On the distinction and availability of the new taxa proposed by Agnolin et al. 2019

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Recently, Agnolin et al. (2019) described 14 new species of mammals, including 12 rodents, one bat, and one carnivore, and one new subspecies of rodent. In addition, these authors proposed several other nomenclatorial acts: some nominal forms were removed from synonymies and hypothesized as distinct species, at the time that three new genera, one subtribe, and one tribe of mammals were also named. We reviewed the merits of all nomenclatorial acts proposed by Agnolin at al. (2019) and concluded that all 14 new species and the new subspecies, as well as those forms removed from synonymies, should be treated as synonyms of already known species. We suggest the same regarding the three new supraspecific taxa presented by Agnolin et al., two of which are not available as they fail to comply with the provisions of the International Code of Zoological Nomenclature. We end this contribution criticizing the way that mammal taxonomy was approached by Agnolin et al. (2019).


Sobre la distinción y disponibilidad de los nuevos taxones propuestos por Agnolin et al. 2019. Recientemente, Agnolin et al. (2019) describieron 14 especies nuevas de mamíferos, incluyendo 12 roedores, un murciélago y un carnívoro, y una nueva subespecie de roedor. Además, estos autores propusieron varios otros actos nomenclatoriales: algunas formas nominales se eliminaron de las sinonimias y se hipotetizaron como especies distintas; se nombraron tres nuevos géneros, una subtribu y una tribu de mamíferos. Revisamos todos los actos nomenclatoriales propuestos por Agnolin et al. (2019) y concluimos que las 14 nuevas especies y la nueva subespecie, así como las formas eliminadas de las sinonimias, deben tratarse como sinónimos de especies ya conocidas. Sugerimos lo mismo con respecto a los tres nuevos taxones supraespecíficos presentados por Agnolin et al. (2019), de los cuales dos no están disponibles ya que no cumplen con las disposiciones del Código Internacional de Nomenclatura Zoológica. Terminamos esta contribución criticando la forma en que Agnolin et al. (2019) realizaron su abordaje taxonómico.

Mamíferos de mediano y gran porte en corredores boscosos del pedemonte de yungas del noroeste argentino

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La transformación del ambiente natural constituye la principal amenaza para la conservación de muchas de las especies de mamíferos. La agricultura ha reducido la conectividad del piedemonte de Yungas con el Chaco, limitándola a corredores de hábitats naturales modificados que atraviesan una matriz de zonas transformadas. Mediante relevamientos con cámaras trampa, identificamos las especies medianas y grandes de mamíferos que utilizan corredores boscosos en dos sectores latitudinales del piedemonte de Yungas de Argentina. Estudiamos la diversidad de especies, la influencia de la distancia a través del corredor hasta el bosque continuo sobre la riqueza, cuantificamos similitudes en la composición y estructura de las comunidades entre ambas situaciones ambientales y evaluamos si los corredores constituyen zonas de paso o si los mamíferos establecen sus áreas de acción en los mismos. Registramos 22 especies en los corredores. Solo seis taxones registrados en bosque continuo no fueron documentados en los corredores, y tres fueron fotografiados solo en corredores. Para ambos sectores latitudinales, la equitatividad fue levemente mayor en corredores (aunque las diferencias fueron significativas solo en el sector norte), mientras que la riqueza de especies mostró tendencias opuestas entre sectores latitudinales, siendo mayor en el bosque del sector norte pero menor en el bosque del sector sur (aunque las diferencias no fueron significativas en ningún caso). No encontramos una influencia de la distancia al bosque continuo sobre la riqueza de mamíferos, ni diferencias importantes en la composición y estructura de las comunidades de ambas situaciones ambientales. En el norte, Dasyprocta punctata fue más frecuente en bosques continuos, mientras que Mazama gouazoubira y Leopardus pardalis prefirieron los corredores. En el sur, Leopardus pardalis y Pecari tajacu fueron más frecuentes en bosque continuo, mientras que Didelphis albiventris y las especies omnívoras utilizaron más los corredores. No encontramos diferencias significativas entre especies generalistas y especialistas en el uso de estos hábitats. Nuestro trabajo constituye la primera aproximación a esta temática en la región de las Yungas, aportando información relevante para el establecimiento de políticas de conservación.


