Age-sex differences in the social behavior of zoo-housed Colombian black spider monkeys (Ateles fusciceps rufiventris)

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Spider monkeys (Ateles spp.) live in multi-male multi-female groups with conspicuous sex-differences in ranging patterns, association preferences and social strategies. Behavioral studies in populations under human care can provide a unique opportunity to build on our current understanding of their social behavior. Here, we studied sex-differences in social behavior of one group of 18 black spider monkeys (Ateles fusciceps rufiventris) at the Wakatá Biopark, in Colombia. We conducted 20-min focal animal samples and recorded the focal animal’s activity and the rates and duration of their main social behaviors. Overall, we found no differences between sexes in the time spent in each activity, but adults rested more than juveniles who spent more time socializing. We found behavioral differences between the sexes with males showing a higher frequency of aggressive displays, chest rubbing, tail wrapping and emitted long distance vocalizations more often than females. Grooming was mostly directed towards males, embraces were mostly between male-male dyads, and females were the most frequent recipients of aggression. Although relations amongst male spider monkeys have been suggested to be egalitarian, our results suggest that a single male in the study group received a larger proportion of grooming from females and was most often involved in unique social behaviors (e.g., chest rubbing). We suggest that these subtle behaviors, largely overlooked in the wild, might play a role in male-male relations and male reproductive strategies.


Los monos araña (Ateles spp.) viven en grupos multimacho-multihembra con evidentes diferencias en el uso del espacio y las preferencias sociales entre machos y hembras. Los estudios sobre este género bajo cuidado humano ofrecen la oportunidad de ampliar nuestro conocimiento sobre su comportamiento. Estudiamos las diferencias en el comportamiento social entre machos y hembras de un grupo de 18 monos araña (Ateles fusciceps rufiventris) en el Bioparque Wakatá, en Colombia. A través de muestreos de animal focal de 20 minutos, registramos las tasas de actividad y la duración de sus principales comportamientos. No encontramos diferencias en el tiempo que machos y hembras emplean en las diferentes actividades a lo largo del día, pero sí encontramos que los machos tienen una mayor frecuencia de comportamientos agresivos y emiten más frecuentemente vocalizaciones de larga distancia. El acicalamiento fue principalmente dirigido hacia los machos y los abrazos también fueron más frecuentes entre díadas de machos, mientras que las hembras fueron las principales receptoras de agresión. Nuestros resultados evidencian que uno de los machos del grupo recibió la mayor cantidad de acicalamiento y fue el que tuvo mayores tasas de frotarse alimentos en el pecho. Sugerimos que estos comportamientos sutiles, y difíciles de observar en vida silvestre, pueden jugar un rol importante en la regulación de relaciones sociales entre los machos de Ateles y sus estrategias reproductivas. Concluimos que los estudios ex situ son importantes para entender el comportamiento social de los primates y definir criterios de manejo de sus poblaciones.

Inter and intraspecific relationships in Akodon azarae and Calomys laucha (Rodentia, Sigmodontinae) in Pampean agroecosystems

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We studied social relationships in Akodon azarae and Calomys laucha (Rodentia, Sigmodontinae), species that inhabit agroecosystems of Central Argentina. They show spatial segregation under field conditions, being C. laucha more abundant in the cropfields and A. azarae in their weedy margins (borders). In order to assess whether this spatial segregation was related to behavioral patterns, we conducted experimental encounters between individuals of the same and different species, under three different conditions: simulating borders, simulating fields, and with a neutral substrate. The first two types of experiments were conducted in enclosures (4 × 2 × 1 m) located at the site of capture of rodents, while in laboratory trials we used glass boxes of 51 × 51 × 30 cm. Observations were conducted between 21 and 02 hours, corresponding to the activity period of animals. According to our results, A. azarae individuals were dominant over C. laucha, but there was a low frequency of agonistic interactions. A. azarae was more aggressive both intra and interspecifically. There was not a significant effect of sex or substrate on the results of the encounters, although we found differences in the frequencies of many behaviors.


Relaciones inter e intraespecíficas entre Akodon azarae y Calomys laucha (Rodentia: Sigmodontinae) en agroecosistemas pampeanos. Se estudiaron las relaciones sociales entre Akodon azarae y Calomys laucha (Rodentia: Sigmodontinae), especies que habitan los agroecosistemas en la Región Central de Argentina. Estas especies muestran una distribución espacial determinada, siendo A. azarae más abundante en los bordes de los campos y C. laucha en los campos de cultivo. Para conocer si esta segregación espacial está relacionada con patrones comportamentales se realizaron encuentros experimentales entre individuos de la misma o distintas especies bajo tres tipos de condiciones experimentales: simulando el borde de los campos, simulando los campos y en un sustrato neutro (laboratorio). Los dos primeros tipos de experimentos fueron realizados en clausuras (4 × 2 × 1 m), localizadas en el sitio donde se capturaron los roedores, mientras que en los enfrentamientos de laboratorio se utilizó una caja de vidrio (51 × 51 × 30 cm). Las observaciones se realizaron entre las 21 y 2 hs, correspondiendo con el período de actividad de los animales. De acuerdo con nuestros resultados, los individuos de A. azarae fueron dominantes sobre los de C. laucha, pero hubo una baja frecuencia de interacciones agonísticas. A. azarae fue más agresivo tanto en los enfrentamientos intra como interespecíficos. No hubo un efecto significativo del sexo o el sustrato sobre el resultado de los encuentros; sin embargo variaron las frecuencias de algunos comportamientos.