A brief critical review of sigmodontine rodent origins, with emphasis on paleontological data

, , , ,

Most of the contemporary debate about the origin and early diversification of sigmodontine rodents, the most diverse living subfamily of cricetids, is based on the analysis of molecular evidence. In order to promote interest and highlight the importance of fossil evidence, we conducted a critical review of the paleontological record for this group of rodents. Thus, the Mio-Pliocene genera that have been associated directly or indirectly with the origin of the Sigmodontinae are reviewed. Although Honeymys (Oklahoma and Nebraska, USA, Clarendonian, late Miocene) has been tentatively associated with the origin of the Sigmodontinae, the oldest reliable records for the subfamily in North America are around 5 Ma, if Prosigmodon is considered a sigmodontine (a hypothesis not free of controversy). For South America, poorly-known and fragmentary evidence suggests a first occurrence of sigmodontines towards the late Huayquerian (latest Miocene), although the oldest assemblage with some diversity is from the Montehermosan (early Pliocene). For both North and South America, the most relevant findings, their refined chronological locations, as well as a detail of the main taxonomic problems associated with each one, are discussed. All this information is integrated, in a final section, with that derived from molecular phylogenies. As a guide for future phylogenetic studies based on molecular evidence, several fossils are suggested for calibrations.


Una breve revisión crítica del origen de los roedores sigmodontinos, con énfasis en datos paleontológicos. La mayor parte del debate contemporáneo sobre el origen y diversificación temprana de los roedores sigmodontinos, la subfamilia viviente más diversa de los cricétidos, se basa en el análisis de evidencia molecular. Con el objetivo de promover el interés y destacar la importancia de la evidencia fósil, aquí se hace un repaso crítico del registro paleontológico para este grupo de roedores. En este contexto, se pasa revista a los géneros mio-pliocenos que han sido asociados en forma directa o indirecta con el origen de los sigmodontinos. Aunque Honeymys (Oklahoma y Nebraska, EE.UU., Clarendoniano, Mioceno tardío) ha sido tentativamente vinculado al origen de Sigmodontinae, los registros confiables más antiguos para la subfamilia en América del Norte se ubican hacia los 5 Ma, si es que se toma como sigmodontino a Prosigmodon (una hipótesis no libre de controversia). Para América del Sur, evidencia fragmentaria y pobremente conocida sugiere una primera ocurrencia de sigmodontinos hacia el Huayqueriense tardío (Mioceno más tardío), aunque el más antiguo ensamble con alguna diversidad es del Montehermosense (Plioceno temprano). Tanto para América del Norte como para América del Sur, se comentan los hallazgos más relevantes, sus ubicaciones cronológicas depuradas, y se discuten aspectos de los principales problemas taxonómicos asociados a cada registro. Toda esta información se integra, en una sección final, con aquella derivada de filogenias moleculares. Como guía para futuros estudios filogenéticos basados en evidencia molecular, se sugieren varios fósiles para efectuar calibraciones.

Primer registro del género Andalgalomys (Rodentia, Cricetidae, Sigmodontinae) para la provincia de Santiago del Estero, Argentina

, , ,

En este trabajo documentamos la presencia del género Andalgalomys en la provincia de Santiago del Estero, noroeste de Argentina, a partir de un registro en un ambiente de Chaco Seco distante más de 270 km al sur y 160 km al este de las localidades conocidas más cercanas. Los valores morfométricos cráneo-dentarios de los especímenes obtenidos permiten distinguir claramente dos formas y referirlas tentativamente a Andalgalomys cf. A. roigi y Andalgalomys sp. Esta localidad representa la primera mención de un área putativa de simpatría para dos especies del género.


First record of the genus Andalgalomys (Rodentia, Cricetidae, Sigmodontinae) from Santiago del Estero Province, Argentina. In this work we document the presence of the genus Andalgalomys in Santiago del Estero Province, northwestern Argentina, based on specimens from a locality in Chaco Seco located more than 270 km to the south and 160 km to the east of the nearest known localities. Cranial and dental morphometric values of the specimens obtained allowed us to distinguish two clearly differentiable sizes and refer them tentatively to Andalgalomys cf. A. roigi and Andalgalomys sp. This locality represents the first putative area of sympatry for two species of the genus.