Medium and large sized mammals in forested corridors of the yungas’ piedmont of northwestern Argentina. The transformation of the natural environment constitutes the main threat for the conservation of many mammal species. Agriculture has reduced the contact area of the Yungas piedmont forests with the Chaco region to corridors of modified natural habitats which cross the matrix of transformed areas. With camera traps surveys, we identified medium and large sized mammal species that use forested corridors in two latitudinal sectors of the Yungas piedmont forests in Argentina. We studied species diversity, the influence of the distance along the corridor to the continuous forest on species richness, and we evaluated whether the corridors are areas with established populations of these mammals. We recorded 22 species in the corridors. Only six species registered in the continuous forest were not recorded in the corridors, and three were only photographed in the corridors. For both latitudinal sectors, equitability was slightly higher in corridors (although differences only were significant in the northern sector) while species richness was different between latitudinal sectors, higher in the forest of the northern sector, but lower in the forest of the southern sector (although the differences were not significant in any case). We did not find any influence of the distance to the continuous forest on the richness of mammal species nor important differences in the composition and structure of the communities of both environmental situations. In the northern portion, Dasyprocta punctata was more frequently recorded in the continuous forest, whereas Mazama gouazoubira and Leopardus pardalis were more frequently recorded in the corridors. In the southern one, Leopardus pardalis and Pecari tajacu were more frequently recorded in the continuous forest, while Didelphis albiventris and the omnivore species more in the corridors. We did not find significant differences in the use of these habitats between the generalist and specialist species. This is the first study on this topic in the Yungas of Argentina, providing relevant information for the establishment of conservation policies.

Primer registro del género Andalgalomys (Rodentia, Cricetidae, Sigmodontinae) para la provincia de Santiago del Estero, Argentina

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En este trabajo documentamos la presencia del género Andalgalomys en la provincia de Santiago del Estero, noroeste de Argentina, a partir de un registro en un ambiente de Chaco Seco distante más de 270 km al sur y 160 km al este de las localidades conocidas más cercanas. Los valores morfométricos cráneo-dentarios de los especímenes obtenidos permiten distinguir claramente dos formas y referirlas tentativamente a Andalgalomys cf. A. roigi y Andalgalomys sp. Esta localidad representa la primera mención de un área putativa de simpatría para dos especies del género.


First record of the genus Andalgalomys (Rodentia, Cricetidae, Sigmodontinae) from Santiago del Estero Province, Argentina. In this work we document the presence of the genus Andalgalomys in Santiago del Estero Province, northwestern Argentina, based on specimens from a locality in Chaco Seco located more than 270 km to the south and 160 km to the east of the nearest known localities. Cranial and dental morphometric values of the specimens obtained allowed us to distinguish two clearly differentiable sizes and refer them tentatively to Andalgalomys cf. A. roigi and Andalgalomys sp. This locality represents the first putative area of sympatry for two species of the genus.

Mortalidad de mamíferos y medidas de mitigación en canales de riego del pedemonte de Yungas de la Alta Cuenca del río Bermejo, Argentina

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Recopilamos información sobre mortalidad de mamíferos medianos y grandes en canales de riego en Yungas de Argentina y evaluamos el rol de escaleras de escape como medida de mitigación. Implementamos registros sistemáticos de caídas y muertes en los canales y utilizamos cámaras trampa para monitorear el uso de las escaleras. Documentamos la caída de 19 especímenes de cinco especies y registramos ocho individuos muertos entre 2013 y 2015. La mayoría de las caídas y muertes correspondieron a Mazama gouazoubira. Las cámaras registraron 16 especies en las escaleras (34% de los registros correspondientes a Tapirus terrestris), que parecen tener un efecto positivo, disminuyendo la mortalidad de individuos.


