre ambos períodos, y discutir el posible efecto simultáneo de factores ambientales (hidroperíodo) y de la presión de caza sobre ellos. La densidad absoluta en TCA fue de 2.78 individuos/ha. No se observaron diferencias significativas entre TCA y FCA en los los índices de éxito de trampeo estimados. Durante todo el período estudiado la proporción de sexos fue 1: 1. Los adultos fueron la clase de edad predominante y estuvieron más representados al inicio que al final de la TCA. No predominó niguna clase de edad durante la FCA. El índice de condición física (ICF) decreció a lo largo de TCA para ambos sexos mientras que sólo las hembras alcanzaron un pico relativo en diciembre (FCA). No obstante, no existieron diferencias en IFC entre TCA y FCA. El hidroperíodo del Río Paraná mostró un decrecimiento durante la TCA mientras que en la FCA se observaron valores más bajos y estables. Los resultados observados podrían estar relacionados con un efecto compensatorio de las condiciones de hábitat (particularmente del régimen hidrológico) sobre el efecto negativo de la presión de caza.

Estructura y composición de la vegetación en vizcacheras activas e inactivas en el delta del Paraná

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Evaluamos los cambios producidos sobre distintos atributos de la vegetación en vizcacheras activas e inactivas en la región del Delta del Paraná. Para ello se seleccionaron cinco vizcacheras de cada tipo, en las que se analizaron tres sitios en función del grado de actividad: centro y periferia de cada colonia (alta y media actividad de vizcachas, respectivamente) y matriz de pastizal (sin actividad). En éstos se estimó la riqueza, composición específica y cobertura de la vegetación utilizando la escala de Braun-Blanquet en parcelas de 5 × 5 m. Las especies fueron agrupadas en graminiformes y herbáceas latifoliadas dada la importancia que estas tienen en la dieta de este roedor. Los resultados no mostraron diferencias en la riqueza media de especies entre vizcacheras. Por el contrario, a lo largo del gradiente de actividad, tanto esta como la cobertura media de graminiformes fueron menores en el centro que en la periferia y la matriz. La riqueza media de herbáceas latifoliadas, por otra parte, fue mayor en la matriz que en el centro y la periferia en ambos tipos de vizcacheras. La cobertura media de estas últimas fue mayor en las colonias inactivas que en las activas, particularmente en el centro de las vizcacheras. A lo largo del gradiente, la cobertura de latifoliadas fue menor en la periferia que en los otros sitios. En ambos tipos de vizcacheras se observaron variaciones en la estructura de la vegetación y un reemplazo de especies respecto a la matriz de pastizal circundante, lo cual pone de manifiesto el papel importante que juega este roedor en la dinámica del paisaje.


Vegetation structure and composition in active and inactive vizcacheras in the Paraná river Delta region. We assessed differences in vegetation attributes in active and inactive vizcacha colonies in the Parana River Region. In five vizcacha colonies of each type, we analyzed three sites along an activity gradient, corresponding to the center and periphery of each colony and the ungrazed grassland matrix. We estimated composition, richness and cover of plant species in 5 × 5 m quadrats using the Braun-Blanquet scale. Species were grouped into grasses and forbs for analysis because of the importance of these species in the vizcacha diet. No significant differences occurred in vegetation richness between colonies. Along the activity gradient, mean richness and cover of grasses declined in the center with respect to the periphery and grassland matrix of the colonies. On the other hand, mean forb richness declined in the center and in the periphery in both colony types with respect to the matrix. Mean cover of these species was greater in inactive than in active colonies, particularly in the center. Forbs cover declined in the periphery along the activity gradient. In both colony types we observed changes in vegetation structure and a species turnover comparing with the grassland matrix. These results point out the important role of this rodent in the landscape dynamic.