Experiencia de monitoreo participativo de fauna en el Chaco Seco argentino

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Las medidas de conservación tienen mayor probabilidad de éxito cuando consideran la percepción y opinión de las personas locales que están en contacto con aquello que se desea proteger. Una manera para considerar la percepción local es incluir pobladores locales en trabajos de investigación y monitoreo. Trabajamos en una porción del Chaco Seco rica en biodiversidad y donde la información sobre vertebrados medianos y grandes es escasa y necesaria. Aplicamos un monitoreo participativo junto con pobladores campesinos criollos y originarios wichís. En este artículo analizamos la capacidad de este método para incorporar pobladores locales. Explicamos el desarrollo de la metodología y los elementos que la conformaron, cómo trabajamos con estos pobladores y cómo se colectaron los datos. Por último, analizamos si el método permitió cumplir los objetivos científicos de investigación: (i) determinar las especies presentes de vertebrados medianos y grandes (> 0.5 kg), (ii) monitorear su presencia y (iii) describir los ambientes naturales donde los animales eran detectados. El monitoreo participativo permitió cumplir con los tres objetivos propuestos. Este no fue solo una herramienta para colectar datos sino también de integración social. El mismo estuvo compuesto por diferentes actividades: reuniones, capacitaciones, prácticas y colecta de datos, etc. Los pobladores locales agregaron objetivos a los inicialmente propuestos, participaron de las actividades de decidir los métodos de colecta de datos y de resolver inconvenientes. El método permitió integrar personas normalmente excluidas del sistema, tomar en cuenta sus percepciones y fortalecer sus capacidades.


Participatory wildlife monitoring in the Argentine Dry Chaco. Conservation measures are more likely to succeed when they take into account the perceptions and opinions of the local people who are in contact with the intended targets of protection. One way to account for local perceptions is to include local people in research and monitoring. We worked in a portion of the Dry Chaco that is rich in biodiversity, yet poor in urgently-needed information on medium and large vertebrates. We applied participatory monitoring together with small-scale ranchers, criollos, and indigenous Wichi residents. In this article we analyze the effectiveness of this method in incorporating local people in research activities. We explain the development of the methodology and its components, how we worked with local people and how we collected the data. Participatory monitoring comprised several different activities: meetings, training, practice and data collection. Local settlers added goals to those initially proposed, participated in activities, decided on methods of data collection and solved problems. Finally, we analyzed whether the method allowed us to meet the scientific objectives of our research: (i) to determine the species of medium and large vertebrates (> 0.5 kg) that are present in the area; (ii) to monitor their presence; and (iii) to describe the natural environments where animals were detected. With participatory monitoring we did meet our three scientific objectives. Yet participatory monitoring was not only a tool for collecting data, but also a tool for social integration. The method allowed the participation of people normally excluded from the system, to take into account their perceptions and to strengthen their capacities.

La sostenibilidad de la cacería de Tapirus terrestris y de Tayassu pecari en la tierra comunitaria de origen Isoso: el modelo de cosecha unificado

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Las tierras indígenas son claves para la conservación de la biodiversidad a la escala de paisajes en Suramérica. Los habitantes indígenas tratan de integrar la conservación con el desarrollo sostenible y la tradición con nuevas necesidades económicas. La cacería es una actividad económica y de subsistencia importante. La investigación participativa en la tierra comunitaria de Isoso incluye el auto-monitoreo de la cacería y de huellas en parcelas con el fin de evaluar la sostenibilidad del uso de tapir y de pecarí tropero. El modelo de cosecha unificado es el modelo teórico más completo, integrando modelos de cacería y de vulnerabilidad que incorporan la productividad biológica y tasas de cacería. Los resultados son preliminares porque los modelos requieren de datos detallados del sitio sobre múltiples parámetros. Los tapires y los pecaríes tropero son las presas más grandes y más vulnerables. En general, los datos confirman que la cacería no es sostenible. Sin embargo, un examen más fino por sub-región sugiere que la cacería es sostenible en ciertas zonas de Isoso, porque los animales casi nunca se cazan, o porque la productividad es relativamente alta gracias a dinámicas de fuente-sumidero entre el Isoso y el Parque Nacional Kaa-Iya del Gran Chaco. Los resultados generaron preocupación general en reuniones comunales y la Asamblea General recomendó una veda de tres años para ambas especies. Los parabiólogos y las autoridades locales formalizaron un reglamento, mientras que sigue el monitoreo de cacería y de huellas en parcelas para evaluar los efectos de las medidas de manejo de fauna.