Mortality of mammals and mitigation actions in irrigation canals of the Yungas piedmont of the High Bermejo River Basin, Argentina. We compiled information on mortality in medium and large mammals in irrigation canals in the Yungas of Argentina and we evaluated the role of escape ladders in mitigating this mortality. We systematically recorded falls and deaths in the canals, and used camera traps to monitor the use of escape ladders. We documented falls of 19 specimens of five species, and the deaths of eight individuals between 2013 and 2015. Most falls and deaths corresponded to Mazama gouazoubira. Cameras recorded 16 species on the escape ladders (34% of the records corresponding to Tapirus terrestris), which seem to have a positive effect, decreasing the mortality of individuals.

Patrones de actividad de mamíferos de medio y gran porte en el pedemonte de Yungas del noroeste argentino

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En las Yungas de Argentina las selvas pedemontanas representan el piso altitudinal más amenazado. La cercanía a centros poblados y rutas de comunicación ha potenciado su degradación y transformación, y es donde los mamíferos inevitablemente han perdido más hábitat. En este contexto, el establecimiento de líneas de base de diversidad y el conocimiento detallado de su biología e historia natural constituye un paso importante para la implementación de políticas de conservación. En este estudio se utilizaron cámaras trampa para caracterizar los patrones de actividad de los mamíferos de mediano y gran porte en tres localidades a lo largo de todo el gradiente latitudinal del pedemonte de Yungas en Argentina. Se obtuvieron 2757 fotografías correspondientes a 28 especies de mamíferos pero solo 18 pudieron ser adecuadamente caracterizadas (n >  10 registros fotográficos). En general predominaron los patrones de actividad nocturna (seis especies, incluyendo a Didelphis albiventris, Procyon cancrivorus, Euphractus sexcinctus, Tamandua tetradactyla, Tapirus terrestris y Sylvilagus brasiliensis), con dos picos de actividad observados tanto en la estación húmeda como en la seca, y con algunos casos de comportamiento lunarfóbico (T. tetradactyla, D. albiventris y T. terrestris). Solo tres especies fueron de actividad diurna (Nasua nasua, Dasyprocta punctata y Eira barbara) y una de actividad diurna-crepuscular (Puma yagouaroundi). De las ocho especies clasificadas como de actividad catemeral (Cerdocyon thous, Leopardus geoffroyi, L. pardalis, L. wiedii, Lycalopex gymnocercus, Mazama gouazoubira, Pecari tajacu y Puma concolor), tres significativamente fueron más activas durante horas de la noche. Estos patrones se comparan y discuten en el contexto de lo conocido para estas especies en otras áreas.


Activity patterns of medium and large sized mammals in piedmont forests of the Yungas of northwestern Argentina. In the Yungas of Argentina, the piedmont forest is the most threatened altitudinal belt. The proximity to population centers and communication routes has facilitated its degradation and transformation, and mammals of this area have inevitably lost more habitat than those of other regions in the Yungas. In this context, the establishment of baselines of mammal diversity and the improvement of the knowledge of its biology and natural history constitute an important step in conservation policy implementations. In this study, we used camera traps to characterize the activity patterns of medium to large species mammals at three locations spanning the latitudinal distribution of the Yungas piedmont in Argentina. We obtained 2757 photographs for 28 species of mammals but only 18 could be properly characterized (10 or more photos each). In general, nocturnal activity patterns predominated (six species, including Didelphis albiventris, Procyon cancrivorus, Euphractus sexcinctus, Tamandua tetradactyla, Tapirus terrestris, and Sylvilagus brasiliensis), with two peaks of activity observed in both wet and dry season, and some cases of lunarphobic behavior (T. tetradactyla, D. albiventris, and T. terrestris). Only three species were diurnal (Nasua nasua, Dasyprocta punctata and Eira barbara), and one had diurnal-crepuscular activity (Puma yagouaroundi). Of the eight species classified as catemeral in activity (Cerdocyon thous, Leopardus geoffroyi, L. pardalis, L. wiedii, Lycalopex gymnocercus, Mazama gouazoubira, Pecari tajacu, and Puma concolor), three were significantly more active during evening hours. These patterns are compared and discussed in the context of the knowledge for these species in other areas.