The sustainability of hunting Tapirus terrestris and Tayassu pecari in the Isoso indigenous communal land: the unified harvest model. Indigenous territories are key to biodiversity conservation at the landscape scale in the Chaco and Amazonia. The indigenous inhabitants seek to integrate conservation with sustainable development, traditions, and new economic necessities. Hunting remains an important economic and subsistence activity, and this paper describes wildlife management research and planning in the Isoso indigenous communal land. Participatory data collection included hunter selfmonitoring and track plots in order to evaluate the sustainability of hunting practices, focusing on tapir and white-lipped peccary. The unified harvest model is the most complete theoretical model, integrating hunting and vulnerability models that incorporate biological productivity data and hunting offtakes. Results are preliminary because the models require detailed data from the site on multiple parameters that are difficult, expensive, and timeconsuming to collect. Tapir and white-lipped peccaries are the largest and most vulnerable prey species. In general, the data confirm that they are being over-exploited. However, a finer examination within the Isoso indicates that in certain zones current hunting rates may be sustainable, either because these animals are rarely encountered and therefore offtakes are virtually nil, or because productivity is relatively high perhaps reflecting source-sink dynamics between the Isoso and the neighboring Parque Nacional Kaa-Iya in the Gran Chaco. The results caused general concern in community meetings and recommendations in the Isoso General Assembly for a 3-year hunting ban on both species. Local parabiologists and community authorities are working to formalize and implement the ban. Hunting and track plot monitoring continue to evaluate the effects of community wildlife management measures.

Habitat use and natural history of small mammals in the central Paraguayan Chaco

I conducted a small mammal trapping study in the central Paraguayan Chaco region of South America to investigate habitat selection by small mammals at different spatial scales. Small mammals were collected in forest, successional thorn scrub, pasture, and crop fields representing both relatively undisturbed habitats and agroecosystems. A total of 1,089 small mammals representing 13 species were captured during 23296 trap nights. Pastures had the highest species richness as well as the highest number of captures. Some small mammal species such as Calomys laucha and Akodon toba were captured in a variety of habitats whereas others like Holochilus chacarius and Bolomys lasiurus were captured almost exclusively in pastures. Principal components analysis distinguished small mammal species primarily associated with agricultural habitats (e.g. Calomys spp.) from those associated with more wooded habitats (e.g. Graomys griseoflavus and Oligoryzomys chacoensis). These results corroborate other studies on habitat use by small mammals in this region, but with some notable exceptions, such as the first documentation of high densities of Calomys musculinus in western Paraguay.

Preliminary notes on bat activity and echolocation in Northwestern Argentina

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We recorded echolocation sequences to examine activity of bats in 4 biomes of Northwestern Argentina during August 1997 (early southern spring). Our aims were to
evaluate the level of bat activity among the four biomes and to preliminarily investigate whether the acoustic structure of echolocation signals conformed to general predictions. We sampled bat activity in sites representing high Andean Puna desert, lowland Chaco thornscrub, lowland Monte desert, montane Yungas forest and montane Chaco thornscrub. No bats were recorded in the Puna, while of the other biomes the least to the most active were: Monte desert, Yungas forest, lowland Chaco thornscrub and montane Chaco thornscrub. Our preliminary results suggest that echolocation signal structure differed among the biomes. In general, signals recorded from bats in Yungas forest were of relatively high frequency whereas signals recorded from bats in Monte desert were of relatively long duration. We show that bats in the less complex biomes tend to be less active. The results of this shortterm, preliminary study highlight the high level of bat activity in the Chaco and the opportunity for further study of the bat community in northwestern Argentina.


Notas preliminares sobre actividad y ecolocación en murciélagos del Noroeste argentino. Examinamos secuencias de ecolocación en murciélagos de 4 biomas del noroeste de Argentina durante el mes de agosto de 1997 (primavera temprana). Nuestros objetivos fueron evaluar el grado de actividad entre los cuatro biomas e investigar, de modo preliminar, la correspondencia de la estructura acústica de las señales de ecolocación con las predicciones generales. Registramos la actividad de murciélagos en sitios representativos del desierto de altura de la Puna, el desierto del Monte, el Chaco arbustivo, la selva de las Yungas y el Chaco serrano. A excepción de la Puna, donde no obtuvimos registros, la actividad de los distintos sitios fue, de menor a mayor: desierto del Monte, selva de Yungas, Chaco arbustivo y Chaco montano. Nuestros resultados preliminares sugieren que la estructura de las señales de ecolocación difiere entre los biomas. En general, las señales registradas en murciélagos de las Yungas fueron de alta frecuencia, mientras que las señales registradas en murciélagos del Chaco y desierto del Monte fueron de larga duración relativa. Los murciélagos de los biomas menos complejos tienden a mostrar menor actividad. Los resultados de este estudio preliminar resaltan el alto nivel de actividad de los murciélagos del Chaco y la oportunidad para continuar investigando la comunidad de quirópteros del noroeste de Argentina.