El ucumar (Tremarctos ornatus), mito y realidad de su presencia en la Argentina

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Entre los numerosos inventarios faunísticos realizados en el noroeste argentino, solo un autor principal afirma haber documentado la presencia actual de Tremarctos ornatus. Nosotros examinamos los 34 reportes publicados de esta especie contra más de 800 puntos de relevamientos afines en Salta y Jujuy que registraron la presencia de jaguar, tapir, monos y ataques de carnívoros al ganado, pero no de oso. Por nuestros estudios allí y en Bolivia, creemos muy improbable la existencia de una población de osos en Argentina y recomendamos mayor cautela en el uso de información anecdótica y rastros indirectos antes de proclamar un hallazgo de tal importancia.


The Andean bear (Tremarctos ornatus): myth and truth of its presence in Argentina. Among the many faunal inventories conducted in Northwestern Argentina, only one senior author claims to have found reliable evidence of the current presence of Tremarctos ornatus. We assessed the 34 published records of this species against more than 800 points of similar surveys which recorded the occurrence of jaguar, tapir, monkeys and carnivore attacks on cattle in Salta and Jujuy, but turned negative for the Andean bear. Based on our studies there and in Bolivia, we think it is most unlikely that a bear population exists in Argentina, and recommend more caution in the use of anecdotic reports and animal signs before proclaiming such a significant finding.

Modelos predictivos de distribución para cuatro especies de mamíferos (Cingulata, Artiodactyla y Rodentia) típicas del Chaco en Argentina

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Los acelerados cambios ambientales producidos por el hombre hacen necesario el estudio detallado del rango geográfico de las especies. En la actualidad, el Chaco argentino constituye una de las ecorregiones con las tasas de transformación más altas, lo que ha colocado a sus mamíferos en una posición delicada desde el punto de vista de la conservación. Mediante técnicas de modelado de la distribución potencial y utilizando el software Maxent, en este trabajo estudiamos el conjunto de variables climático-ambientales más importantes en la predicción de la distribución actual de Catagonus wagneri, Pediolagus salinicola, Priodontes maximus y Tolypeutes matacus. Reportamos además las hipótesis de distribución potencial obtenidas sobre la base de dos umbrales de corte. Estas hipótesis se discuten con el objeto de obtener una aproximación a la distribución real y evaluar sus implicancias en un contexto de conservación. El número de variables explicativas que intervinieron en el ajuste de los modelos no fue superior a siete, siendo la pendiente y la precipitación del mes más seco las más frecuentemente seleccionadas. Los modelos tuvieron un buen desempeño, con valores de AUC superiores a 0.79. Para ninguna de las especies modeladas se obtuvo un porcentaje de área de distribución superior al 30% respecto del total del área de estudio y en todos los casos menos del 3% está incluida dentro de áreas protegidas. C. wagneri es la especie con la menor área geográfica predicha, presentando un distribución disyunta con cuatro parches principales ubicados en la región del chaco semiárido.


Predictive distribution models to four species of mammals (Cingulata, Artiodactyla and Rodentia) typical of the Argentinean Chaco. The rapid environmental changes caused by man make necessary the detailed study of the geographic range of species. At present, the Argentine Chaco is one of the ecoregions with the highest conversion rates, which has placed its mammals in a difficult position from a conservation point of view. By modeling the potential distribution using the Maxent software, in this paper we study the set of environmental variables most relevant in predicting the current distribution of Catagonus wagneri, Pediolagus salinicola, Priodontes maximus and Tolypeutes matacus. We also report potential distribution obtained on the basis of two cutoff thresholds. These assumptions are discussed in order to approximate the actual distribution and evaluate its implications in a conservation context. The number of explanatory variables involved in the adjustment of the models did not exceed seven, slope and precipitation of driest month being the most frequently selected. Models performed well, with AUC values greater than 0.79. None of the modeled species showed a percentage of range greater than 30% of the total study area and in all cases less than 3% is included within protected areas. C. wagneri is the species with the smallest predicted range, showing a disjunct distribution with four main patches located in the arid Chaco region.

Mamíferos del pedemonte de Yungas de la alta cuenca del río Bermejo en Argentina: una línea de base de diversidad

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Las Yungas albergan gran parte de la biodiversidad presente en Argentina, siendo la Alta Cuenca del Río Bermejo (ACRB) un área prioritaria de conservación. Numerosos mamíferos de Yungas han sufrido retracciones de su distribución por lo que el conocimiento sobre diversidad y estatus de sus poblaciones es imprescindible. Se reportan resultados de inventarios para 22 localidades de pedemonte de la ACRB. Se describe la composición de especies para todos los grupos y, para micromamíferos, la riqueza, dominancia y abundancia relativa. Se registraron 74 especies de mamíferos para la ACRB. La riqueza y dominancia fueron 27.5 (estimador Chao 1, S*) y 0.47 (índice de Simpson, D) para quirópteros, y 17 (S*) y 0.24 (D) para micromamíferos terrestres. Sturnira lilium, Akodon simulator y Euryoryzomys legatus fueron notablemente más abundantes que el resto de las especies. Diez especies se capturaron solo en la temporada seca y ocho durante la húmeda. La riqueza y dominancia para ambos grupos fue prácticamente la misma al comparar entre estaciones. Para quirópteros se observó una especie (Lasiurus blossevillii) con una mayor abundancia relativa durante la temporada húmeda pero no se registraron diferencias para micromamíferos terrestres.


Mammals of the piedmont of Yungas in the Alta Cuenca del Río Bermejo in Argentina: a diversity base-line. Yungas forests harbor a great part of the biodiversity in Argentina, being the Alta Cuenca del Río Bermejo (ACRB) a high-priority area for conservation. Because many of Yungas mammals have suffered retractions of their distribution, studies about their diversity and population status are essential. We report results of rapid biodiversity assessments for 22 localities of Yungas premontane forest of the ACRB. We describe the community composition for all taxonomic groups of mammals and we estimated, for micromammals, species richness, dominance and relative abundance. We documented 74 species of mammals for the ACRB. The species richness and dominance were 27.5 (Chao 1 estimator, S*) and 0.47 (Simpson index, D) for bats, and 17 (S*) and 0.24 (D) for non volant mammals. Sturnira lilium, Akodon simulator and Euryoryzomys legatus were notably more abundant than other species. Ten species were caught exclusively in the dry season and eight during the wet season. Species richness and dominance for both species groups were very similar among seasons. For bats we observed one species (Lasiurus blossevillii) with a higher relative abundance during the humid season but we do not register differences for non volant micromammals.

A predictive distribution model for Andinomys edax (Rodentia: Cricetidae) in Argentina

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We studied the distribution of Andinomys edax (Rodentia, Cricetidae, Sigmodontinae) in northwestern Argentina. Presence data obtained from field records, museum specimens and literature were used to model the potential distribution of this species. Andinomys edax was known in Argentina from only 41 occurrence localities, most of them restricted to Jujuy province. Here we add new localities from Catamarca, Jujuy, Salta and Tucumán provinces. We used the maximum entropy method (Maxent) and seven environmental variables to produce a potential distribution map of the species. The 7.015 cumulative threshold (corresponding to the equal test of sensitivity and specificity) was the most efficient hypothetical distribution according to the omission rate. The area under the curve (AUC) was of 0.987 for training data. The model indicates that A. edax is mainly distributed on the more humid eastern montane ranges in the region, associated to high altitude grasslands and ecotonal zones between 1500 and 4000 m in Yungas, Prepuna, Puna and High Andean environments. These results, as well as the known fossil record for the species in Argentina, indicate the ecological plasticity of A. edax, present in the region at least since Middle-Upper Pleistocene times.


Un modelo predictivo de distribución para Andinomys edax (Rodentia: Cricetidae) en Argentina. Se estudió la distribución de Andinomys edax (Rodentia, Cricetidae, Sigmodontinae) en el noroeste de Argentina. Para modelar la distribución potencial de la especie se usaron datos de presencia obtenidos a partir de registros de campo, de especímenes depositados en colecciones y de la literatura. Andinomys edax se conocía en Argentina por sólo 41 localidades, la mayoría de ellas en la provincia de Jujuy. En este trabajo se adicionan nuevas localidades para las provincias de Catamarca, Jujuy, Salta y Tucumán. El mapa de distribución potencial de la especie fue modelado utilizando el método de máxima entropía (Maxent) y siete variables ambientales. De acuerdo con la tasa de omisión, el umbral acumulativo de 7.015 (correspondiente al test de igualdad de sensitividad y especificidad) determinó la distribución hipotética más eficiente. El área bajo la curva (AUC) para el test ROC fue de 0.987 para los datos de entrenamiento. De acuerdo con el modelo, A. edax se distribuye principalmente sobre las laderas orientales húmedas de los cordones montañosos de la región, asociada a pastizales de altura y sus ecotonos entre 1500 y 4000 m, en ambientes de Yungas, Prepuna, Puna y Altos Andes. Estos resultados, así como el registro fósil de la especie en Argentina, indican una gran plasticidad ecológica de A. edax, presente en la región al menos desde el Pleistoceno medio-superior.

Latitudinal patterns of species richness distribution in South American carnivores

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The distribution and range of the 45 South American species of Carnivora (except Pinnipedia) currently recognized taxonomically was delimited from a detailed study of the literature. This study analyzes the ecogeographic patterns that operate at a continental scale in this family, which are particularly peculiar for not respecting natural landscape frontiers. The relation between the species distribution and latitudinal bands was evaluated using a Geographical Information System (GIS) with statistical regressions and correlations being carried out between geographical variables, areas, species richness, and latitude. The latitudinal bands with a higher species richness corresponded to the tropical bands with larger quantity of ecoregions, whereas a marked correlation was also found to exist between the area of the latitudinal bands, the area of the ecoregions and the species richness; however, a strong causeless correlation between area and latitude masked the individual contribution of these variables to the species richness. To assess the effect of latitude in the number of carnivore species we conducted a partial correlation analysis upon the number of species per band (SpL) and the latitude after removing the area effect. Species richness declined as latitude increased, but increased as area increased. We conclude that a combination of temperature and area is the predominant factor in the explanation of species richness distribution. This work supports the concept of an energetic gradient (the amount of energy available per surface unit) which gives rise to latitudinal gradients and the area effect.


Patrones latitudinales de distribución de la riqueza específica en carnívoros sudamericanos. El área de distribución de las 45 especies sudamericanas de Carnivora (excepto Pinnipedia) reconocidas hasta el momento fue delimitada a partir de un detallado estudio de la bibliografía. Este estudio analiza los patrones ecogeográficos que operan a escala continental en este grupo taxonómico, particularmente caracterizado por no respetar las barreras naturales entre paisajes. Se evaluó la correspondencia entre la distribución de especies de carnívoros con bandas latitudinales utilizando un sistema de información geográfica (SIG). Se realizaron correlaciones y regresiones entre variables geográficas, áreas, riqueza de especies y latitud. Las bandas latitudinales con mayor riqueza específica correspondieron a las bandas tropicales con mayor cantidad de ecorregiones. Existe una marcada correlación entre el área de las bandas latitudinales, el área de las ecorregiones y la riqueza de especies. Sin embargo, una fuerte correlación no causal entre área de las bandas y latitud enmascara la contribución del área o la latitud per se a la riqueza de especies. Para estudiar por separado estos efectos se realizaron correlaciones parciales del número de especies por banda latitudinal removiendo el efecto del área. La riqueza de especies aumenta con el área de la banda y disminuye con el aumento de la latitud y de la elevación. La combinación de temperatura y área es el factor común predominante en la explicación de los patrones de variación en la riqueza de especies. Proponemos utilizar el concepto de gradiente energético, donde la riqueza de especies depende de la energía disponible por unidad de superficie, idea que incluye al efecto del área y a los gradientes latitudinales en un mismo patrón.